Funeral - To Mourn Is A Virtue (CD)

cult doom metal, Solitude Productions, Solitude Productions
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CD

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SP. 048-11 x
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Solitude Productions proudly presents the legendary Norwegian band`s album «To Mourn Is A Virtue». This release is the missing link between the classic albums «Tragedies» (1995) and «In Fields Of Pestilent Grief» (2002). This album is based on unreleased demo-recordings ,and contains nine previously unreleased tracks recorded between 1996 and 2004,remastered in 2010, almost 15 years after the moment they were initially recorded in the studio. «To Mourn Is A Virtue» could become a surprising opening both for fans of the band and those who are interested in the genre. Funeral, regarded as one of the first bands in the funeral doom metal genre, further evolved to a more doom/ death metal approach, now presents a classic doom metal record.

Tracklist:
1 Hunger 9:01
2 God? 7:02
3 Your Pain Is Mine 7:47
4 The Poison 5:25
5 Dancing In A Liquid Veil 9:26
6 How Death May Linger 9:21
7 Father 7:31
8 Blood From The Soil 8:04
9 Wrapped All In Woe 5:44

Artist:
Funeral
Artist Country:
Norway
Album Year:
2011
Title:
To Mourn Is A Virtue
Style:
cult doom metal
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
Solitude Productions
Cat No:
SP. 048-11
Release Year:
2011
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Convivial Hermit #6

Exhumed from a 15 year slumber, Funeral’s “To Mourn Is A Virtue” is an extremely unusual album, to say the least. Originally recorded by the infamous Mags in the Academy Studio in Yorkshire, England, where bands such as Anathema and My Dying Bride have worked, this 1996 release was originally meant to be a demo and little else, and did not even have its current title, if I understood the booklet information correctly, until five of its tracks were selected and sent out to various labels – with no success. Consequently it collected dust on a shelf somewhere for a decade and a half, until Solitude Productions decided to unearth it. Why it was not released earlier had probably to do with the lack of vocals. Sara E., who dropped in and out of the band during this period, was recruited to sing on five of the tracks, only one of which has been included here. The rest of the songs in which she sings were replaced by different versions; tracks one to four feature the abominable voice of Frode Forsmo, who sang on the bands last two albums, and five to eight Oystein R., who appeared on In Fields of Pestilent Grief, possibly the bands greatest album. So in essence this is a hodgepodge of different vocalists taking turns at singing tracks from an older demo. The music is correctly described by Anders (presumably) in the booklet as a bridge between Tragedies and In Fields of Pestilent Grief, although with much greater weight toward the latter. None of the songs are long or drag out very much and the classical touches, like the baroque style guitar interludes, are mostly missing. Nevertheless, the material is quite strong in parts, displaying a classic attitude to doom that is seldom heard these days, and the production is hard to complain about, a muscular, thick, yet rounded production with a very nice equalization through all of the instruments. It is easy to hear that the vocals were put in only later, those of Frode, for instance, recorded 9 years later. It wasn’t soon enough that Frode departed since, in my opinion, he completely ruined the atmosphere of the band after the In Fields album with his monotone, droning voice. I simply could not enjoy From These Wounds from 2006, no matter how much I tried, thanks to him. Here, similarly, the same story applies, but the music overshadows him, to a degree, as these are riffs written during the days when Einar Fredriksen and Christian Loos were still around in the band. Curiously, the first few times I listened to this collection I could not spot a difference between Oystein’s voice and Frode’s – indeed, I thought it was the same person! They tend to sing very alike... I had to check the booklet and listen carefully again to notice the difference. Of nine tracks, the final one, Wrapped All In Woe with Sara E., is easily the very best, and makes this compilation worth buying, in my view. It’s an extraordinary song that brings out everything I like about this band, on par with In Fields, definitely. As for the rest, there are moments, but none are as consistently strong from beginning to end.

