2011
05.24

Format: Digibook CD
Release Date: 24.05.2011
Country: Norway
Genre: Cult Doom Metal

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Solitude Productions proudly presents the legendary Norwegian band`s album «To Mourn Is A Virtue». This release is the missing link between the classic albums «Tragedies» (1995) and «In Fields Of Pestilent Grief» (2002). This album is based on unreleased demo-recordings ,and contains nine previously unreleased tracks recorded between 1996 and 2004,remastered in 2010, almost 15 years after the moment they were initially recorded in the studio.
«To Mourn Is A Virtue» could become a surprising opening both for fans of the band and those who are interested in the genre. Funeral, regarded as one of the first bands in the funeral doom metal genre, further evolved to a more doom/ death metal approach, now presents a classic doom metal record.
The CD comes in digibook package limited to 999 copies.

Tracklist:

1. Hunger
2. God?
3. Your Pain Is Mine
4. The Poison
5. Dancing In A Liquid Veil
6. How Death May Linger
7. Father
8. Blood From The Soil
9. Wrapped All In Woe

Формат: Digibook CD
Дата Релиза: 24.05.2011
Страна: Норвегия
Стиль: Cult Doom Metal

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Solitude Productions с гордостью представляет альбом легендарной норвежской группы, под названием «To Mourn Is A Virtue». Этот релиз – недостающее звено, между классическим альбомом группы «Tragedies» (1995 год) и «In Fields Of Pestilent Grief» (2002 год). Материал альбома был сформирован на основе нереализованной демо-записи 1997 года, и включает в себя ранее неизвестные слушателям девять треков, заново переработанных музыкантами в 2010 году, спустя почти 15 лет, после своей первой фиксации в студии.
«To Mourn Is A Virtue» может стать неожиданным открытием для поклонников группы и для тех, кто интересуется жанром. Группа Funeral, одна из первых групп, начавших играть в стилистике funeral doom metal и перейдя позже к doom death metal, представляет на этот раз взыскательным слушателям эталонный классический doom metal.
Диск издан в виде лимитированного диджибука, тиражом всего 999 копий!

Треклист:

1. Hunger
2. God?
3. Your Pain Is Mine
4. The Poison
5. Dancing In A Liquid Veil
6. How Death May Linger
7. Father
8. Blood From The Soil
9. Wrapped All In Woe

41 comments so far

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  1. Review
    Metalstorm
    7.8/10
    07.06.2011

    Funeral are, per Solitude Productions, a cult doom metal band hailing from Norway. They were around way back in the day when My Dying Paradise Anathema were doing their thing. To Mourn Is a Virtue is a limited run release of demos and recordings made by the band between 1996 and 2004. The recordings were lost/disappeared/shelved for as long as 15 years before they were remastered in 2010 and, finally, released this year.

    Funeral’s approach, at least on these tapes, was a bit refreshing. The vocals are almost equally spoken and sung to masterful effect, capturing a melancholic, tragic mood.

    Crushing power chord riffs are all over the album, as one might expect in a doom metal album. However that approach shares equal time with the guitarists playing mournful melodies behind vocals, rather than the standard power chord strummed and sustained. This approach really caught my ear and pulled me in, as the two meld and enhance the mood.

    As a result of the guitar work, at times this has a bit of a loose feel to it, held together by the bass and the drumming. Especially the drumming. While doom is traditionally a slow tempo genre, and drumming is often quite sparse, there are lots of little rolls and fills to be found in To Mourn Is A Virtue that spice up the tracks.

    The result thus far is really enjoyable, and a bit different than either the extreme funeral/death or standard doom I listen to. It had its own distinct character that set it apart from the other doom acts I have in heavy rotation.

    Not to be content with that, Funeral seem to enjoy breaking up their tracks with piano or keyboard interludes… While songs have keyboard wash accompaniment, the first couple tracks all take a break with about two minutes to go, and let the sadness of the keys wash over the listener.

    They also toss some beautifully sung female vocals in on various tracks like «Wrapped All In Woe», often in the immediate background to function in a similar capacity as the keyboards… adding another element to help capture the mood.

    I’m not entirely sure what took so long to get these songs out and into the light of day and I’ve not listened to Funeral before this. I can say I am glad they finally got released, am happy for the experience and this will definitely not be the last of their albums I check out.

    Author: BitterCOld

  2. Review
    Metal Integral
    15/20
    16.06.2011

    Formed in 1991, the Norwegians of FUNERAL were precursors of this sub-genus which is the Funeral Doom Metal. To Mourn Is A Virtue is not strictly speaking the fifth album of the group. It is indeed about a compilation of new pieces, remained with the state of demonstrations and recorded between 1996 and 2004. Missing links between first album Tragedies (1995) and third From These Wounds (2006), they profited from one remastering.

    In spite of rather considerable spreading out in time, these new compositions form a coherent unit in the sense that they put forward the characteristic of FUNERAL within the microcosm of the Funeral Doom. Indeed, where many formations propose in fact a maximalist version (slower, heavier, longer, more atmospheric) of the Doom Death, FUNERAL always privileged a finer approach, more directly melody. This choice is expressed first of all in the field of the clear song, impresses of a poignant sadness, sometimes near to the lamentation. The lines of song privilege the melody and per moments are supported by reinforced vocal combinations.

    Then, arrangements, in particular of keyboards, are numerous and contribute to air the unit; in the same way guitars lead take the top on the riffs. Lastly, the overall sound remains always limpid (even for demonstrations) and establishes in fact a filiation with the universe of Doom Metal lyric traditional (that of SOLITUDE AETURNUS, for example).

    Like often with FUNERAL, the listening of the whole of the album of sharp can cause a light lassitude, the listener being confronted with slow and long compositions, little equipped with asperities and the dynamic ones. On the other hand, as regards the lancinance and the Gothic depression, To Mourn Is A Virtue proves the control of FUNERAL on the matter with the passing of years.

    Author: Alain

  3. Review
    MetalStorm
    24.06.2011

    I guess that Funeral from Norway do not need any special introduction to all those that have even a basic relationship with the Doom Metal stuff. They have been around the scene since 1991 and especially the releases of their first period -I am referring to their «Tristesse» 1993 demo and «Tristesse» Mini CD (1994), their 1994 «Beyond All Sunsets» demo and their 1995 «Tragedies» Mini CD- are now marked as absolute classics. Well we can sure mention Funeral as one of the very first bands that have played Doom / Death Metal and Funeral Doom Metal. The unique atmosphere of their songs, their very slow almost tombstone riffing, the acoustic interludes and bridges, the growling and the female vocals are musical elements that have marked somehow the specific genres.

    «To Mourn Is A Virtue» is actually the missing link between the classic albums ´Tragedies»(1995) and «In Fields Of Pestilent Grief» (2002). This album is based on unreleased demo-recordings ,and contains nine previously unreleased tracks recorded between 1996 and 2004, remastered in 2010, almost 15 years after the moment they were initially recorded in the studio.

    For the story we must point that the band have used the title «To Mourn Is A Virtue» for their 1997 Demo, they actually went to England and recorded ten tracks at Academy Studios without vocals (because of lack of a vocalist), soon the band recruited Sarah Eick as their female vocalist and finished five of the ten tracks, resulting in «To Mourn Is a Virtue» . Well on the Solitude Production album release of 2011 we can find two remastered tracks from this era («Wrapped All In Woe» in the original version but now remastered and «Your Pain Is Mine» in a new version). Focusing more into the album we will be able to discover some more Funeral material that first shows the light of the day through this 2011 release.

    There are for sure some great and outstanding songs included in this release for example the opening track «Hunger», the follower «God?» and of course the magnificent «Poison» song which is one of the best pieces of music included in this album together with the epic and melancholic «Father».

    Musically the stuff included in this release fits greatly in the musical path that Funeral have followed mainly from their 2002 album and later -no matter the fact that here we got some earlier stuff re presented- . If you are familiar with the clean male vocals, the atmospheric keyboard fillings, the melodic interludes and the Doomy riffing that are now big trademarks of Funeral then you would love this 2011 release and you would realize that the band was working on the musical style that have marked their entire -2002 and above- second period, even from the mid 90s.

    You would feel like home if you have introduced to the Funeral’s music by the «From These Wounds» album of 2006 which is the best album in the band’s second period. You would be able to meet all the dark and melancholic majesty of this great band presented in the nine songs of «to Mourn Is A Virtue» release.

    Although that I was somehow prepared to hear more stuff in the vein of the band’s first period -more old school Funeral Doom or Doom Death Metal sound with some good female vocals as this is my personal favorite era of funeral, I can point that I was very satisfied with this stuff as well. A good idea would be the entire re release of all the 1994 («Beyond All Sunsets»), the 1997 («To Mourn Is A Virtue») and 1999 («The Passion Play») tapes featuring the original track listing and a possible remaster, perhaps the band and Solitude Productions can think about this.

    Author: IndieRock

  4. Review
    Forgotten Scroll
    30.06.2011

    I guess that Funeral from Norway do not need any special introduction to all those that have even a basic relationship with the Doom Metal stuff. They have been around the scene since 1991 and especially the releases of their first period -I am referring to their «Tristesse» 1993 demo and «Tristesse» Mini CD (1994), their 1994 «Beyond All Sunsets» demo and their 1995 «Tragedies» Mini CD- are now marked as absolute classics. Well we can sure mention Funeral as one of the very first bands that have played Doom / Death Metal and Funeral Doom Metal. The unique atmosphere of their songs, their very slow almost tombstone riffing, the acoustic interludes and bridges, the growling and the female vocals are musical elements that have marked somehow the specific genres.

    «To Mourn Is A Virtue» is actually the missing link between the classic albums ´Tragedies»(1995) and «In Fields Of Pestilent Grief» (2002). This album is based on unreleased demo-recordings ,and contains nine previously unreleased tracks recorded between 1996 and 2004, remastered in 2010, almost 15 years after the moment they were initially recorded in the studio.

    For the story we must point that the band have used the title «To Mourn Is A Virtue» for their 1997 Demo, they actually went to England and recorded ten tracks at Academy Studios without vocals (because of lack of a vocalist), soon the band recruited Sarah Eick as their female vocalist and finished five of the ten tracks, resulting in «To Mourn Is a Virtue» . Well on the Solitude Production album release of 2011 we can find two remastered tracks from this era («Wrapped All In Woe» in the original version but now remastered and «Your Pain Is Mine» in a new version). Focusing more into the album we will be able to discover some more Funeral material that first shows the light of the day through this 2011 release.

