The Morningside - Letters From The Empty Towns (CD)

melancholic metal, BadMoodMan Music, BadMoodMan Music
450.00 Р
Price in points: 900 points
BMM. 068-14 xn
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The new work of the Moscow quartet The Morningside, with all recognizable features of the band, demonstrates the brand new facets of their creativity. This concerns a material itself which is much more aggressive than ever, and how the material is presented to the listener. The arrangements , the sound and the lyrics of the album, and even design the booklet say that Letters From The Empty Towns is not an evident successor to any of the previous works of the group. Album is devoted to the theme of fragmentation, isolation and loneliness, perceived by a metropolis inhabitant, offers a palette of moods: from rage, suicidal despair and black humor to light sadness with a touch of escapism typical for the band works. Starting a voyage from the first to the final, ninth track, you, on the one hand, constantly feel like being inside a submarine called The Morningside, with boards painted in the color of autumn leaves. On the other hand, you understand that this boat can run dangerously close to the territorial waters controlled by the monsters of thrash / death metal, then quietly slip under the keels of the mossy sailing frigates, whose saloons sound like acoustic versions of Pink Floyd with interludes of lute music of the XVII century. In short, this album is equally recommended to old group fans, and those who choose it for the first acquaintance with the work of The Morningside.

Tracklist:
1 Immersion 5:35
2 One Flew (Over The Street) 4:43
3 Deadlock Drive 4:56
4 Sidewalk Shuffle 4:31
5 On The Quayside 5:39
6 The Traffic Guard 4:42
7 The Outside Waltz 2:28
8 Ghost Lights 8:06
9 The Letter 5:40

Artist:
The Morningside
Artist Country:
Russia
Album Year:
2014
Title:
Letters From The Empty Towns
Style:
melancholic metal
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
BadMoodMan Music
Cat No:
BMM. 068-14
Release Year:
2014
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Spirit of Metal
22.12.2014

Créée en 1993 sous le nom Morningside Cemetery puis abandonnée et ressuscitée une dizaine d'année plus tard, la formation moscovite The Morningside sort en cette année 2014 son troisième album, intitulé Letters from the Empty Towns. A l'instar des deux premiers opus (ainsi que de l'EP TreeLogia (The Album As It Is Not) ), ce dernier sort sous l'égide de BadMoodMan Music, sous division de Solitude Productions.

N'étant pas familier des précédents travaux du groupe, je ne me prononcerai pas sur une éventuelle évolution stylistique constatable dans ce Letters from the Empty Towns par rapport aux albums précédents, ces derniers ayant néanmoins la réputation d'être plutôt ancrés dans un Doom mélodique très axé sur la mélancolie et les ambiances naturelles. Cela étant dit, ce que le groupe russe nous propose ici se rapproche plus d'un Death très mélodique notamment inspiré par Carcass. Énergiques, agressifs et entrainants sans être non plus particulièrement rapides ou bourrins les morceaux, d'une durée allant de quatre à huit minutes (l'interlude "The Outside Waltz" excepté), se révèlent assez bien équilibrés et bien composés, les différents riffs s'enchaînant de manière somme toute plutôt agréable. Les mélodies sont également assez plaisantes, les envolées à la guitare ajoutant volontiers quelques accents plus excentriques à leur mélange entre lumière et mélancolie. On ne sera à ce titre guère surpris de trouver dans la mixture quelques influences plus progressives assez bienvenues.

La seconde partie de l'album présente d'ailleurs quelques légers changements, avec notamment l'utilisation de courts interludes avec chant clair sur "On the Quayside", cinquième morceau de l'album, qui s'avèrent plutôt intéressants. On pourra par contre éventuellement reprocher au chant clair en question, également utilisé sur "The Letter", la balade terminant l'album, ses accents parfois assez niais qui pourraient en gêner certains. Outre ce titre et la ballade précitée, le très doux, beau et réussi interlude instrumental "The Outside Waltz" vient également apporter de la variété à l'album, en plus de participer à lui donner une petite pointe de folie assez sympathique, qu'on retrouve par exemple sur le très mélodique "Ghost Lights", titre comprenant notamment un assez étonnant sample de dialogue ("Hey man, how you're doing ?...").
On pourra par contre reprocher au chant hurlé présent sur la quasi-intégralité de l'album un certain manque de puissance parfois un peu gênant, bien que sa vivacité s'adapte bien à la partie instrumentale des morceaux.