The booklet design features a painting by the French realist, William-Adolphe Bouguereau, which is quite fitting to the band and concept. The rest of the art is, however, rather stark and empty, with iterations of the same painting appearing throughout. It would have been nice to find some new photos of the band, for instance. Apparently there is an unreleased video of the recording process of the To Mourn demo. They could have taken some stills from there, possibly. Regardless, this is a quite decent, long overdue recording. Excepting the first four tracks, I think it was very much worth releasing and is worth its weight for the final song alone.

Author: Yury
Review
Metal Revolution
8/10
16.11.2011

Funeral is a cult doom metal band hailing from neighbouring Norway. Their latest material has been released through Russian-based Solitude Productions and To Mourn Is a Virtue is the title for this 9-tracker.

To Mourn Is a Virtue is actually a collection of demos and recordings made by this band between 1996 and 2004, being a true treasure for any die-hard fan of the band and the genre. All the songs have been remastered and sound more or less fresh and modern despite of its relatively high age.

Funeral’s approach on these recordings is well-known, but equally interesting and captivating as before. The band delivers some crushing power riffs, mournful guitar melodies, slow tempo drumming, thick bass-lines holding the whole thing together, and finally; melancholic and tragic vocals, that most of the time are just spoken words, rather than singing. The closing track “Wrapped All In Woe” the vocal-duties were taken by a female called Sara E.

Funeral manages to break the monotony with some piano or/and keys interludes, adding another dimension to their sound. It shows a self-confident and secure band, which is not afraid to experiment.

The overall feeling is the one of joy and pleasure, and despite of the tragic and desolate nature of this material, it kind of gets you in a right winter mood. Anyhow, this will definitely not be the last of album of Funeral that I’m going to check out.

Author: bato
Review
13 Brat
10.08.2011

Le kaj igra bend, ki prihaja iz Norveške in se imenuje pogreb? Vprašanje ni tako zelo težko. Funeral že dolgo let vztrajajo na prepoznavnem funeral doom zvoku. Njihovih prejšnjih izdelkov ne poznam, tako da je letos izdani album moje prvo srečanje z njimi. Album je sicer nastal že pred časom, končno pa je zagledal luč sveta. Njihov zvok lahko opišemo kot nekakšen orkestralen doom metal z značilnim vokalom, ki poje žalostinke nad solzno dolino. Občutek imam, da se skuša vokalist približati cerkvenemu petju. Vendar naj vas to ne prestraši, podobnost je le v načinu petja, ne v zvokih, ki jih grlo proizvede. Glasbeno ni nič pretresljivega, tudi komadi so si dokaj podobni. Vendar pri doomu večinoma ne moremo pričakovati revolucionarnih sprememb. Repetitivnost je na prvem mestu, važen je predvsem glavni rif, katerega se ponavlja v neskončnost, morda celo do lastnega pogreba. Nekateri boste ob tem zaspali, ostali pa se bomo poskušali zateči v transu podobno stanje. Definitivno najbolj darkerska podzvrst metala in če se prepoznate v tem občutku, tj. uživate v lastnem duševnem trpljenju ne boste veliko zgrešili s temi Norvežani.

Author: Marko
Review
The Streets
5/10
06.07.2011

eg har ikke helt kontroll på historien til norske Funeral, men dette er visstnok en demo som ble spilt inn i 1996 og som har fått vokalspor lagt på noen år senere av Frode Forsmo og Øystein Rustad. Solitude opplyser at samtlige spor på denne utgivelsen er tidligere uugitt, men i bookleten står det at ett av sporene stammer originalt fra demoen ved samme navn som ble utgitt i 1997 med Sarah Eick på vokal (og totalt to av låttitlene matcher hverandre). Funeral er relativt nye i min verden og kjenner dermed ikke hele deres musikalske virke (stiftet bekjentskap med dem i 2006), men skal vi tro presseskrivet er «To Mourn Is a Virtue» det manglende bindeleddet mellom skiva fra 1995 og den fra 2002.