    There are for sure some great and outstanding songs included in this release for example the opening track «Hunger», the follower «God?» and of course the magnificent «Poison» song which is one of the best pieces of music included in this album together with the epic and melancholic «Father».

    Musically the stuff included in this release fits greatly in the musical path that Funeral have followed mainly from their 2002 album and later -no matter the fact that here we got some earlier stuff re presented- . If you are familiar with the clean male vocals, the atmospheric keyboard fillings, the melodic interludes and the Doomy riffing that are now big trademarks of Funeral then you would love this 2011 release and you would realize that the band was working on the musical style that have marked their entire -2002 and above- second period, even from the mid 90s.

    You would feel like home if you have introduced to the Funeral’s music by the «From These Wounds» album of 2006 which is the best album in the band’s second period. You would be able to meet all the dark and melancholic majesty of this great band presented in the nine songs of «to Mourn Is A Virtue» release.

    Although that I was somehow prepared to hear more stuff in the vein of the band’s first period -more old school Funeral Doom or Doom Death Metal sound with some good female vocals as this is my personal favorite era of funeral, I can point that I was very satisfied with this stuff as well. A good idea would be the entire re release of all the 1994 («Beyond All Sunsets»), the 1997 («To Mourn Is A Virtue») and 1999 («The Passion Play») tapes featuring the original track listing and a possible remaster, perhaps the band and Solitude Productions can think about this.

    Author: Countraven

  5. Review
    Obscura
    14.06.2011

    Funeral is a pretty legendary band. None other they gave name to one of the most excellent sub-genres in Metal music, the so called “Funeral doom metal”. During their career, spanning for over 20 years now, they shifted to different kind of styles: funeral doom (beginning), gothic/doom (mid-period) and classic doom in recent years.Line-up changes have been happening, but the band is still here and now they gave us ‘To Mourn Is a Virtue’, which is not exactly a new album, but a sort of collection of old unreleased tracks.The style of the songs doesn’t reflect the late Funeral, but the mid-period one (as we call it, gothic/doom) in which eerie atmospheres get along with melodies. What is particular, and it has always been, about this band is the fact that there is absolutely no light and hope in these songs, just mourn and sadness.
    Although, as already stated, these are in theory old songs recorded just now years after being written, they sound perfectly actual, as freshly produced.
    Perhaps it’s thanks to the new singer Sindre Nedland or perhaps it’s in the DNA of the band, but they seem completely rejuvenated. This is honestly a huge point for the band, especially since the last album showed some sign of stagnation, dealing with the process of song-writing.
    ‘To Mourn Is a Virtue’ (excellent title, by the way) definitely scores an improvement and I’m sure will bring Funeral back in the gotha of Doom metal bands.

  6. Review
    Pavillon 666
    8/10
    08.07.2011

    Funeral est un groupe de doom métal Norvégien formé en 1991 par Anders Eek et Thomas Angell. Après de nombreux changements de Line-up, la première démo de Funeral sort sous le nom de Tristesse un an plus tard. Le guitariste Christian Loos les rejoint et c’est en 1994 que la chanteuse Toril Snyen arrive également. Leur seconde démo «Beyond All Sunsets» voit le jour. Le groupe se fait ainsi remarqué par le label Arctic Serenades et leur premier album Tragedies sort en 1995. Après deux changements supplémentaires de line –up au chant et à la guitare, Funeral sort deux nouvelles démos, Demo 97 et Demo 99. Le groupe décide alors de recruter un clavériste Kjetil Ottersen. Et puis en janvier 2003, une tragédie s’abat sur le groupe avec le décès de leur Bassiste/chanteur et compositeur Einar Fredriksen. Après un an et demi d’absence c’est au tour de Frode Forsmo de reprendre le flambeau au chant.
    En avril 2006, le groupe signe chez un nouveau label norvégien Tabu Recordings mais la chance n’est décidément pas de leur côté et une nouvelle tragédie survient avec la mort du guitariste Christian Loos. Mats Lerberg est alors recruté pour prendre la relève. En décembre 2006 sort l’album From these wounds et septembre 2008 as the light does the shadow. La biographie de ce groupe norvégien est donc remplie de rebondissements mais cela n’a pas l’air de décourager Funeral qui revient en mai de cette année avec leur tout nouvel album «To Mourn Is A Virtue». Cet opus reprend des titres un peu égarés pendant la période de «Tragedies» (1995), «In Fields Of Pestilent Grief» (2002) et également d’autres démos encore jamais sorties au grand jour.

    Dès le premier titre de ce nouvel album, on peut effectivement s’apercevoir que le groupe excelle toujours autant dans le doom métal, d’une façon assez sombre et mélodique. Ils sont d’ailleurs considérés pour certains comme les pionniers de ce sous-genre. Les titres sont assez longs, le titre «Dancing In A Liquid Veil» dure 9.21 min. Cependant ce n’est pas pour autant désagréable à l’écoute, c’est même ce qui fait le charme de ce groupe. Comme les précédents opus, l’écoute se fait de façon progressive, et il n’est pas très conseillé d’écouter l’album d’une seul traite afin d’éviter une certaine lassitude. Les compos sont lentes et longues, les guitares profondément graves et lourdes, les leads guitares très mélodieuses relèvent le tout et assure une limpidité remarquable. La batterie, même lente, participe à cette ambiance lourde et pesante. A travers le titre «God, Funeral» nous offre même de la double pédale, infiniment ralentie bien évidemment. La voie, assez lyrique, inspire une réelle tristesse. Celle-ci est très souvent doublée comme par exemple sur le titre «How Death May Linger», ce qui amène une certaine puissance et une couleur musicale assez importante et grandissante de titres en titres. Les arrangements des claviers, notamment sur «Blood From The Soil», sont très appréciables et amènent réellement quelque chose de plus aux compos. Des titres comme «Your Pain Is Mine» ou même «Father» sont très émouvants, nous sommes là au sommet le plus haut du Funeral Doom Dépressif.

    Pour conclure, Funeral n’est pas un groupe pour vous si vous cherchiez du dynamisme ! Cependant, ce groupe n’a plus à faire sa place dans le domaine du doom metal. Les compos sont certes infiniment dépressives et lentes, mais elles n’en restent pas moins très mélodieuses et au final remplies d’espoir.

    Author: Teenage.Whore

  7. Review
    Metal.de
    8/10
    12.06.2011

    A Virtue» handelt es sich nicht um ein neues Album von FUNERAL, sondern um die Aufnahmen, welche 1996 passenderweise in den Academy Studios mit verschiedenen Sängern entstanden, wo damals auch MY DYING BRIDE, PARADISE LOST und ANATHEMA ihre unsterblichen Doom-Epen aufgenommen hatten. Diese Aufnahmen sind sozusagen das fehlende Bindeglied zwischen den Alben «Tragedies» (1995) sowie «In Fields Of Pestilent Grief» (2002). Unveröffentlichte Demo-Stücke, welche nun endlich in ansprechender Form ans Tageslicht kommen — und das bei wirklich gutem Sound, was bei dem Studio aber auch keine Frage war, zumal die Songs nochmals remastert wurden.

    Ihren Funeral-Doom-Metal hatten FUNERAL damals schon hinter sich, hier nur frönen die Norweger dem epischen Doom Metal mit Gothic-Schlagseite, der doch immer wieder an die Kollegen aus England erinnert. Die Stimmen sind klar elegisch leidend, teils zart bis zerbrechlich, dann wieder kräftig klagend, dazu gesellen sich anmutig schwelgerische, traurige Trauermarsch-Riffs sowie filigrane Soli und Leads voll sakraler Melodik. Keine Frage, ihr Händchen für packende Moll-Melodien und todtraurige, intensive, gefühlvolle Stücke voll dunkler Atmosphäre hatten FUNERAL schon damals. Das Schlagzeugspiel ist selbstredend schleppend getragen, könnte für meinen Geschmack hier und da noch etwas wuchtiger und abwechslungsreicher sein. Zusätzliche Tiefe erhalten die Stücke durch fein eingewobene Piano- oder sphärische Keyboardpassagen, die glücklicherweise nie in die kitschige Schiene abdriften. Ja, «To Mourn Is A Virtue» hat wirklich Klasse, wozu auch der zarte, wunderschöne weibliche Gesang im abschließenden «Wrapped All In Woe» beiträgt. Welch Schande, wäre dieses stimmungsvolle Werk nie erschienen!

    Author: Endres

  8. Review
    Femfogacs
    9/10
    04.07.2011

    A norvég Funeral legénysége visszatekintett, és legfőképpen a nagy érdeklődésre való tekintettel úgy érezte, érdemesnek tartja megjelentetni a Tragedies és az In Fields Of Pestilent Grief lemezek között rögzített, de ki nem adott (vagy csak demó formájában megjelent) dalait mielőtt azok végleg a feledés homályába merülnének — a zenekar rajongóinak legnagyobb örömére, avagy gyászára.
    Itt van tehát a «hiányzó láncszem» gyönyörű digibook formában, 999 példányra limitálva.

    A To Mourn Is A Virtue dalait még 1996-ban rögzítette a zenekar Mags vezényletével az angol Academy Studioban, ahol többek között a My Dying Bride és az Anathema gárdája is megfordult akkoriban – öreg rókák biztosan emlékeznek…
    Lényeg a lényeg: felvették a kilenc instrumentális dalt — éppen énekes/énekesnő hiányában -, aztán ez a matéria az idő múlásával a fiók mélyén csendben hevert a feltámadás reményében. Igaz, publikáltak róla ezt-azt (például a Wrapped All In Woe és a Your Pain Is Mine című szereményeket a szintén To Mourn Is a Virtue című demón Sara E. énekével), de semmi több.

    Az eredeti hangsávok megtartásával Frode F., Øystein R. és Sara E. énekelte fel a dalokat – melyek közül véleményem szerint Frode nagyszerű orgánuma illik leginkább a zene hangulatához -, majd kapott a lemez egy remastert. Ez hát a To Mourn Is A Virtue.