L'album dans son ensemble est donc plutôt agréable, les musiciens moscovites ayant su nous livrer un travail de composition somme toute assez intéressant, ayant de quoi plaire aux personnes appréciant ce genre de Death mélo lumineux et plus positif qu'il n'y parait au premier abord.

Author: Peacewalker
Review
Metalizer
5/5

Сначала тебя одолевает буря непонятных, смешанных эмоций, думаешь, что это вообще за беспредел, что за вакханалия такая?! Только потом начинаешь полностью вникать в "Letters From The Empty Towns " и понимать, насколько же он …. гениален, наверно, слишком громкое слово, но всё же экстравагантен это точно. При всём моём уважении к остальным музыкантам, отмечу, что на альбоме больше всего выделяется гитарная техника, ну а какие ошеломляющие соло выпиливает гитарист - просто диву даешься. Да и ещё чистый вокал особенно хорош. Называть определённые треки более удавшимися не имеет смысла, они слишком разноплановые, но находятся в идеальной гармонии друг с другом, а ведь изначально группа хотела записать альбом с концепцией, которая заключалась в отсутствии всякой концепции, но позже она решила отказаться от этой затеи. Зато мы видим "Letters From The Empty Towns" абсолютным цельным, единым монолитом – вот ведь парадокс. Однако подчеркну тройку композиций: "The Outside Waltz", которая задумывалась как интро к "Ghost Lights", а затем вылилась в отдельную тему, несмотря на повторяющийся риф из этого трека, и заключительная "The Letter". Вот на следующей работе The Morningside хотелось бы такого продолжения в том же духе, но ведь не будет этого, а жаль. Релиз предоставлен BadMoodManMusic.

Author: Валентина PANTERA Катышева
Review
Pitchline Zine
5.5/10
02.04.2015

Viajaremos una vez más al país más grande del mundo. Nos iremos a pasar frío concretamente a su capital, Moscú, para hablar de `Letters From The Empty Towns´ el último disco de un cuarteto moscovita conocido con el nombre de The Morningside y del cual tengo que decir estaba situado en esa lista de bandas de las que nunca oi hablar siendo su existencia totalmente inexistente para mí.

A raíz de esta reseña he podido descubrir un poco a esta formación rusa de la cual empezaré señalando que se mueve por los contornos del Death Metal Melódico. Digamos que es un grupo con la finalidad de mostrar un Death, como digo melódico, con el aliciente de no hacer copia calcada a los grandes del género. Ellos prefieren componer su música intercalando influencias muy presentes en diferentes cortes del disco intentando con ello mostrar algo menos trillado y quizá más personal. Prueba de ello son canciones como “Sidewalk Shuffle” con un cierto aire a la etapa más melódica de los Carcass de `Heartwork´ o `Swansong´, o “Immersion” donde el sonido de los mejores Amoral está muy presente durante toda la canción. “One Flew (Over the Street)” es una canción con un cierto aire a los maestros Death dejando entrever el buen gusto a la hora de trabajar su música. “Ghost Lights” bien podría darnos la pista de los britanicos Paradise Lost como fuente de inspiración por momentos para este cuarteto a la hora de sentarse a componer. Ejemplos varios que demuestran que su música no tiene por qué ser copiada al milímetro y sí trabajada en diferentes, aunque no contarías, direcciones.

En este coctel de diferentes y variadas influencias también podemos encontrar un par de temas como son “The Outside Walt”, canción instrumental, y “The Letter”, pieza final y gran canción a base de acústicas y voces limpias perfecta para el cierre de un disco, que manifiestan el buen trabajo realizado a la hora de componer por un grupo que busca una identidad y así distanciarse de unos patrones que a día de hoy parecen estar muy desgastados.