De fire første sporene synges av Frode F og som jeg har nevnt ved tidligere anledninger; jeg fatter ikke hvilke kvaliteter bandet har hørt som jeg ikke hører, for renvokalen hans funker bare ikke i denne settingen. Da står det mye bedre til med den gotiske og melodiske stemmen til Øystein R. Han er ikke heller den mest interessante rent intervallmessig sett, men han har iallfall en renvokal som innehar musikalitet. Sara kommer best ut av det, men er også den som låter mest erketypisk av disse. Musikken sett under ett hører hjemme i den gotiske delen av Doom Metallen og da får det ikke hjelpe at de «fant opp» Funeral Doom som en gimmick på sitt eget navn. Lyden er overraskende grei og har en ærlighet og råhet som man sjeldent finner blant dagens overproduserte og polerte Gothic Doom-utgivelser. Helt grei tidtrøyte, men ikke noe jeg kommer til å vende tilbake til.

Author: Rune
Review
Evilized

Während ihrer nunmehr 20-jährigen Existenz prägten vor allem häufige Besetzungswechsel das Geschehen um die norwegische Formation FUNERAL. Unbeirrt dieser Tatsache, ließ sich “Anders Eek” – letztes verbleibendes Gründungsmitglied der Gruppierung – nicht von seinem Pfad abbringen und ermöglichte auf diese Weise die Enstehung der sich aus fünf Full-Lenght Alben zusammensetzenden Diskographie, zu der sich dieser Tage eine weitere Veröffentlichung gesellt.

“TO MOURN IS A VIRTUE”, so der klangvolle Name des aktuellen Outputs, stellt dabei keine gewöhnliche Veröffentlichung dar. Sämtliche enthaltenen Stücke wurden in dem Zeitraum zwischen 1996 und 2004 komponiert und aufgenommen. Nachdem das bisher unveröffentlichte Material im letzten Jahr einem Remastering unterzogen wurde, liegen nun neun Songs vor, die eine achtjährige Schaffensperiode von FUNERAL repräsentieren und hierbei unterschiedliche Protagonisten zu Wort kommen lassen.

In anmutiger Erhabenheit ergänzen sich Schlagwerk und Saitenfraktion zu einem hymnenhaften Klangbild

Das auf “TO MOURN IS A VIRTUE” enthaltene Liedgut ist schnörkellos und auf das Wesentliche reduziert, sodass die Songstrukturen stets überschaubar bleiben und zu jedem Zeitpunkt nachvollziehbar sind. In anmutiger Erhabenheit ergänzen sich Schlagwerk und Saitenfraktion zu einem hymnenhaften Klangbild, in denen sowohl simple Riffs als auch sehnsüchtige Melodien zu überzeugen wissen. Die Professionalität mit der FUNERAL hierbei ans Werk gehen spiegelt sich vor allem in der herausragenden Instrumentalarbeit der Norweger, die in leidenschaftlichen Akkustikpassagen oder filigranen Soli unter Beweis gestellt wird. Für die Ausgestaltung des Gesangs zeigen sich auf “TO MOURN IS A VIRTUE” gleich drei Vokalisten verantwortlich. Jeweils vier Stücke werden von den Herren “Frode R.” und “Øystein R.” übernommen, während die abschließende Komposition von “Sara Eick” vorgetragen wird, die ihre Stimme auch der Demo aus dem Jahre 1997 lieh.

Der auf “TO MOURN IS A VIRTUE” angeschlagene Tenor unausweichlicher Hoffnungslosigkeit und tief sitzender Trauer erhält durch die Beteiligung der mittlerweile verstorbenen langjährigen Bandmitglieder “Christian Loos” und “Einar Andre Fredriksen” einen ganz besonderen Charakter.

FUNERAL schließen mit der vorliegenden Veröffentlichungen die störende Lücke, die lange Zeit zwischen den Werken der Jahre 1995 und 2002 klaffte. “TO MOURN IS A VIRTUE” gehört mit seiner perfekten Melangé aus großartigen Melodien und packenden Gesangslinien ohne Zweifel zu den Doom Metal Highlights in diesem Jahr.