    Egy nagyon letisztult hangzású anyagról van szó. Ne számítson senki a From These Wounds vagy az As The Light Does The Shadow-n hallható reszelő gitárokra, bömbölő basszusra, de 15 év távlatából ez persze nem is várható.
    Zeneileg leginkább az In Fields Of Pestilent Grief és a Tragedies világát idézi számomra ez a kordokumentum. Többszöri hallgatás után szoktam meg ugyan, sőt szerettem meg ezt a dalcsokrot: olyan emlékeket, hangulatokat idézett fel bennem, mint amit például a My Dying Bride Turn Loose The Swans megismerése közben éreztem kölyökkoromban. Szellős, gótikus témák sorjáznak itt, amik véleményem szerint ma is megállják a helyüket.

    Nyilvánvaló hogy kellett a minőség javítása, hallható is a különbség, de bárhogy is nézzük, mégiscsak egy másfél évtizedes anyagról van szó. A lemez értékelésénél ezt tartottam elsődleges szempontnak.

    A frontborítón William-Adolphe Bouguereau francia festő The First Mourning című gyönyörű festménye díszeleg, ami már vizuálisan is kellő élményt nyújt. (Érdekességképpen: a Burzum legutóbbi Fallen című lemezén is a művész egyik festménye látható, de felhasználta a festő egy másik alkotását az apocalyptic folkban utazó svéd illetőségű nihilista Ordo Rosarius Equilibrio csoport is – csak amikről tudok…)

    El kellett telnie néhány napnak, amíg teljesen rá tudtam hangolódni a To Mourn Is The Virtue dalaira, s végül kellemes bajtársiasság alakult ki köztünk.

    Számomra gyászt csupán elvétve, de könnyed melankóliát mindenképpen közvetít a lemez. Funeral rajongóknak egyértelműen kötelező ez az anyag, de mindenképpen ajánlott a ’90-es évek doom zenéit kedvelő emberek számára is.

    Author: zeba

  9. Review
    Global Metal Network
    8/10

    Norwegian Dark Metal veterans return with their 6th album in their 20 year existence and unleash another sorrowful torrent of Gothic, Doom, Death and Funeral Doom Metal aka Dark Metal in the form of the 69 minute opus ‘To Mourn Is A Virtue’, essentially one for those Doom fans, with depression seeping out like water from a blister Funeral are Norway’s dark depressive secret.

    Author: RHYS STEVENSON

  10. Review
    Kronosmortus
    8.5/10
    23.07.2011

    When hearing about Norway, maybe not this kind of mournful, melancholic Doomy music comes to mind what FUNERAL presents on this special release. And why this is so special? I’ll tell it soon. As a sort of introduction, however, I first tell you that the band has been walking its path since a long time, to be exact, since 1991, soon after which the second wave of Norwegian Black Metal movement started its activities. Thus, we can say that their path was not an easy one for sure as back then Black bands had much easier task. But their dedication proved to be real strong as they have released, if I am right, 6 full-lengths during their career. Nevertheless, I have to admit, I’ve missed them all so far… This way, at least, I cannot compare this to their older stuffs.

    Well, the special nature of the record lies in the fact that these nine songs (covering 69 minutes of playing time in total) are an instrumental demo recorded in 1996 at the famous English Academy studio of the Doom/Death line. And, of course, with Mags as producer. I guess those who know the British Doom/Death stuffs of the ’90s, these names tell much. And, indeed, this information tells much about the music itself. We can hear slow, melancholic Doom tunes building from mournful guitar themes. By all means, I mention MY DYING BRIDE’s Turn loose the Swans and The Angel and the Dark River albums as a musical parallel, so one can easily place FUNERAL on the map. Anyway, taking into consideration we are dealing with a demo recording, the sound is excellent: nice guitar sound, powerful drum and bass, the production is balanced in every aspect. As mentioned above, the recordings from ’96 were originally instrumental, so vocals were recorded later by three different vocalists (Frode F., Øystein R. and Sara E.) who once were the members of their line-up throughout the years. Vocal parts, by the way, are of a graver, melodic type, no grunts in the tunes. And I also have to mention the absolutely tasty keyboard parts, these, with their orchestral sound, give a solemn tone to the songs.

    Also, the outside of the stuff is excellent: the cover/booklet is very spectacular, the latter also includes liner notes of the material, detailing every important issue. And the CD itself has a golden playing surface.

    To Mourn is a Virtue is a strong, moody stuff, even if I personally prefer the somewhat graver, darker materials of the genre.

    Author: Stillborn

  11. Review
    Aristocrazia
    01.08.2011

    I norvegesi Funeral non credo abbiano bisogno di alcuna presentazione, sono una delle band che con costanza e qualità ha alimentato e sfamato gli affamati fruitori del filone funeral doom producendo sin dagli esordi dischi che spiccano per personalità e varianti.
    Difficile davvero scegliere fra album del calibro di «Tragedies», «In Fields Of Pestilent Grief» e «From These Wounds» nei quali si può riscontrare la chiara evoluzione che ha condotto la formazione alla svolta gotica più accentuata con l’aumento della voce pulita e un sound maggiormente melancolico seppur profondo e oscuro.
    Il 2011 ci dona «To Mourn Is A Virtue», non è un platter di brani «nuovi» quello prodotto dalla russa Solitude Productions, non si può neanche definire un mero «best of», è più che altro una sorta di memoria perduta venuta a galla sulla lunga distanza, le canzoni in esso contenute sono infatti il frutto del lavoro che era finito chiuso in un cassetto nell’attesa, non più vana, d’esser ripescato.
    Le composizioni sono state messe a punto nel periodo che va dal 1996 sino al 2011, nove i brani, alcuni presenti già in demo e dischi rilasciati («Your Pain Is Mine» e «Wrapped All In Woe» inserite nel «Demo 1997″ che aveva quale titolo proprio «To Mourn Is A Virtue», «Hunger» presente sia nel «Demo 2008″ che in «As The Light Does The Shadow»), altri a cui è stata data una forma completa che vanta pure tanto d’orchestrazione a supporto.
    Sono tre i cantanti che si alternano, che investono con la loro vocalità quasi totalmente dedita all’esecuzione in clean le tracce di quest’opera: Frode Forsmo copre la zona che va dall’opener «Hunger» a «Poison», Øystein Rustad quella che comprende «Dancing In A Liquid Veil» a «Blood From The Soil» e Sara Eick nella conclusiva «Wrapped In All Woe».
    La prestazione generale proposta è di gran classe, le atmosfere tinteggiate di grigio ampie, capaci di dilatarsi colorandosi di tratti perlacei e ondeggiare grazie a riflessi più o meno scuro-lucenti, le linee vocali lussureggianti e incantevoli rapiscono l’ascoltatore.
    Ci sono un paio di episodi, vedasi «God?» e «The Poison», a dir poco eccelsi ed è impossibile non tenere conto del modo in cui si sviluppa ed evolve melodicamente l’intera tracklist che offre a più riprese aperture di una epicità inebriante come avviene nella splendida «Father».
    Trovare una falla, un singolo attimo di smarrimento a una release del genere è impresa, per quanto non sia un’uscita imprescindibile se non per chi sia un collezionista e fan accanito del combo in questione, «To Mourn Is A Virtue» capitasse anche solo per puro caso nelle mani di un qualsiasi fruitore di doom atmosferico riuscirebbe di sicuro a smuoverne l’animo portandolo magari a scoprire una realtà che nel corso ormai di un ventennio d’attività nel circuito musicale metal ha purtroppo ricevuto pochi riconoscimenti rispetto a ciò che ha con eleganza e perseverante abnegazione allo stile concesso di far girare nei nostri stereo.
    Orecchiabili, melodici, sopraffini, sono i Funeral, chi li conosce già e li ama dovrebbe far sua questa release, i restanti concedano quantomeno un paio di giri nel lettore e poi si fiondino su «From These Wounds» che rimane per il sottoscritto l’eccellenza fatta disco.

    Author: Mourning

  12. Review
    13 Brat
    10.08.2011

    Le kaj igra bend, ki prihaja iz Norveške in se imenuje pogreb? Vprašanje ni tako zelo težko. Funeral že dolgo let vztrajajo na prepoznavnem funeral doom zvoku. Njihovih prejšnjih izdelkov ne poznam, tako da je letos izdani album moje prvo srečanje z njimi. Album je sicer nastal že pred časom, končno pa je zagledal luč sveta. Njihov zvok lahko opišemo kot nekakšen orkestralen doom metal z značilnim vokalom, ki poje žalostinke nad solzno dolino. Občutek imam, da se skuša vokalist približati cerkvenemu petju. Vendar naj vas to ne prestraši, podobnost je le v načinu petja, ne v zvokih, ki jih grlo proizvede. Glasbeno ni nič pretresljivega, tudi komadi so si dokaj podobni. Vendar pri doomu večinoma ne moremo pričakovati revolucionarnih sprememb. Repetitivnost je na prvem mestu, važen je predvsem glavni rif, katerega se ponavlja v neskončnost, morda celo do lastnega pogreba. Nekateri boste ob tem zaspali, ostali pa se bomo poskušali zateči v transu podobno stanje. Definitivno najbolj darkerska podzvrst metala in če se prepoznate v tem občutku, tj. uživate v lastnem duševnem trpljenju ne boste veliko zgrešili s temi Norvežani.

    Author: Marko

  13. Review
    Doom-metal.com
    18.08.2011

    Let me start this off with a little bit of background information in terms of my perception and listening relationship with this group. I can safely admit that I am not a very big follower of Funeral or their underground legacy. I know of the band, as well as being familiar with sporadic bits of their material, but I don’t know every album, every demo, every lineup change… I have just never cared enough about them to seek out that information. However, I was familiar with the demo release of ‘To Mourn Is A Virtue’ which came out back during the dark ages of 1997. I had liked what I heard then and, upon revisiting some of the material, I still like it today. I do know that since that release there have been significant lineup changes, there have been deaths within the band and I am somewhat aware that they’ve ‘evolved’ their sound.

    With that having been said, I really want to know why the band felt the need to reach into their musical past, pull out this demo and say amongst themselves: «Hey, let’s completely re-record this with the new members and newer sound, even though we’ve released 3 full length albums since it was originally recorded.» It makes someone on the other side of the coin think that they had nothing better to do with their time than re-construct a demo that many had hailed as brilliant for it’s time 14 years ago. It also doesn’t make much sense for a band who is attempting to take their sound to the next level and somewhat distance themselves from their earlier roots would think this was a good conscious decision.