Nada que reprocharle a este cuarteto decidido a buscar su propia personalidad. Bien por ello. Valientes hay que ser para buscar esa distinción en un estilo tan atractivo y muy machacado en el que salirse de la línea fijada puede condenarte a vagar por la cienaga de los Muertos. En ese aspecto, en el de encontrar su propio camino, no hay dudas y hay que aplaudirles, aunque he decir como dato negativo y posiblemente el más relevante, que el resultado de la grabación no llega a ser lo realmente bueno como para que se te quede su nombre grabado en la cabeza. Como digo, no hay que reprocharles nada si miramos el aspecto compositivo ya que además de el intento de distanciarse lo que hacen lo hacen con ciertas maneras, pero lo negativo, y ésta es la razón de peso, es el resultado, ya que los temas no terminan de convencer. Hay un par de temas que sí están a la altura y podrían hacer frente a una grabación potente, pero no sólo se vive de un par de canciones, hay que dar más. Al fin y al cabo la finalidad es la de gustar, y muy a mi pesar habrá muchos a los que no termine de encajarles. Pero ojo, es de nuevo una opinión personal. Si prefieres, descúbrelos tú y saca tus propias conclusiones. Lo mismo no coincidimos.

Author: Leviathan
Review
Terroraiser
8/10

Да уж, московская группа смогла немелко удивить. Вопреки прогнозам и имеющееся за спиной THE MORNINGSIDE истории в виде двух полноформатных альбомов, музыку на новом альбоме можно смело относить в death metal, причем даже к прогрессивной его форме. Несколько раз за время прослушивания ловил себя на мысли, что слушаю не изданный ранее материал Carcass времен "Heartwork", чему в немалой степени способствует манера вокалиста. А то нет-нет, да и проскакивают куски в духе последних альбомов Death. Нет, мрачно-меланхоличным отрывкам на альбоме тоже находится место, но они не являются определяющими. Неожиданный прогресс группы. Но он мне нравится!

Author: Thrashmentor
Review
Atmosfear Magazine №14
9/10

Новый альбом от москвичей THE MORNINGSIDE не просто удивил, а поначалу ввел в какой-то ступор. Если на прошлых альбомах музыканты изображали мелодичную модель в духе старой KATATONIA, то теперь россияне ударились в какие-то мрачные progressive death metal дебри. Зачем и почему - непонятно. Но впрочем, не всё так уж и плохо, как некоторые могли бы подумать, ведь старый, добрый THE MORNINGSIDE узнается уже где-то с третьего трека, и всё стаёт на свои места (ну почти). Красивая атмосфера, чудесные мелодии, узнаваемые вокальные партии - все эти своеобразные элементы, за которые, мы так любим эту группу практически остались на своих местах. Но всё-таки на этом альбоме THE MORNINGSIDE заметно изменились. Причем не только в музыкальном, но и в визуальном плане. Оформление диска заметно отличается от прежних художественных работ группы, больше вы не найдете тут деревья и прочие лесные пейзажи. Конечно, когда группа не стоит на месте и прогрессирует - это всегда хорошо. Другой вопрос - как старые фэны воспримут новое направление команды? Надеюсь, что положительно, ведь как бы там ни было, российский квартет и в этот раз записал весьма интересный и качественный во всех отношениях материал, который придётся по вкусу всем любителям атмосферной музыки. Так что рано ставить крест на этой группе, хотя я лично предпочту их старые работы. Как в плане оформления, так и в плане музыки.

Author: CS
Review
Zwaremetalen
6.9/10
30.12.2014

De vorige platen van The Morningside werden met lyrische woorden besproken op Zware Metalen, maar ik ben er nooit toe gekomen om het tot mij te nemen. De derde plaat van deze stabiele band oogt in ieder geval erg goed en de beschrijving leek me ook interessant. Melodische doom, op zijn Russisch dus, maar wel in het Engels gebracht.

Niet alleen qua uiterlijk, ook muzikaal is er een duidelijke vorm van respect van deze band voor de Finse melodoomdeath-scene. Het is echter niet allemaal melancholie en melodie, ook al speelt deze band wel op letterlijke en figuurlijke wijze leentjebuur met Finland. De frontman heeft een krakende, gekeelde strot die behoorlijk veel op die van Carcass-zanger Jef Walker lijkt. De instrumentale passages doen dan weer erg aan Death denken uit de latere periode van de band (soms zelfs schaamteloos gekopieerd - (One Flew) Over the Street) en in de atmosferische partijen dwaalt men wel eens van het Finse pad om bij Agalloch wat te gaan rapen. Veel techniek, gecombineerd met sfeer en progressieve toetsen, kernwoorden die een pak mensen zouden moeten kunnen aansporen om deze te beluisteren. Ik mis echter een verhaal in de meeste nummers, of echte memorabele passages, want er blijft te weinig hangen. Een mooie collectie zonder duidelijke visie, te breed om te kunnen omarmen. Veel potentieel, laten we het daar bij houden.