Author: Urkraft
Review
Silas Likes Music
22.09.2011

Funeral Doom is an interesting genre, while it can be powerful and emotionally stirring, it can also be extremely boring. The music is meant to be slow, but should it really feel like its slow? The music should be engaging enough to make excite the listener.

One of the original bands to explore the genre is Norway’s aptly titled Funeral and they are one of those bands that know how to make this music exciting, and they do just that with their latest release “To Mourn is a Virtue.”

The album is actually a collection of unreleased demo-recordings, and it contains nine previously unreleased tracks recorded between 1996 and 2004, all of which were remastered in 2010. While the band has evolved into a more Death Metal influenced Doom band, this album documents their start in the Funeral/Classic Doom style.

The music here is a mix of acoustic passages, slow, glacial drumming, heavy riffing and dark, melancholic vocals and together it creates that atmosphere I crave from my music. For me, the mark of a great record is its power to affect me at an emotional level, its cathartic in that the darkness helps exercise my own demons and I actually come away from it refreshed and this album does that at times. While some of the songs are a little weak and there are moments where I’m not sure what the band was thinking, this is overall an excellent release.

The Funeral Doom genre is not for the casually listener. It takes a bit of commitment and an interest in the various extremes of metal, but for those with the patience and willingness to explore those extremes, it can be extremely rewarding. If you’re up for the challenge, I would highly recommend “To Mourn is a Virtue.”

Author: silentium1
Review
Hammerworld
8/10

„Gyászolni erény” – mondja az új Funeral lemez címe, s semmi nem is illusztrálhatná jobban ennek a zenekarnak a világát. Egész valójuk a halálról szól, olyannyira, hogy két tagot el is vesztettek már működésük során.
A To Mourn Is A Virtue nem a norvég csapat új soralbuma, hanem egy hiányzó láncszem, mely a ’95-ös Tragedies és a 2002-es In Fields Of Pestilent Grief albumok közötti kiadatlan felvételeket öleli fel és gyűjti össze egy lemezre. A rengeteg sötét hangulatú doom és doom közeli alakulat között a norvég Funeralnak könnyen beazonosítható zenei világa van, és a most közzétett 9 dal is rendelkezik ezekkel a jegyekkel.
Súlyosan levert hangulat, vigasztalhatatlan szomorúság uralkodik el a dalokon, amelyeket ugyanakkor ízlésesen tálal a négyes. A mély melankóliába fordult tételeket finom elegancia lengi körül, s ebben a gitárharmóniák gazdag használatának és a kissé melodramatikus, ám tökéletesen ideillő, fájdalmaktól gyötört ember képét idéző énekhangoknak, dallamoknak is nagy szerepük van.
Kétlem, hogy e lemezzel új híveket szereznének maguknak, annyira szomorkás és életunt az egész anyag, amire tapasztalataim szerint igen kevesen kíváncsiak, de aki kedveli a Funeral zenéjét, fogékony a doom műfajra, és a zenében megfogalmazott elmúlásra, annak ez az album is nyugodt szívvel ajánlható.
Review
Pest Webzine
8/10

Funeral are veterans of the Doom Metal scene being around since 1991 and releasing 6 full-lenght albums so far. This sixth one is actually a compilation of older material recorded between 1996 and 2004, with 3 different vocals: the first one sings on tracks 1-4 and gives the band a deep, grave atmosphere, the second one on tracks 5-8 is more epic, and the third one, a lady, on track 9 brings a gothic-like feeling into the band's music, but one thing is certain, they are all good and can make the difference from other such bands, it's like listening to 3 different bands on this release. The instrumental part isn't special, there's nothing to stand out from the crowd, but that doesn't mean it's bad, just not special. The tracks being re-mastered in 2010 benefit from a crystal clear production, so I recommend this to all Gothic Funeral Doom Metal followers out there.