    I suppose that the above statements will be enough of an opening stance, so that I may now tell you what to expect from this revisitation experience. The female vocals are almost completely gone (Except for a partial placement on the album’s closing track) and replaced by two different vocalists for each half of the album. The first vocalist displays very average Gothic Doom style clean vocals, with fairly monotonous harmonized sections that sound a bit like a less talented Mikael Åkerfeldt (Opeth). The second vocalist is somewhat similar in style, as he too fits the Gothic Doom bill but has a much higher range that causes a bit of an earache as the album unfolds. The best thing about this album, to me, is the drumwork. Over time I’ve grown pretty used to straightforward and repetitive drum patterns in Doom Metal material, but that is not the case here. Not only does he show off a heavy array of different fills throughout the album, his rhythm patterns are pretty intricate as well and not a style you normally see within this genre.

    One of the few things I really like is the piano work. The grand piano sounds used are magnificent, although they don’t see a whole lot of time on the album, which I find unfortunate. Elsewhere, the guitar work on most of the album just screams mid-era My Dying Bride. The tones and chord progressions are the biggest culprits in terms of that accusation. Admittedly, though, these aren’t terrible traits to have, as I do enjoy My Dying Bride’s guitar sound. I merely expected more out of a band with the underground clout and reputation that Funeral has. One prominent issue I have is that while some bands can pull off having songs of a prolonged length, nearly all the tracks on this album just seem to drag along much more than necessary. Another thing to note is that the production, albeit crisp and clear, is lacking in terms of a noticeable bottom end and therefore comes off as sounding fairly thin during most of the songs. I also find a problem with parts of the mixing, as the drums can have a tendency to somewhat bury the guitars.

    From front to back, I have to say that I’m not a fan of the album. A main point could be argued that if the band had a better assortment of vocalists for this recording, it definately could’ve worked in their favor. Maybe my feelings would be different if it wasn’t a band re-recording a release that I was already familiar with, but what’s done is done.

    Author: Jon Carr

  14. Review
    Brutalism
    5/5
    19.08.2011

    All who know Funeral know that they are one of the highlights of depressing doom in an unorthodox manner. Here, the band releases a compilation of unreleased tracks and demos from between the eras of ‘Tragedies’ and ‘In Fields Of Pestilent Grief,’ their second and third album. It invovles lots of epic work- all remastered- that is very typical of the Funeral known for their album ‘Wounds.’ It isn’t a link between albums necessarily, but more along the lines of B-sides and an urge to revisit old tracks that just never made the cut for full lengths. For new fans, it is not the usual funeral doom/ doom metal since it doesn’t feature the standard growls. They are all clean vocals- very mournful and congregation like with an excellent droning effect that really makes one feel the depression behind the heavy guitars, which can be compared to the likes of bands like Draconian.

    Highlight tracks include «Hunger» for just the reverb drenched guitar that goes along with the vocals well. «Your Pain Is Mine» has some beautiful piano involved. «How Death May Linger» has the synth behind the vocals when they moan away- very similar to Moonspell clean vocals or that of Rapture but more monk-like and suited well for the gothic doom era without seeming too over produced. It helps them stand out much more. With «Father» it is a perfect funeral orchestra musically, but also shows a louder sound which symbolizes possible change in between the history of the albums. Here- and onward with Funeral’s work- the vocals tend to lose their echo effect and can become somewhat laughable with how sad they try to be during the choruses. This is the only downside, and thankfully it only happens a few times as the vocals live ip to their expectations. Finally there is «Wrapped All In Woe» which is another great doom metal opus, but features female vocal additions to make Funeral even more dynamic than they already all.

    Overall, ‘To Mourn Is A Virtue’ is a great addition to any Funeral or melodic doom metal fan that wants something aside from the usual growl n’ chug stuff. It will surely depress one in the most ‘pleasant’ way possible without being too crushing like death doom or too whining and melodic like gothic doom. Those who already own the demos from 97 and 99 have no need to get this as most of the tracks are from there, but it is a nice retrospective collection of songs that pretty much lives up to the Funeral testimony. The unreleased tracks are decent, but the remastered demos are the treue highlights. This really is only really meant for those who are just getting into Funeral or haven’t heard their first three albums. Older fans can probably sink into it for a while they wait for the next ‘original’ album, but they may not get as much enjoyment out of it overall.

    Author: devilmetal747

  15. Review
    Headbang
    9/10

    Il ritorno dell’antico splendore, la classe di chi ha contribuito a plasmare un genere come il funeral doom metal che ritorna pura e cristallina. C’è voluta un opera di «restauro» per riavere la creatura Funeral su livelli di assoluta eccellenza (gli ultimi dischi non sono per niente brutti, ma rispetto all’imponente tragicità degli esordi era facile «venire meno»), le radici di questo To Mourn Is A Virtue sono da ricercarsi a partire dagli anni 1996/1998, ma si arrivano anche a sentire composizioni più recenti scritte al massimo nel 2004. Insomma, un lungo lasso di tempo che però non rovina una operazione costruita a dovere per restare a lungo nei nostri cuori frantumati dalle molteplici esperienze di ogni giorno.

    Non troverete nemmeno uno «scarto» su To Mourn Is A Virtue, è bene non farsi ingannare dal fatto di trovarsi davanti un full-lenght mascherato da compilation (sebbene di inediti), anzi i Funeral esprimono la loro classe su massimi livelli, e pazienza se la voce femminile non arriva a completare del tutto il matrimonio con il passato (il cantato maschile è sofferto quanto basta, e comunque il contentino «female» lo abbiamo egualmente con la conclusiva Wrapped All In Woe).
    Non sarà facile affrontare l’ora e dieci minuti complessiva, per farlo bisogna essere senza dubbio predisposti alla sofferenza più totale, restare esposti per così lungo tempo a tale dolore musicale non è certamente cosa da tutti i giorni. Bisogna lottare per entrare nel disco, sudarselo sino in fondo, gustarsi ogni decadente sensazione che riesce a trasmettere. Viscerale ed ipnotico, To Mourn Is A Virtue riuscirà nel tempo ad «aprire» varchi impensabili, e il suo ascolto diventerà piano piano sempre più leggero dando allo stesso tempo tanta, tanta «dipendenza».
    Ascoltare questo album è come una continua e piacevole tortura, quando credi di aver toccato l’apice emotivo più toccante i Funeral te ne piazzano un altro altrettanto intenso pochi minuti dopo, questo è il vero tesoro di To Mourn Is A Virtue, riuscire a mantenere e rinnovare una linearità incredibilmente superiore ad ogni capitolo presente in tracklist.

    Sono pure emozioni strazianti quelle che mi pervadono quando attacca la prima Hunger, penso che le mie orecchie poche altre volte abbiano sentito una simile e perfetta decadenza musicale protratta per così lungo tempo. Le vocals (sono due gli interpreti maschili) non concedono la minima speranza di riuscita, sono in parole povere la «negatività più totale e depressa», bastano anche pochi versi per gettare addosso all’ascoltatore quintali di sofferenza. Si resta anestetizzati, stregati a dovere e li si rimane sino alla fine, in uno stato di consapevole «catatonicità». Attraverso l’oscura nenia God? , (preghiera pregna di romanticismo dalla quale sarà impossibile evadere) e la totale Your Pain Is Mine (quanto sentimento quelle chitarre) si arriva a una The Poison semplicemente catalizzante, capace di fermare e torturare il tempo nei suoi brevi cinque minuti. Per capire di che pasta siamo fatti c’è la seconda metà del disco, ancora più opprimente, tortuosa e lunga, iniziata da una Dancing In A Liquid Veil per la quale grandiosità mi è difficile trovar parole. E’ invece lacrimevole How Death May Linger (arte pura), canzone distributrice di passaggi fondamentali per comprendere la grandiosità dell’opera. Father è un altro canto gotico, disperato e lancinante che si lascia andare in maniera splendida in un finale liberatorio. Tastiere eteree fanno da sfondo a tutto il disco, ma sono protagoniste fondamentali di alcune canzoni come nel caso di Blood From The Soil, a suo modo ariosa e «diurna» ma pur sempre azzeratrice di speranza come tutte le altre. Alla fine -come dicevo in apertura- c’è la sorpresa «femminile», Wrapped All In Woe è una perla di incredibile valore, tanto delicata quanto semplice, sollevata magicamente dai soavi gorgheggi misti ad un indovinato parlato maschile. Non poteva essere creato finale migliore per un masterpiece di tali proporzioni.

    To Mourn Is A Virtue si impone oggi come capolavoro, poco importa se del presente o del passato. Ascoltare funeral doom ed evitare (o non sentire propria) tale uscita equivale a giungere al più completo fallimento personale. Ogni frammento merita di essere ascoltato con la massima attenzione e passione, il dolore si prenderà prima tutto per poi lasciare posto alla quiete a lungo cercata. Grazie Funeral.