Author: Bart Alfvoet
Review
R.U.M. Zine
05.11.2014

Po poslechu moskevských THE MORNINGSIDE musím konstatovat jediné! Tahle kapela má rozhodně zajímavé nápady, tématicky dokáže posluchače upoutat svoji „vyprávěcí stylistikou“, leč celková kvalita poněkud pokulhává. Kdyby se desku „ Letters From The Empty Towns“ skutečně podařilo alespoň z poloviny dotáhnout do vítězného konce, možná bychom tu měli co dělat s jedním z největších překvapení tohoto roku. Ale pojďme hezky popořádku…

Dosavadní kariéra THE MORNINGSIDE by se dala do těchto chvil rozdělit do tří časových etap, přičemž ta úvodní sahá hluboko do devadesátých let (tehdy se kapela ještě jmenovala MORNINGSIDE CEMETERY) a v podstatě končí rokem 2006, kdy se nové, dosti upravené hráčské plénum, přejmenovává na THE MORNINGSIDE a společně předkládá posluchačům hned dva řadové počiny a jedno EP. Po delší tvůrčí pauze, jež pravděpodobně zabrala pět dlouhých let, vrátili se THE MOURNINGSIDE až letos a znovu pod křídly vydavatelství BadMoodMan Music.

themorningside.bandcampJak už jsem ale výše uvedl, není všechno zlato co se třpytí. Ruská formace se sice snaží posluchače stáhnout stůj co stůj do příběhu, jež vykládá něco o zkroušenosti jedince, který je sám ztracený v rušném velkoměstě, stůj co stůj se snaží navodit skeptickou atmosférou a stavy plné sklíčenosti, ovšem výsledek je spíše polotovarem, než inspirující hudební oázou. Kapela se sice nedá upřít snaha o vytvoření něčeho skutečně velkého, ale když dojde na lámání chleba, tak výsledkem je jen jakési zamotání se do krkolomných vyhrávek, řekněme hráčky nikterak jednoduchých, nicméně po stránce skutečného požitku, spíše nudných a nezajímavých. Možná, že někdy před dvacet lety by tenhle materiál obstál, ale v současné době se rozhodně musí ztratit ve vesmíru daleko šťavnatějších počinů.

Smutné to konstatovaní pro kapelu, jejíž členové umějí nástroje ovládat na vysoké úrovni – bohužel, tady spíše drhne stránka kompoziční. Z hudby je cítit, kterak by hoši pod nátlakem vlastní horlivosti, chtěli dosáhnout stanoveného cíle, tj. okouzlit posluchače deathmetalovým siločarami a a přidat mu k tomu ještě kousky teskných melodií – nicméně dosti zvláště a nahrubo… Těžko říci, jaký byl přesně onen finální záměr. Další problém však spatřuji i v nepříliš zdařilé zvukové kvalitě, která mi připomíná dobu devadesátých let u nás. Pokud popustím uzdu fantazie, tak mi THE MOURNINGSIDE asi nejvíce připomínají českou deathmetalovou kapelu ABSURD CONFLICT, jejíž vyznění bylo plus mínus podobné, byť se tedy našinci do jednotlivých aranží nezamotávali až tak sebedestruktivně. Na tou jsou THE MOURNINGSIDE opravdovými kadety.