Author: Adrian
Review
Funeral Wedding
5/5

Novo “antigo” material dessa banda um tanto quanto desgraçada em toda a sua existência. Para quem ainda não é familiarizado com esses noruegueses, o seu antigo baixista/vocal e seu guitarrista se suicidaram em 2003 e 2006 respectivamente, e a carreira dessa banda foi meio levada aos trancos e barrancos. Voltando a ‘To Mourn is a Virtue’ e lendo o que diz em seu encarte, esse material não se trata de um disco novo propriamente dito, pois existem músicas que já figuraram em algum álbum em sua extensa carreira e que foram originalmente gravados em 1996 de forma instrumental e ao decorrer dos anos os vocalistas iam dando suas contribuições nas canções, e o material soa tão bom que um dia eles iriam deixar ver o sol já que para época era algo inovador e hoje se assemelha muito com o som atual deles.
Aqui nesse play existem 3 vocalistas que desempenham as linhas funestas do disco que são eles: Frode F. (1,2,3,4), Øystein R. (5,6,7,8) e Sara E. (9).
O que encontramos nesse play é um poderoso doom em seu estado mais natural, arrastado e depressivo com os cânticos meio hipnotizantes e nos faz entender um pouco do porque que os músicos deram cabo de sua vida.
Não há como falar qual vocalista soa melhor pois todos acabam cantando de uma mesma maneira e deixando o som do Funeral bem característico, mas não há como passar despercebido das faixas Hunger, God?, How Death May Linger, Father, Wrapped all in Woe. Resta a você entrar em contato com a banda/selo e adquirir a sua cópia, pois foram lançadas apenas 999 e em versão digibook e se deleitar ao som de seu Funeral.
Review
Metalized
7.8/10

Non sono molti gli artisti che possono vantarsi di essere stati tra i pionieri di un sottogenere musicale, e perfino di averne in qualche modo determinato la denominazione. I norvegesi Funeral sono stati tra questi, essendo considerati come gli iniziatori, insieme ai finnici Thergothon e Skepticism, di uno dei generi più lenti e deprimenti della scena musicale estrema, con tempi estremamente dilatati rispetto al doom metal tradizionale, che ben presto fu battezzato appunto col nome di funeral doom metal, per comparare le emozioni trasmesse da questo stile con la desolazione e l’angoscia di una marcia funebre, motivo a cui si ispira chiaramente non soltanto il nome ma anche tutta la discografia della band. Tutto ciò avveniva in un periodo abbastanza florido per il metal ed in controtendenza rispetto al genere al tempo in auge ed imperante nei paesi scandinavi, il black. La conseguenza inevitabile fu che per qualche anno i Funeral fecero fatica ad emergere verso le grandi major e verso un vasto pubblico, rimanendo confinati nei meandri dell’underground locale.
Ispirandosi al maestoso Forest of Equilibrium dei Cathedral ed estremizzandone l’essenza, il loro primo ep, Tristesse, era costituito da lunghissime track intrise di profonda tragicità, caratterizzate da pochi riff distorti suonati in maniera ossessivamente lenta, seguiti pedissequamente da un drumming letargico e da una voce gutturale che sembrava provenire dall’oltretomba.
L’eccessiva lentezza, ormai divenuta quasi un marchio di fabbrica del loro stile, fu ancora mantenuta nel successivo full-length, Tragedies, ma con un drumming leggermente più dinamico e con una novità importante, raramente sperimentata nel doom metal, vale a dire l’introduzione e l'affiancamento, ai growl di Einar Fredriksen, della celestiale voce (femminile) di Toril Snyen, un elemento di sicuro effetto che sarà poi mantenuto per alcuni anni nel prosieguo del loro cammino artistico.