    Author: DukeFog

  16. Review
    The Pit of the Damned
    7/10
    30.08.2011

    Altro nuovo lavoro per i Funeral, altra nuova release straripante di poesia e abnegazione verso il mondo delle macchine e dello sviluppo. Le atmosfere che la band riporta in auge si accostano a quel sentimento di perdita e rinnovamento che così prepotentemente ha segnato l’intero Ottocento letterario. Le liriche non evocano demoni, ma apatie e mostri dell’inconscio. Soffrire è una virtù. E di virtù, al tempo d’oggi, ne sono rimaste molto poche. Peccato questo non sia un concept. L’album si apre con una melodia pulita di note singole, “Hunger”, che ha qualcosa di intrinsecamente medievaleggiante e piacevolmente rilassante. Il momento paradisiaco termina venti secondi più tardi con l’entrata in campo di chitarre distorte (non eccessive), quasi a voler dichiarare che tutto quello che di bello ci può essere non dura. È uno schema che ritroverete spesso nel corso delle 9 tracce. “God?” è un puro mix di accordi doom My Dying Bride e Shape of Despair. A mio avviso l’interessante idea che sottintende al punto di domanda di “God?” non è però all’altezza dei 7 minuti della canzone. Mi sarei aspettato un exploit o un cambio di tempo verso il termine della canzone, ma il ritmo prosegue piatto e ripetitivo. Altro titolo da prendere in considerazione è assolutamente “Blood From the Soil”, dove le tastiere giocano un ruolo fondamentale nel creare un sottofondo che fa pensare alle altissime navate di cattedrali in rovina. Suoni lenti, toni alti, un basso praticamente inesistente, voci chiare e pulite. Ecco, le voci… Manca una caratteristica di fondamentale in questa fatica dei Funeral: una voce capace di avvolgere, nel bene e nel male. Ogni traccia dell’album è scandita da un coro di voci pulite (canti gregoriani?) che pur eccellendo in passionalità non tiene conto della prima regola del doom come genere musicale: la capacità di rapire l’ascoltatore per portarlo da qualche altra parte, in qualche altro tempo. Quindi, giusto per farvelo sapere, mi trovo davanti ad esempi eccelsi di sonorità come “Your Pain is Mine”, e mi incazzo come un bastardo quando so già che non potrò ascoltarla più di un paio di volte, perché le cantilene simil-gregoriane sono troppo per le mie orecchie, e non ci stanno affatto bene in un album di questo tipo. Appartengono più al genere gothic, e ancor più ad una session femminile. Al contrario, un ottimo lavoro in questa direzione è stato fatto con l’ultima traccia, “Wrapped All in Woe”, un viaggio enigmatico vicinissimo ai lidi frequentati dai nostrani Gothica di “The Cliff of Suicide”. Bei tempi quelli. Cosa posso dirvi per evitare di divagare? L’eccessiva presenza dei My Dying Bride, sebbene estremamente ispirata, è qualcosa di noiosamente ridondante nell’opera: e badate bene, i My Dying Bride rappresentano l’incarnazione perfetta del doom malinconico, il mio giudizio è riferito al quasi esclusivo uso dei passaggi che i Funeral utilizzano in “To Mourn is a Virtue”. Questa è un’opera molto ricercata a livello musicale, ma altamente fastidiosa per la nenia dei cori che insistono a decretare la loro noiosa presenza.

    Author: Damiano Benato

  17. Review
    Magazyn Gitarzysta
    4/10

    Trudno o nazwę zespołu bardziej adekwatną do prezentowanej przezeń stylistyki. «To Mourn is a Virtue» to blisko 70 minut oraz 9 utworów, utrzymanych w naprawdę wolnych tempach. Niestety, granie to jest w równym stopniu funeralowe, co diabelsko nudne.

    Pogrzeby nie należą może do szczególnie ekscytujących ceremonii, jednak ucinać sobie drzemki w ich trakcie raczej nie wypada.

    Funeral działa już 20 lat, ja natomiast, choć żyłem dotąd w może nieco zuchwałym przekonaniu, że jestem nieźle zorientowany w zawartości doomowej szuflady, nigdy wcześniej nie miałem styczności z muzyką tego projektu. Podejrzewam zresztą, że nie ja jeden. Nie mam jednak pewności, czy «To Mourn is a Virtue» jest odpowiednią propozycją dla tych, którzy chcieliby nadrobić w tym zakresie zaległości…

    Album jest, zdaniem kapeli, zaginionym ogniwem między debiutanckim krążkiem «Tragedies» z 1995 roku, a jego następcą, to jest wydanym siedem lat później «In Fields of Pestilent Grief». Innymi słowy, nie jest to premierowy ani świeży materiał, tylko zremasterowany zbiór nigdy wcześniej niepublikowanych utworów, zarejestrowanych między 1996 a 2004 rokiem. Moim zdaniem, wyrabianie sobie opinii na temat twórczości Norwegów na tej tylko podstawie może być cokolwiek mylące. Byłoby bowiem z korzyścią dla wszystkich, gdyby to zagubione ogniwo nigdy nie wypełzło z otchłani niebytu. A najlepiej, gdyby na wieki pozostało sześć stóp pod ziemią, przywalone solidnych rozmiarów głazem nagrobnym.

    Bez owijania w bawełnę, «To Mourn is a Virtue» to kiepska, męcząca, skrajnie monotonna płyta, która ciągnie się w nieskończoność. Przyznaję, że nie przy każdym odsłuchu byłem w stanie dotrwać do końca materiału, czasem ręka całkowicie bezwiednie, w oderwaniu od świadomości wciskała przycisk ‘stop’. Wszystkie utwory są do siebie bliźniaczo podobne, jak wyklepane od sztancy, i utrzymane w jednakowych tempach. Aż trudno uwierzyć, że powstawały na przestrzeni tylu lat. Wokalista, przez większość czasu, smętnie zawodzi, dokładnie w tej samej manierze, choć w paru momentach pokazuje nawet, że potrafi śpiewać inaczej. Zbliża się wtedy nieco do gardłowego Novembers Doom, ale przynajmniej dzieje się coś innego. Sytuacji nie ratują niestety kobiece wokale w «Wrapped All in Woe». «To Mourn is a Virtue» to prawdziwy, okrutny trening dla cierpliwości i wytrzymałości słuchacza. Odradzam.

    Author: Szymon Kubicki

  18. Review
    Zware Metalen
    8.5/10
    12.09.2011

    To Mourn is a Virtue van Noorweegse doomgoden Funeral is geen geheel nieuwe release. Het gaat hier om instrumentale opnames uit 1996 die door de jaren heen door diverse zangers en een zangeres zijn ingevuld. In eerste instantie dienden deze nummers, opgenomen in Academy Studios waar ook My Dying Bride pareltjes opnam, als sprong van Tragedies naar In Fields of Pestilent Grief om een contract in de wacht te slepen. Naar eigen zeggen lukte dit niet aangezien in die tijd de concentratie op black metal lag en er voor doom niet genoeg aandacht zou zijn. Dat dit nonsens is blijkt aan de, in diezelfde tijd, uitgekomen releases van My Dying Bride’s Like Gods of the Sun en Anathema’s Eternity.

    Funeral klinkt minder toegankelijk maar niet minder goed. Integendeel. Maar vijf van deze nummers werden als demo uitgebracht met zangeres Sara Eick en daarmee kwam er geen contract. Met haar zang is het laatste nummer Wrapped All in Woe van deze cd gevuld en dat is wel, qua zang, het minste wat deze schijf te bieden heeft. Hier wordt de zang toch meer als instrument gebruikt terwijl het bij de andere nummers op zichzelf staat.

    De cd valt in drieën te delen wat tot stand komt door de zang. De eerste vier nummers zijn ingezongen door Frode Forsmo. Naast het feit dat de gitaarpartijen je al meenemen in de diepste en donkerste gedachten haalt Forsmo de trekker over. Weerstand is zinloos, al helemaal wanneer er tweestemmig gezongen wordt. De samensmelting van zijn zang tezamen met de door melancholie doordrenkte gitaarpartijen zijn subliem. Het mag dan ook geen wonder zijn dat hij is ingelijfd om prachtplaten From These Wounds en As the Light Does the Shadows van zang te voorzien.

    Het tweede gedeelte is voor Øystein Rustad, een geluidstechnicus van de band, die na het verzorgen van de zang van Vile Are the Pains op In Fields of Pestilent Grief de gelegenheid kreeg een viertal nummers in te zingen. Zijn stemgeluid is wat lichter en minder intens dan dat van Forsmo maar past prima bij de muziek. Mooi is de trilling in zijn stem die voor de juiste weemoedigheid zorgt. Zoals al vermeld is het laatste nummer ingezongen door Sara Eick, die na de demo-opnames de band alweer snel verliet. Dit is het enige nummer dat rechtstreeks afkomstig is van de originele demo. Qua geluid klinkt de mengtafelafstemming van Anathema door ten tijde van Serenades, en dan voornamelijk het gitaargeluid.

    Of My Dying Bride, goede vrienden van dit collectief, de mosterd bij hen haalde of andersom is te bezien maar muzikale raakvlakken zijn er zeker te vinden. Toch is Funeral, vergeleken met zojuist genoemden, minder romantisch van aard en vooral een stuk depressiever en mistroostiger.

    Het is een goede zet geweest dit onuitgebrachte demomateriaal alsnog op de wereld los te laten. Het zijn namelijk composities die niets onderdoen voor regulier uitgebracht werk. Sterker nog, songs als God? en Your Pain is Mine zijn misschien wel de beste die ze tot op heden geschreven hebben. Tevens is het een kans om overleden leden Christian Loos en Einar Andre Frederiksen nog eens de snaren te horen beroeren. Verplichte kost voor de doomliefhebber in het algemeen en Funeral-liefhebbers in het bijzonder.

    Author: Ronald Lagerwaard

  19. Review
    Mortem Zine
    14.09.2011

    Zřejmě nejznámější norská doom metalová družina FUNERAL se po necelých třech letech od alba »As the Light Does the Shadow» personálně srovnala a znovu vyrazila na zteč. Tím jsem myslel vydání nového alba, ale věc se má poněkud jinak. K této letité jistotě severské melancholie mám rozporuplný vztah. Nikdy jsem totiž nenabyl přesvědčení, že v její společnosti prožívám něco neobvyklého, něco, co by ve mně zanechalo hlubší dojem. Na druhou stranu, jistý druh respektu k ní v sobě nosím. FUNERAL patří mezi veterány scény s jediným stálým bojovníkem za kormidlem — Andersem Eekem. Neustále se proměňující sestava má pak svůj původ v poměrně dlouhých pauzách mezi alby. A tu nejdelší si vyplníme dnes. Kolekce »To Mourn is a Virtue» je totiž chybějící linkou mezi alby »Tragedies» a »In Fields Of Pestilent Grief», tedy sedm let trvajícím hluchým obdobím mezi roky 1995-2002.

    A hned se mnohé vysvětluje. Například můj pofidérní dojem z novinky, která tak úplně novinkou není. Album zpočátku působí velmi průměrně (snad kromě úvodu v podobě »Hunger»), až časem se dostaví alespoň mírná spokojenost. Do nadšení je ale zoufale daleko. Výsledek se mi jeví poněkud polovičatý. Zpočátku se kapela snaží působit klasicky dřevně a teprve poté dojde na atmosférickou stránku věci, a ta, jak Norové již dokázali, jim není úplně cizí. Spolu s decentním využitím kláves skladby přece jen ožijí a albu se dostane jisté dramatičnosti. Mají hned kvalitnější strukturu a skutečně se v nich něco odehrává, ale dobrých momentů je na albu stejně po málu. Být tohle novinka, se zlou by se u mě potázala. Písně působí odlišně díky poměrně širokému rozmezí jejich údajného vzniku. Ten se datuje do let 1996-2004. Další vadou na kráse je podle mého zpěv. Dokonce si myslím, že do skromného doomového doprovodu většinou nezapadá a někdy působí až rušivě (Frodo F.). Ve druhé polovině desky (vokály má na svědomí Øystein), která nabízí o něco zajímavější materiál, se zpěvák spolu s ním zhoupne k lepšímu výkonu, ale rozpaky převládají i tak. Poslední věc »Wrapped All in Woe» má pak na starost křehké stvoření jménem Sara.