„Letters From The Empty Towns“ není zdařilé album. Po prvních chvílích sice posluchač může získat dojem, že by se mohl nadít něčeho zajímavého, jenže s dalšími minutami se dostavuje pouze neskutečná lopota a zmar. Vůbec přitom nepochybuji o tom, že celé tohle divadlo, muselo vzít sestavě pěkné penzum sil… Je to smutné, ale z mráčku jménem THE MOURNINGSIDE (prozatím) pršet rozhodně nebude…

Author: All
Review
Chronicles of Chaos
8/10
13.11.2014

It's amazing how a band can reinvent itself and be reborn as a total different musical entity. Case in point: The Morningside. Those who are familiar with the band's debut album _The Wind, the Trees and the Shadows of the Past_ would surely remember it was one of the most inoffensive, pedestrian and rehashed offerings of 2007; an album that has made me lose all interest in the band's future endeavors.
Then came _Letters From the Empty Towns_ and reshuffled the cards. From the get-go, will you realize the band has changed its attitude 180 degrees; from that mellow, flimsy, second-tier, doom-oriented version of Agalloch (sans their greatness), a beast has arisen, a vast and powerful entity of scorn and hate that is nothing like what it was seven years ago. _Letters From the Empty Towns_ presents a vile, thrashing monster with great, catchy songs, a theatrical performance and sweeping aggression that will take you by surprise and bolt you to your chair for one crazy ride.

The Morningside has adopted a sharp, edgy, treble-heavy sound that is very much akin to the aesthetic of latter-day Carcass (think of the rhythm guitar sections of _Swansong_ in particular); but the band couples that approach with some excellent melodic death metal paradigms that are more than reminiscent of Death's 1998 swansong -- the phenomenal _The Sound of Perseverance_. In fact, some riffs, or sections of riffs, seem to have been almost plagiarized from that album. But rest assured, this album is eventually a unique voice and pretty much straightforward, neglecting most of Death's brand of technical metal and instead investing more in melody and great guitar leads.

The many guitar parts -- leads, solos, a whole string charade -- lend the music a somewhat cinematic, theatrical, even avant-garde flair of sorts, and when those dark-cabaret / circus elements coalesce with the raspy vocals, you may think you're actually listening to the next Sigh album, as there's a lot of (probably unconscious) influence going on in _Letters From the Empty Towns_, especially if you refer to Sigh's last three studio albums.

The album has many positive points and enough a character to dodge any blatant copycat charges. The writing ability is elevated and very easy to relate to; some of the riffs are simply divine and exhilarating; the production is diamond-sharp, crisp and crystal clear, and the vocalist gives one of the most vitriolic performances a recording can endure.

_Letters From the Empty Towns_ is a story about urban decay and disturbed existentialism in a crumbling, cold post-modern world obsessed with technology; it is about the longing for some peace of mind and quiet in a constantly noisy, troubled world. You'd find it pretty easy to relate to those texts if you were conscious enough and aware of the human condition in the context of a money-obsessed, desensitized, technology-driven society that has long since neglected the simple joys of life, detached from the natural world, congregating in mega-cities that are crumbling and in the process eradicating the soul.

This album portrays those sentiments so well, using fierce quality texts that pierce with their brutal truths; a clarion call by the contemporary heralds of doom. The Carcass / Death / Sigh references add both aggression and sophistication to the message and the extra unique ingredients, like the fine guitar leads, the acoustic guitar-driven folk rock insinuations and the sublime catchy songs that mix both hostility and melody into a complete and perfect display of power and beauty -- make this album one of the most rewarding listening experiences of 2014; a tour-de-force of melancholic introspection and acute angst toward the human condition.

"Stop shouting in my ear! Hey, blockheads, do you all here ever shut up? I'd like to hear my thoughts."