E’ in questo imprescindibile contesto che va collocato di fatto l’album To Mourn Is a Virtue, come verrà spiegato meglio nel prosieguo. I primi lavori, e soprattutto il primo, erano caratterizzati, non si sa bene se volutamente o meno, da una produzione abbastanza scarna e sporca.
Così nel 1996 i Funeral decisero di fare il salto di qualità, incidendo una decina di tracce strumentali agli Academy Studios, gli stessi dove, per fare solo alcuni esempi, sono stati registrati gli album dei My Dying Bride o il memorabile Gothic dei Paradise Lost.
Fu un’esperienza elettrizzante per la band, pronta a compiere il grande salto, ma c’era un problema. Lo scarso feeling che nel suo corso ha spesso mostrato con i propri vocalist fece sì che Toril lasciò prima di questa release, per cui la band si trovò senza cantante, finché l’anno dopo non fu ingaggiata tale Sara Eick, oserei dire una vera e propria meteora nella storia del gruppo. Infatti anche lei lasciò poco dopo, non prima però di aver prestato la sua voce per la realizzazione di un demo, cui spesso ci si riferisce semplicemente come Demo ‘97 (o anche appunto To Mourn Is a Virtue, dal titolo di una delle track), contenente soltanto cinque dei brani menzionati. Tuttavia, ai tempi il demo non riuscì a carpire l’interesse nelle case discografiche, prese com’erano soprattutto dal dilagante fenomeno black. Fu così che questo lavoro finì riposto nel cassetto dei ricordi, diventando praticamente introvabile, in attesa che i tempi fossero maturi per una riedizione, idea che di sicuro non ha mai abbandonato la mente del leader indiscusso della band, vale a dire il drummer Anders Eek.

Ecco allora che, mentre i fan aspettano con ansia l’annunciato nuovo full-length, viene pubblicato questo rinnovato To Mourn Is a Virtue, comprendente non solo una parte ma quasi tutti i brani incisi nel ’96, con l’aggiunta solo di qualche arrangiamento e delle parti vocali, i cui testi sono stati completamente riscritti rispetto agli originali contenuti nel Demo ‘97, ad eccezione del brano conclusivo Wrapped All In Woe.
E proprio dal finale vorrei partire per cercare di immaginare quale potesse essere il concept originale di questo lavoro, dato che si tratta dell’unico brano che è stato semplicemente rimasterizzato prima di essere inserito nell’album, nonché dell’unico in cui si possa udire la voce della serafica cantante.
Si nota intanto una novità importante rispetto al passato, cioè si capisce come fosse già maturata la volontà di abbandonare totalmente il growl, qui sostituito da parti recitate da una voce maschile, cui fanno da sfondo i soavi vocalizzi del mezzo soprano Sara, che hanno l’effetto di suscitare stati d’animo malinconici e perfino struggenti. Il risultato fu impareggiabile, tant’è che, nonostante si sia tentato di rieditare questo brano con altre voci, alla fine non a caso si è deciso di mantenerlo nella sua versione originale, posizionandolo in fondo alla tracklist, contrariamente al demo originale in cui aveva il compito di aprire, per così dire, le macabre danze. In pratica si tratta della classica ciliegina sulla torta di un album veramente avvincente, molto diverso dai lavori precedenti, che denota da un lato una straordinaria attitudine alla sperimentazione di suoni ed atmosfere nuove e dall’altro un definitivo cambio di rotta rispetto agli esordi.
Non vorrei essere frainteso, sempre di doom di tratta, sempre di quella profonda passione e propensione per i tempi lunghi, a tratti ancora lunghissimi, ma, con buona pace di chi ritiene la lentezza un sinonimo di noia e sonnolenza, qui c’è poco da stare assopiti. I lentissimi ed intensi riff distorti sono immersi in un quadro molto più complesso, fatto di subitanee decelerazioni ed accelerazioni, di pause e ripartenze che rendono il ritmo per nulla uniforme ed eccessivamente ripetitivo. Non che ci sia niente da disprezzare in questo, è solo una mera constatazione, dato che gradisco molto anche i primi lavori, ma in questo caso aumentano e conquistano gran parte della scena anche raffinati riff melodici e non distorti, e, soprattutto, il drumming si fa molto più dinamico, ricco di intensi e sostenuti passaggi ritmici e non più limitato semplicemente ad una battitura eccessivamente cadenzata e flemmatica. Inoltre, una delle novità più importanti consiste nell’introduzione delle tastiere, quasi sempre sullo sfondo, dai suoni soffusi e a volte quasi impalpabili, allo scopo di accrescere la sensazione di tristezza e malinconia.
I Funeral non hanno mai nascosto la loro passione per gli strumenti classici, che in questo lavoro sono ancora più presenti. Così ad esempio la chitarra classica non è più semplicemente confinata al prologo ed all’epilogo dei brani, come avveniva in Tristesse, ma viene spesso utilizzata per creare dei momenti di riflessione, di stacco al loro interno. E c’è di più: anche gradevolissimi intermezzi strumentali al pianoforte sono a volte utilizzati per sortire lo stesso effetto, sempre supportati ed accompagnati dall’etereo tappeto tastieristico.