    Například oproti výpravnějšímu a obstojně kvalitnímu dílu nedávné historie skupiny — »From These Wounds»- je tahle vzpomínka o třídu níž. Slabší, tak nějak bez zájmu odehraný smutný podkres nevalně pobrukujícímu vokálu, to je jediné, co si v souvislosti s »To Mourn Is a Virtue» v první fázi vybavím. Pak se dojem spraví, ale… chybí tomu zkrátka silnější nápady a i když tu nějaké jsou, přicházejí pět minut po dvanácté, v době, kdy už je ortel nad albem dokonán. Už jsem zmiňoval, že nejsem zrovna fanoušek této zasloužilé kapely, o to více by mě zajímaly názory těch, kteří se ve smutečním pochodu FUNERAL cítí lépe. Já si zkrátka dobré doom metalové album představuji trochu jinak. Jsou tu jen náznaky — a to je málo. A v tom případě si nejsem jistý, jestli bylo nutné tohle dílo vůbec vydávat. Možná jen pro potěchu samotné kapely a opravdu věrných fans. A já jsem možná zbytečně přísný, když se v této chvíli nejedná o nový materiál, ale tahle vzpomínka mi prostě nevoní a tím to končí.

    Podivně odehrané i nazpívané album bez větších ambicí je u konce. Už teď jsem přesvědčen, že spolu s FUNERAL dám přednost jiným nahrávkám. Snad jediné, co mě v této chvíli na »To Mourn Is a Virtue» uspokojí, je jeho stará doom metalová vášeň, zahraná bez zbytečných příkras a efektů, zachované pravé melancholické řemeslo. Jeho nápaditější verze by ovšem desce prospěla. Ale je to vlastně »relics», tak co…

    Author: Victimer

  20. Review
    Hardsounds
    7.5/10
    09.08.2011

    La doppia tragedia che ha colpito i Funeral nel corso della carriera, con la scomparsa di due dei membri fondatori della band nel giro di pochi anni, non ha intaccato la voglia di andare avanti. Dopo il precedente lavoro del 2008 è il momento di ‘To Mourn Is A Virtue’, una raccolta di brani composta nell’intervallo di tempo 1996-2004, alcuni già editati, altri praticamente riarrangiati e ricomposti. Quindi una sorta di «Best Of» segreto, o un album già pronto al tempo, ma mai pubblicato, che a tutti gli effetti possiamo considerare come una nuova fatica dato che, grazie all’opera della russa Solitude Production, è in grado di raggiungere l’audience necessaria grazie alla distribuzione planetaria. Un’ora e passa di musica che mostra un gruppo in lenta, ma continua evoluzione partendo dal funeral doom degli esordi, passando per una produzione più melodica, più tendente al malinconico ed al grigio rispetto alla tenebrosa oscurità degli esordi. Brani lunghi che si dipanano tormentati attraverso ritmiche crudeli e sofferte, ma che trovano uno spiraglio di luce grazie ad orchestrazioni all’altezza ed a vocals «pulite» che lanciano un’ombra gothicheggiante sulle melodie. Fattore, quest’ultimo, che sicuramente sarà stato amplificato con la rimasterizzazione avvenuta lo scorso anno. Alla fine è tutto come dovrebbe essere secondo i canoni del genere, ma certo è non siano di fronte ad un disco perfetto ed allo stesso tempo inutile: ‘To Mourn Is A Virtue’ è pregno di passione, di atmosfere solenni e cupe, di tragica teatralità, severo e di pari passo emozionante. Non inventa nulla, ma ti rapisce.

    Si, piangere è una virtù.

    Author: Andrea Punzo

  21. Review
    Mtuk Metal Zine

    When considering the influential bands of the early to mid-90’s Doom movement, the same names are always offered up, yet one that rarely seems to get a mention is Norway’s Funeral. Contemporaries of the My Dying Bride school of woe, Funeral have had a difficult and at times very disjointed upbringing. ‘To Mourn is a Virtue’ is a compilation of songs from the most fractured period of the band. Originally recorded as a set of instrumental tracks in May 1996, the tracks here have been reworked over the next 14 years and a variety of singers used. The end result is what they describe as the missing link between 1995’s ‘Tragedies’ and 2002’s ‘In Fields of Pestilent Grief’

    Musically, this is like a time capsule. Swathes of early Anathema and My Dying Bride pour out, with mournfully beautiful guitar riffs hitting the mark just so. Vocally things are varied, with three different vocalists adding their talents to the album, the first of which is Frode Forsmo whose voice is confident and assured, and with layering often sounds like a group of chanting monks. Frode is probably the best of the singers on here, sounding in particularly fine voice on ‘Hunger’ and ‘God?’, a song with more than the occasional nod to My Dying Bride’s ‘I Am The Bloody Earth’. ‘Your Pain Is Mine’ is a brooding classic, with superb arrangement and musicianship and a drummer that must be dosed up on night nurse in order to be able to play that slow. Listening to ‘The Poison’, and knowing that Funeral are good friends with MDB, my overbearing thought was just how good it would sound with Aaron Stainthorpe singing. It sounded almost as if it could have been written for the Bride, but nevertheless it remains an excellent Funeral track.

    The second vocalist to add his talents to the album is Шystein Rustad, who was actually their sound engineer at the time of the ‘In Fields of Pestilent Grief’ album. The change in style is quite obvious, (although not as much as for vocalist no.3, but we’ll come to that later), as Rustad has a strong yet wavery voice, which does not suit quite as well as Forsmo. That being said, he is more than competent, and at his best as on ‘Blood from the Soil, he sounds captivating; yet at his worst as on ‘Father’, things can degenerate into a cacophonous mess. Also, rather incongruously, he sometimes breaks out into a bit of a Layne Staley impression, as on ‘How Death May Linger’, which seemed like an odd choice to be honest. Rustad is clearly an excellent vocalist, but he cannot hold the attention in the same way as Frode Forsmo. On final track ‘Wrapped All In Woe’, Funeral brought in Sarah Eick, who previously provided vocals for their 1997 Demo also called ‘To Mourn is a Virtue’. That demo featured 5 of the songs from this album all sung by her, however this was considered to be the only track not improved by the new singers. Sara has an excellent, clear and strong voice, reminiscent of Tristania’s Vibeke Stene, and as a result the song sounds wonderful, but whether it sounds like Funeral is very much open to argument.

    In various forms, ‘To Mourn Is a Virtue’ has been around for some time now, but never in such a complete fashion as this release. It does on occasion seem very slightly disjointed, like a collection of past demos stitched together and given a polish up, and if you looked upon it in a very literal sense that is what it is. If you were more generous however, and indeed this album very much deserves generous praise, then we can acknowledge that this is, as Funeral suggest, the missing link in their back catalogue. This is a fantastic disc full of classic doom from a classic band that has been honed and polished into the best versions that they can muster over the course of 14 years. Of course it’s going to be good!

    Author: Lee Kimber

  22. Review
    Metalized
    7.8/10

    Non sono molti gli artisti che possono vantarsi di essere stati tra i pionieri di un sottogenere musicale, e perfino di averne in qualche modo determinato la denominazione. I norvegesi Funeral sono stati tra questi, essendo considerati come gli iniziatori, insieme ai finnici Thergothon e Skepticism, di uno dei generi più lenti e deprimenti della scena musicale estrema, con tempi estremamente dilatati rispetto al doom metal tradizionale, che ben presto fu battezzato appunto col nome di funeral doom metal, per comparare le emozioni trasmesse da questo stile con la desolazione e l’angoscia di una marcia funebre, motivo a cui si ispira chiaramente non soltanto il nome ma anche tutta la discografia della band. Tutto ciò avveniva in un periodo abbastanza florido per il metal ed in controtendenza rispetto al genere al tempo in auge ed imperante nei paesi scandinavi, il black. La conseguenza inevitabile fu che per qualche anno i Funeral fecero fatica ad emergere verso le grandi major e verso un vasto pubblico, rimanendo confinati nei meandri dell’underground locale.
    Ispirandosi al maestoso Forest of Equilibrium dei Cathedral ed estremizzandone l’essenza, il loro primo ep, Tristesse, era costituito da lunghissime track intrise di profonda tragicità, caratterizzate da pochi riff distorti suonati in maniera ossessivamente lenta, seguiti pedissequamente da un drumming letargico e da una voce gutturale che sembrava provenire dall’oltretomba.
    L’eccessiva lentezza, ormai divenuta quasi un marchio di fabbrica del loro stile, fu ancora mantenuta nel successivo full-length, Tragedies, ma con un drumming leggermente più dinamico e con una novità importante, raramente sperimentata nel doom metal, vale a dire l’introduzione e l’affiancamento, ai growl di Einar Fredriksen, della celestiale voce (femminile) di Toril Snyen, un elemento di sicuro effetto che sarà poi mantenuto per alcuni anni nel prosieguo del loro cammino artistico.

    E’ in questo imprescindibile contesto che va collocato di fatto l’album To Mourn Is a Virtue, come verrà spiegato meglio nel prosieguo. I primi lavori, e soprattutto il primo, erano caratterizzati, non si sa bene se volutamente o meno, da una produzione abbastanza scarna e sporca.
    Così nel 1996 i Funeral decisero di fare il salto di qualità, incidendo una decina di tracce strumentali agli Academy Studios, gli stessi dove, per fare solo alcuni esempi, sono stati registrati gli album dei My Dying Bride o il memorabile Gothic dei Paradise Lost.
    Fu un’esperienza elettrizzante per la band, pronta a compiere il grande salto, ma c’era un problema. Lo scarso feeling che nel suo corso ha spesso mostrato con i propri vocalist fece sì che Toril lasciò prima di questa release, per cui la band si trovò senza cantante, finché l’anno dopo non fu ingaggiata tale Sara Eick, oserei dire una vera e propria meteora nella storia del gruppo. Infatti anche lei lasciò poco dopo, non prima però di aver prestato la sua voce per la realizzazione di un demo, cui spesso ci si riferisce semplicemente come Demo ‘97 (o anche appunto To Mourn Is a Virtue, dal titolo di una delle track), contenente soltanto cinque dei brani menzionati. Tuttavia, ai tempi il demo non riuscì a carpire l’interesse nelle case discografiche, prese com’erano soprattutto dal dilagante fenomeno black. Fu così che questo lavoro finì riposto nel cassetto dei ricordi, diventando praticamente introvabile, in attesa che i tempi fossero maturi per una riedizione, idea che di sicuro non ha mai abbandonato la mente del leader indiscusso della band, vale a dire il drummer Anders Eek.