Author: Chaim Drishner
Review
Pavillon 666
5/10
12.11.2014

THE MORNINGSIDE est un quartet russe de Moscou, officiant dans un doom mélodique depuis 2006. Leurs trois premières productions, deux albums et un EP, sont caractérisées par un son très mélodique et sombre. Les fans de KATATONIA, AGALLOCH, OPETH ou encore ALCEST seront conquis par leur musique mélancolique, emprunte de nostalgie et de beauté à l'état brut. Les titres sont surtout axés sur l'instrumental, et la voix screamée vient parsemer le tout de juste ce qu'il faut de violence. Le nouvel album, "Letters from the Empty Towns" quitte le sentier du doom mélodique pour se rapprocher de celui du death. Les rythmes sont plus soutenus et la voix est quasi omniprésente. Les morceaux sont plus nombreux et plus courts ; le changement de style se traduit aussi dans le format. Le groupe l'annonce clairement, il veut repartir sur de nouvelles bases mais sera-t-il à la hauteur de ce virement de bord ? A l'écoute, ce qui ressort le plus est le sentiment de "déjà-vu" : le son est très semblable à celui de GOD DETHRONED en moins recherché...Le côté mélo des albums précédents est délaissé pour laisser place à un death sombre aux riffs accrocheurs. Les rythmes sont soutenus, les compo sont assez intéressantes mais le tout laisse une sensation de trop peu, amère. La voix rauque s'accorde parfaitement aux guitares qui se lamentent et de très bons morceaux comme "Sidewalk Shuffle" ou "Deadlock Drive" nous montre le côté rock'n'roll sous-jacent du groupe, très plaisant. THE MORNINGSIDE décrit l'album comme un voyage dans un sous-marin nommé le Morningside, peint aux couleurs des feuilles d'automne, et que celui-ci est en train de foncer dans des eaux contrôlées par les monstres du death et du thrash...Oui, soit. Cette tentative de qualification met bien à jour le côté ambivalent de cet opus (et peut-être le fait que le groupe lui-même ne sait pas vraiment ce qu'il fait...). Des influences telles OPTEH pointent encore le bout de leur nez, rajoutant un intérêt lattant. Le sentiment général, à l'écoute de "Letters from the Empty Towns" est assez particulier : nous avons clairement l'impression que le groupe tâtonne. Il veut évoluer dans un nouveau style mais qu'il ne gère pas encore tout à fait. L'opus se retrouve donc composé de morceaux plats, de longueurs...L'auditeur en est assez déstabilisé. Certes, de bons morceaux sont présents comme ceux cités plus haut ("Sidewalk Shuffle" et "Deadlock Drive") mais cela ne contre-balance pas la sensation générale : c'est fouillis. "The Letter" clôture l'album : c'est une ballade chant clair à la PLACEBO / guitare acoustique. La mélodie générale est plaisante, l'ambiance est feutrée mais le tout est insipide, sans vraiment d'émotions qui s'en dégage (nous frôlons la niaiserie). C'est très déstabilisant car ce titre dénote complètement et finit sur une note bancale, faisant ainsi perdre la fine crédibilité de l'album. En somme, "Letters from the Empty Towns" est une ébauche, mais à vous de voir si un ticket pour le sous-marin Morningside vous tente ou non.

Author: Lucky.Bloody.Mary
Review
Brutalism
5/5
11.10.2014

I had never heard of this band before, man was I in for a surprise. The Morningside started life in 2006 in Russia having gone by different names over an earlier period of time. ‘Letters from the Empty Towns’ is not a natural successor to their previous releases, as the band have gone through some development, this is one of those releases that genuinely changes your mood and increases your appreciation with each subsequent listen.

‘Sidewalk Shuffle’ blends the melodic death metal gnarl of 90’s Carcass releases (‘Heartwork’ to ‘Swansong’), whereby vocally there is a comparable vocal snarl. Guitar wise, there are complex but controlled guitar riffs that really create a genuine level of envy, its sounds so easy, but these arrangements are truly majestic in places with a certain aggressive stance. For further musical genius and interpretation you should listen to tracks like ‘Deadlock Drive’ and ‘One Flew (Over the Street)’. These have some amazing and soul searching guitar pieces, very much in the progressive death metal vein off Death (the ‘Symbolic’ to ‘Sound of Perseverance’ era) developing a level of relaxation and appreciation mixed with the chaotic extreme form of progressive but melodic death metal, or rather as the label states “melancholic metal”.

‘The Letter’ is an emotive piece of tranquillity that is laden with heartfelt emotion, you feel some pain and you live the lyric for the band whilst the poignant instrumental ‘The Outside Waltz’ provides a perfect balance to this release, a stepping stone to a different level of the release leading to its ingenious form of closure.

‘Letters from the Empty Towns’ has so much variation, so much talent, with arrangements that are interesting and very much in depth, and the cool trick is being able to take you as the listener with them on their musical journey. I have thoroughly enjoyed this release, it’s an album that you can live with on so many different levels and you take a different piece of your mind with you with each listen. Whilst I wouldn’t call this thinking man’s metal, it’s not virtuoso and pompous at all, it is an extreme form of music delving into the very minds of these extremely thoughtful individuals. You have to listen to this!

Author: Paul Maddison
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