Mi sembra quasi di fare un tuffo nel passato, di rivivere la trasformazione che, proprio un anno prima della realizzazione delle parti strumentali, fu messa in atto dai My Dying Bride con The Angel and the Dark River, e secondo me non è un caso, una pura coincidenza, che i Funeral abbiamo scelto i loro stessi studi e tecnici del suono per realizzarli. Probabilmente l’impatto di quella trasformazione e lo straordinario risultato che ne conseguì finirono per influenzarli inevitabilmente, spingendoli a fare un ulteriore passo in avanti verso la loro evoluzione artistica, cioè, per essere più chiari, verso l’abbandono definitivo del funeral doom e l’introduzione di elementi “goticheggianti”.

Un’altra interessante curiosità si lega a questo disco. Le parti vocali dei primi quattro brani furono realizzate nel 2003 come prova per valutare l’affinità di un nuovo cantante con il sound della band, e questo nuovo cantate era lo stesso Frode Forsmo che è stato protagonista degli album più recenti, per intenderci From These Wounds e As The Light Does The Shadow. Nelle successive quattro tracce, invece, è stata aggiunta la voce di Oystein Rustad, sound engineer della band che si era già cimentato nel ruolo in un brano di In Fields of Pestilent Grief. La performance di Oyster è ricca di pathos, emozionalità, volta a trasmettere un senso di strazio e tormento interiore, ma mi ha dato l’impressione di essere un po’ troppo uniforme, quasi piatta, e francamente alla lunga un tantino tediosa. Forse perché è inevitabile fare un paragone con Frode, che offre un’interpretazione più distaccata ma decisamente più incisiva nei momenti di maggiore intensità. Probabilmente se, come di consueto, anche lui non avesse lasciato la band lo scorso anno, avrebbero potuto valutare la possibilità di fargli cantare anche gli altri brani, anziché accontentarsi delle prove di un sound engineer, che non a caso erano state già accantonate tempo addietro prima di essere rivalutate ai giorni nostri, ma si tratta solo di pure deduzioni.

Viene da chiedersi se fosse proprio necessario riaprire quel cassetto per tirare fuori questo materiale… e poi, perché proprio adesso? Beh, maliziosamente (o realisticamente?) è facile pensare che, a seguito della dipartita di Frode e anche di un recente avvicendamento al basso, ci sia stato un ritardo nella realizzazione del nuovo full-length e che la band abbia deciso di mandare in stampa questo album, non soltanto per divulgare un lavoro ritenuto ancora valido, ma anche per addolcire la pillola ai loro impazienti fan, in attesa da ben tre anni. Anche ammesso che ciò corrisponda a verità, in definitiva la mia opinione è che l’iniziativa va accolta con favore ed interesse, che sarebbe stato un vero peccato mantenere il tutto nell’oblio, non solo perché rappresenta un tassello mancante nell’evoluzione stilistica della band, ma soprattutto per l’indiscutibile qualità delle composizioni in esso contenute, e anche perché dà la possibilità di rivivere sonorità mai dimenticate e, a mio modo di vedere, ancora attuali. Ritengo infatti che tali sonorità non siano da considerarsi esclusivamente destinate ai nostalgici o ai più attempati estimatori del genere, che certamente ne saranno entusiasti, ma anche ad un pubblico più ampio, purché si sia disposti, in piena consapevolezza, ad accantonare ogni pregiudizio di sorta.

Author: Andrea Trecarichi "Metal3k"
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