    Ecco allora che, mentre i fan aspettano con ansia l’annunciato nuovo full-length, viene pubblicato questo rinnovato To Mourn Is a Virtue, comprendente non solo una parte ma quasi tutti i brani incisi nel ’96, con l’aggiunta solo di qualche arrangiamento e delle parti vocali, i cui testi sono stati completamente riscritti rispetto agli originali contenuti nel Demo ‘97, ad eccezione del brano conclusivo Wrapped All In Woe.
    E proprio dal finale vorrei partire per cercare di immaginare quale potesse essere il concept originale di questo lavoro, dato che si tratta dell’unico brano che è stato semplicemente rimasterizzato prima di essere inserito nell’album, nonché dell’unico in cui si possa udire la voce della serafica cantante.
    Si nota intanto una novità importante rispetto al passato, cioè si capisce come fosse già maturata la volontà di abbandonare totalmente il growl, qui sostituito da parti recitate da una voce maschile, cui fanno da sfondo i soavi vocalizzi del mezzo soprano Sara, che hanno l’effetto di suscitare stati d’animo malinconici e perfino struggenti. Il risultato fu impareggiabile, tant’è che, nonostante si sia tentato di rieditare questo brano con altre voci, alla fine non a caso si è deciso di mantenerlo nella sua versione originale, posizionandolo in fondo alla tracklist, contrariamente al demo originale in cui aveva il compito di aprire, per così dire, le macabre danze. In pratica si tratta della classica ciliegina sulla torta di un album veramente avvincente, molto diverso dai lavori precedenti, che denota da un lato una straordinaria attitudine alla sperimentazione di suoni ed atmosfere nuove e dall’altro un definitivo cambio di rotta rispetto agli esordi.
    Non vorrei essere frainteso, sempre di doom di tratta, sempre di quella profonda passione e propensione per i tempi lunghi, a tratti ancora lunghissimi, ma, con buona pace di chi ritiene la lentezza un sinonimo di noia e sonnolenza, qui c’è poco da stare assopiti. I lentissimi ed intensi riff distorti sono immersi in un quadro molto più complesso, fatto di subitanee decelerazioni ed accelerazioni, di pause e ripartenze che rendono il ritmo per nulla uniforme ed eccessivamente ripetitivo. Non che ci sia niente da disprezzare in questo, è solo una mera constatazione, dato che gradisco molto anche i primi lavori, ma in questo caso aumentano e conquistano gran parte della scena anche raffinati riff melodici e non distorti, e, soprattutto, il drumming si fa molto più dinamico, ricco di intensi e sostenuti passaggi ritmici e non più limitato semplicemente ad una battitura eccessivamente cadenzata e flemmatica. Inoltre, una delle novità più importanti consiste nell’introduzione delle tastiere, quasi sempre sullo sfondo, dai suoni soffusi e a volte quasi impalpabili, allo scopo di accrescere la sensazione di tristezza e malinconia.
    I Funeral non hanno mai nascosto la loro passione per gli strumenti classici, che in questo lavoro sono ancora più presenti. Così ad esempio la chitarra classica non è più semplicemente confinata al prologo ed all’epilogo dei brani, come avveniva in Tristesse, ma viene spesso utilizzata per creare dei momenti di riflessione, di stacco al loro interno. E c’è di più: anche gradevolissimi intermezzi strumentali al pianoforte sono a volte utilizzati per sortire lo stesso effetto, sempre supportati ed accompagnati dall’etereo tappeto tastieristico.

    Mi sembra quasi di fare un tuffo nel passato, di rivivere la trasformazione che, proprio un anno prima della realizzazione delle parti strumentali, fu messa in atto dai My Dying Bride con The Angel and the Dark River, e secondo me non è un caso, una pura coincidenza, che i Funeral abbiamo scelto i loro stessi studi e tecnici del suono per realizzarli. Probabilmente l’impatto di quella trasformazione e lo straordinario risultato che ne conseguì finirono per influenzarli inevitabilmente, spingendoli a fare un ulteriore passo in avanti verso la loro evoluzione artistica, cioè, per essere più chiari, verso l’abbandono definitivo del funeral doom e l’introduzione di elementi “goticheggianti”.

    Un’altra interessante curiosità si lega a questo disco. Le parti vocali dei primi quattro brani furono realizzate nel 2003 come prova per valutare l’affinità di un nuovo cantante con il sound della band, e questo nuovo cantate era lo stesso Frode Forsmo che è stato protagonista degli album più recenti, per intenderci From These Wounds e As The Light Does The Shadow. Nelle successive quattro tracce, invece, è stata aggiunta la voce di Oystein Rustad, sound engineer della band che si era già cimentato nel ruolo in un brano di In Fields of Pestilent Grief. La performance di Oyster è ricca di pathos, emozionalità, volta a trasmettere un senso di strazio e tormento interiore, ma mi ha dato l’impressione di essere un po’ troppo uniforme, quasi piatta, e francamente alla lunga un tantino tediosa. Forse perché è inevitabile fare un paragone con Frode, che offre un’interpretazione più distaccata ma decisamente più incisiva nei momenti di maggiore intensità. Probabilmente se, come di consueto, anche lui non avesse lasciato la band lo scorso anno, avrebbero potuto valutare la possibilità di fargli cantare anche gli altri brani, anziché accontentarsi delle prove di un sound engineer, che non a caso erano state già accantonate tempo addietro prima di essere rivalutate ai giorni nostri, ma si tratta solo di pure deduzioni.

    Viene da chiedersi se fosse proprio necessario riaprire quel cassetto per tirare fuori questo materiale… e poi, perché proprio adesso? Beh, maliziosamente (o realisticamente?) è facile pensare che, a seguito della dipartita di Frode e anche di un recente avvicendamento al basso, ci sia stato un ritardo nella realizzazione del nuovo full-length e che la band abbia deciso di mandare in stampa questo album, non soltanto per divulgare un lavoro ritenuto ancora valido, ma anche per addolcire la pillola ai loro impazienti fan, in attesa da ben tre anni. Anche ammesso che ciò corrisponda a verità, in definitiva la mia opinione è che l’iniziativa va accolta con favore ed interesse, che sarebbe stato un vero peccato mantenere il tutto nell’oblio, non solo perché rappresenta un tassello mancante nell’evoluzione stilistica della band, ma soprattutto per l’indiscutibile qualità delle composizioni in esso contenute, e anche perché dà la possibilità di rivivere sonorità mai dimenticate e, a mio modo di vedere, ancora attuali. Ritengo infatti che tali sonorità non siano da considerarsi esclusivamente destinate ai nostalgici o ai più attempati estimatori del genere, che certamente ne saranno entusiasti, ma anche ad un pubblico più ampio, purché si sia disposti, in piena consapevolezza, ad accantonare ogni pregiudizio di sorta.

    Author: Andrea Trecarichi «Metal3k»

  23. Review
    Funeral Wedding
    5/5

    Novo “antigo” material dessa banda um tanto quanto desgraçada em toda a sua existência. Para quem ainda não é familiarizado com esses noruegueses, o seu antigo baixista/vocal e seu guitarrista se suicidaram em 2003 e 2006 respectivamente, e a carreira dessa banda foi meio levada aos trancos e barrancos. Voltando a ‘To Mourn is a Virtue’ e lendo o que diz em seu encarte, esse material não se trata de um disco novo propriamente dito, pois existem músicas que já figuraram em algum álbum em sua extensa carreira e que foram originalmente gravados em 1996 de forma instrumental e ao decorrer dos anos os vocalistas iam dando suas contribuições nas canções, e o material soa tão bom que um dia eles iriam deixar ver o sol já que para época era algo inovador e hoje se assemelha muito com o som atual deles.
    Aqui nesse play existem 3 vocalistas que desempenham as linhas funestas do disco que são eles: Frode F. (1,2,3,4), Øystein R. (5,6,7,8) e Sara E. (9).
    O que encontramos nesse play é um poderoso doom em seu estado mais natural, arrastado e depressivo com os cânticos meio hipnotizantes e nos faz entender um pouco do porque que os músicos deram cabo de sua vida.
    Não há como falar qual vocalista soa melhor pois todos acabam cantando de uma mesma maneira e deixando o som do Funeral bem característico, mas não há como passar despercebido das faixas Hunger, God?, How Death May Linger, Father, Wrapped all in Woe. Resta a você entrar em contato com a banda/selo e adquirir a sua cópia, pois foram lançadas apenas 999 e em versão digibook e se deleitar ao som de seu Funeral.

  24. Review
    Pest Webzine
    8/10

    Funeral are veterans of the Doom Metal scene being around since 1991 and releasing 6 full-lenght albums so far. This sixth one is actually a compilation of older material recorded between 1996 and 2004, with 3 different vocals: the first one sings on tracks 1-4 and gives the band a deep, grave atmosphere, the second one on tracks 5-8 is more epic, and the third one, a lady, on track 9 brings a gothic-like feeling into the band’s music, but one thing is certain, they are all good and can make the difference from other such bands, it’s like listening to 3 different bands on this release. The instrumental part isn’t special, there’s nothing to stand out from the crowd, but that doesn’t mean it’s bad, just not special. The tracks being re-mastered in 2010 benefit from a crystal clear production, so I recommend this to all Gothic Funeral Doom Metal followers out there.

    Author: Adrian

  25. Review
    Hammerworld
    8/10

    „Gyászolni erény” – mondja az új Funeral lemez címe, s semmi nem is illusztrálhatná jobban ennek a zenekarnak a világát. Egész valójuk a halálról szól, olyannyira, hogy két tagot el is vesztettek már működésük során.
    A To Mourn Is A Virtue nem a norvég csapat új soralbuma, hanem egy hiányzó láncszem, mely a ’95-ös Tragedies és a 2002-es In Fields Of Pestilent Grief albumok közötti kiadatlan felvételeket öleli fel és gyűjti össze egy lemezre. A rengeteg sötét hangulatú doom és doom közeli alakulat között a norvég Funeralnak könnyen beazonosítható zenei világa van, és a most közzétett 9 dal is rendelkezik ezekkel a jegyekkel.
    Súlyosan levert hangulat, vigasztalhatatlan szomorúság uralkodik el a dalokon, amelyeket ugyanakkor ízlésesen tálal a négyes. A mély melankóliába fordult tételeket finom elegancia lengi körül, s ebben a gitárharmóniák gazdag használatának és a kissé melodramatikus, ám tökéletesen ideillő, fájdalmaktól gyötört ember képét idéző énekhangoknak, dallamoknak is nagy szerepük van.
    Kétlem, hogy e lemezzel új híveket szereznének maguknak, annyira szomorkás és életunt az egész anyag, amire tapasztalataim szerint igen kevesen kíváncsiak, de aki kedveli a Funeral zenéjét, fogékony a doom műfajra, és a zenében megfogalmazott elmúlásra, annak ez az album is nyugodt szívvel ajánlható.

  26. Review
    Silas Likes Music
    22.09.2011

    Funeral Doom is an interesting genre, while it can be powerful and emotionally stirring, it can also be extremely boring. The music is meant to be slow, but should it really feel like its slow? The music should be engaging enough to make excite the listener.

    One of the original bands to explore the genre is Norway’s aptly titled Funeral and they are one of those bands that know how to make this music exciting, and they do just that with their latest release “To Mourn is a Virtue.”

    The album is actually a collection of unreleased demo-recordings, and it contains nine previously unreleased tracks recorded between 1996 and 2004, all of which were remastered in 2010. While the band has evolved into a more Death Metal influenced Doom band, this album documents their start in the Funeral/Classic Doom style.

    The music here is a mix of acoustic passages, slow, glacial drumming, heavy riffing and dark, melancholic vocals and together it creates that atmosphere I crave from my music. For me, the mark of a great record is its power to affect me at an emotional level, its cathartic in that the darkness helps exercise my own demons and I actually come away from it refreshed and this album does that at times. While some of the songs are a little weak and there are moments where I’m not sure what the band was thinking, this is overall an excellent release.

    The Funeral Doom genre is not for the casually listener. It takes a bit of commitment and an interest in the various extremes of metal, but for those with the patience and willingness to explore those extremes, it can be extremely rewarding. If you’re up for the challenge, I would highly recommend “To Mourn is a Virtue.”

    Author: silentium1

  27. Review
    Evilized

    Während ihrer nunmehr 20-jährigen Existenz prägten vor allem häufige Besetzungswechsel das Geschehen um die norwegische Formation FUNERAL. Unbeirrt dieser Tatsache, ließ sich “Anders Eek” – letztes verbleibendes Gründungsmitglied der Gruppierung – nicht von seinem Pfad abbringen und ermöglichte auf diese Weise die Enstehung der sich aus fünf Full-Lenght Alben zusammensetzenden Diskographie, zu der sich dieser Tage eine weitere Veröffentlichung gesellt.

    “TO MOURN IS A VIRTUE”, so der klangvolle Name des aktuellen Outputs, stellt dabei keine gewöhnliche Veröffentlichung dar. Sämtliche enthaltenen Stücke wurden in dem Zeitraum zwischen 1996 und 2004 komponiert und aufgenommen. Nachdem das bisher unveröffentlichte Material im letzten Jahr einem Remastering unterzogen wurde, liegen nun neun Songs vor, die eine achtjährige Schaffensperiode von FUNERAL repräsentieren und hierbei unterschiedliche Protagonisten zu Wort kommen lassen.

    In anmutiger Erhabenheit ergänzen sich Schlagwerk und Saitenfraktion zu einem hymnenhaften Klangbild

    Das auf “TO MOURN IS A VIRTUE” enthaltene Liedgut ist schnörkellos und auf das Wesentliche reduziert, sodass die Songstrukturen stets überschaubar bleiben und zu jedem Zeitpunkt nachvollziehbar sind. In anmutiger Erhabenheit ergänzen sich Schlagwerk und Saitenfraktion zu einem hymnenhaften Klangbild, in denen sowohl simple Riffs als auch sehnsüchtige Melodien zu überzeugen wissen. Die Professionalität mit der FUNERAL hierbei ans Werk gehen spiegelt sich vor allem in der herausragenden Instrumentalarbeit der Norweger, die in leidenschaftlichen Akkustikpassagen oder filigranen Soli unter Beweis gestellt wird. Für die Ausgestaltung des Gesangs zeigen sich auf “TO MOURN IS A VIRTUE” gleich drei Vokalisten verantwortlich. Jeweils vier Stücke werden von den Herren “Frode R.” und “Øystein R.” übernommen, während die abschließende Komposition von “Sara Eick” vorgetragen wird, die ihre Stimme auch der Demo aus dem Jahre 1997 lieh.

    Der auf “TO MOURN IS A VIRTUE” angeschlagene Tenor unausweichlicher Hoffnungslosigkeit und tief sitzender Trauer erhält durch die Beteiligung der mittlerweile verstorbenen langjährigen Bandmitglieder “Christian Loos” und “Einar Andre Fredriksen” einen ganz besonderen Charakter.

    FUNERAL schließen mit der vorliegenden Veröffentlichungen die störende Lücke, die lange Zeit zwischen den Werken der Jahre 1995 und 2002 klaffte. “TO MOURN IS A VIRTUE” gehört mit seiner perfekten Melangé aus großartigen Melodien und packenden Gesangslinien ohne Zweifel zu den Doom Metal Highlights in diesem Jahr.

    Author: Urkraft

  28. Review
    The Streets
    5/10
    06.07.2011

    eg har ikke helt kontroll på historien til norske Funeral, men dette er visstnok en demo som ble spilt inn i 1996 og som har fått vokalspor lagt på noen år senere av Frode Forsmo og Øystein Rustad. Solitude opplyser at samtlige spor på denne utgivelsen er tidligere uugitt, men i bookleten står det at ett av sporene stammer originalt fra demoen ved samme navn som ble utgitt i 1997 med Sarah Eick på vokal (og totalt to av låttitlene matcher hverandre). Funeral er relativt nye i min verden og kjenner dermed ikke hele deres musikalske virke (stiftet bekjentskap med dem i 2006), men skal vi tro presseskrivet er «To Mourn Is a Virtue» det manglende bindeleddet mellom skiva fra 1995 og den fra 2002.

    De fire første sporene synges av Frode F og som jeg har nevnt ved tidligere anledninger; jeg fatter ikke hvilke kvaliteter bandet har hørt som jeg ikke hører, for renvokalen hans funker bare ikke i denne settingen. Da står det mye bedre til med den gotiske og melodiske stemmen til Øystein R. Han er ikke heller den mest interessante rent intervallmessig sett, men han har iallfall en renvokal som innehar musikalitet. Sara kommer best ut av det, men er også den som låter mest erketypisk av disse. Musikken sett under ett hører hjemme i den gotiske delen av Doom Metallen og da får det ikke hjelpe at de «fant opp» Funeral Doom som en gimmick på sitt eget navn. Lyden er overraskende grei og har en ærlighet og råhet som man sjeldent finner blant dagens overproduserte og polerte Gothic Doom-utgivelser. Helt grei tidtrøyte, men ikke noe jeg kommer til å vende tilbake til.

    Author: Rune

  29. Review
    Doom Metal Front
    8/10

    Es gibt wohl kaum einen programmatischeren Bandnamen als den der norwegischen Kultband Funeral. Auch der Titel des aktuellen Albums „To Mourn Is A Virtue“ lässt keine Zweifel darüber aufkommen, was neun Titel lang geboten wird. Na gut, so aktuell sind die Songs auch wieder nicht, denn es handelt sich um ein Remastering von fast fünfzehn Jahre alten und bisher unveröffentlichten Demoaufnahmen. Und einmal abgesehen von der Grundstimmung und dem teils
    zermürbenden Schneckentempo kommen die Kompositionen recht traditionell daher, woran der schöne und klare, sehr epische Gesang schuld ist. Hinzu kommen die immer wieder in Choräle ausufernden Refrains, welche die schweren Gitarrenriffs und die weinerlichen Melodien wie ein Trauerzug begleiten. Auch die Texte und Songtitel wie „Your Pain Is Mine“, „How Death Will Linger“, „Father“ und zum Beispiel auch „Wrapped All In Woe“ geben keinerlei Gelegenheit zum positiven Denken, weil sich jeder dazu eignen würde, auf einer Beerdigung gespielt zu werden. Wer nicht um den Verblichenen selbst trauern sollte, der weint spätestens nach „To Mourn Is A Virtue“, wirklich ergreifend und ausdrucksstark das Ganze, ohne wirklich pathetisch zu wirken. Zur Erinnerung für alle Augen rollenden Hippies – die Band heißt Funeral und genau das bekommt man hier geboten.

    Author: Sven Mihlan

  30. Review
    Metal Revolution
    8/10
    16.11.2011

    Funeral is a cult doom metal band hailing from neighbouring Norway. Their latest material has been released through Russian-based Solitude Productions and To Mourn Is a Virtue is the title for this 9-tracker.

    To Mourn Is a Virtue is actually a collection of demos and recordings made by this band between 1996 and 2004, being a true treasure for any die-hard fan of the band and the genre. All the songs have been remastered and sound more or less fresh and modern despite of its relatively high age.

    Funeral’s approach on these recordings is well-known, but equally interesting and captivating as before. The band delivers some crushing power riffs, mournful guitar melodies, slow tempo drumming, thick bass-lines holding the whole thing together, and finally; melancholic and tragic vocals, that most of the time are just spoken words, rather than singing. The closing track “Wrapped All In Woe” the vocal-duties were taken by a female called Sara E.

    Funeral manages to break the monotony with some piano or/and keys interludes, adding another dimension to their sound. It shows a self-confident and secure band, which is not afraid to experiment.

    The overall feeling is the one of joy and pleasure, and despite of the tragic and desolate nature of this material, it kind of gets you in a right winter mood. Anyhow, this will definitely not be the last of album of Funeral that I’m going to check out.

    Author: bato

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