Narrow House - Thanathonaut (CD)

dark metal / doom death, BadMoodMan Music, BadMoodMan Music
350.00 Р
Price in points: 700 points
BMM. 067-14 x
In stock
+
The second album from the extraordinary Ukrainian band which started its way from the experiments with funeral doom metal and received a unique for the local scene musical and psychological experience. This time Narrow House goes for fusion of different subgenres of doom metal and other musical styles. Living choirs, saxophone, cello and contrabass were employed for “Thanathonaut” recording bringing individual sound and uniqueness to Narrow House music. The main theme of the album is war and nuclear weapons; otherwise the work continues the study of man inner world and its self-destruction which has been started earlier. The cover to symphonic doom death metal band Virgin Black with Russian lyrics presented in the album is also worth mentioning. Recording and mastering of the album were performed at the studio of famous sound producer Max Morton who also appeared as guest musician with bass parties. Another guest musician is a vocalist of Ukrainian band I Miss My Death. The album artwork is crafted by French photographer and artist Christophe Dessaigne whose works appear on covers of books by Stephen King, Agatha Christie, Margaret Atwood and other famous writers. To conclude, «Thanathonaut» is a solid conceptual material with original appearance distinguishing the band Narrow House among others at the CIS metal scene.

Tracklist:
1 Crossroads 4:19
2 The First Day Of The Rest Of Your Life 3:26
3 Furious Thoughts Of Tranquility 2:32
4 The Midwife To Sorrows 5:04
5 Thanathonaut 5:08
6 A Sad Scream Of Silver 3:31
7 Crushing The Old Empire 2:59
8 The Last Retreat 3:50
9 Doom Over Valiria 2:08
10 Возрождение 7:12

Artist:
Narrow House
Artist Country:
Ukraine
Album Year:
2014
Title:
Thanathonaut
Style:
dark metal / doom death
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
BadMoodMan Music
Cat No:
BMM. 067-14
Release Year:
2014
Barcode:
4 627080 610590
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Metalizer
5/5

Panngrieb» музыканты решатся на подобного рода эксперименты. Я в недоумении. Делая тогда обзор на дебютник и возлагая большие надежды на группу, как в воду глядела, что потенциал Narrow House был на тот момент раскрыт не до конца. Так и произошло. Диск не только оправдал все мои ожидания, но и превзошел их. Не будем вдаваться в историю создания альбома, скажу лишь, что для его появления потрудилась целая команда профессионалов, начиная от качества материала, аранжировок, записи/сведения и заканчивая иллюстрированием релиза – всё продумано до мелочей.
Прокладывая свой путь через дебри жанра funeral doom, ими была проделана большая работа, а результат не заставил себя разочаровать, теперь на осколках дума и вкраплений других жанров произошло перерождение. Помимо виолончели на диске представлены контрабас и саксофон, отобравший, как мне хочется думать, часть партий у гитары, который точно является главным героем на "Thanathonaut", и если бы не он, то опус лишился бы очарования. Жёсткая текстура, на основе которой зиждется довольно мягкий и спокойный тон, гармонично украшена клавишным обрамлением, вызывая фантастическое умиротворение – пожалуй, это единственное, что осталось от «похоронщины». Живые хоры звучат как реквием по человечеству, а использование реплик из старинных радиопередач лишь разжигает искру ярче - дело в том, что, судя по всему, они ориентированы на США, намекая на тягу ко Второй мировой войне тогда и сейчас – к развязыванию третьей. Гитарное покрытие чётко отшлифовано и не вызывает опасений, что аккорд вот-вот сорвётся, а следом идущий фрагмент будет повторяться больше, чем следовало бы. Тут достигнута золотая середина. Эту работу не назовёшь романтической, но это и не невежественная готика, это какой-то апокалиптический dark doom/death, где от последнего осталась скорее только его сущность. Релиз предоставлен BadMoodMan Records.

Author: Валентина PANTERA Катышева
Review
Pavillon 666
8/10
08.02.2015

Après s'être appelé FUNESTUM durant toute l'année 2008, le groupe change de nom pour devenir NARROW HOUSE. La légende veut que ce soit le premier groupe à avoir introduit le Funeral Doom en Ukraine avec son EP « The Gates of Eaon » en 2008 et sous son ancien patronyme. Le groupe commence à connaître un certain essors dans les différents festivals avant de connaître un hiatus puis finalement de se lancer dans la production d'un premier album en 2012, « A Key To Pengrieb ». NARROW HOUSE laisse un peu de côté le funeral doom en 2013 lorsqu'il entre en studio pour la seconde fois. Il en ressort en 2014 avec cet album, « Thanathonaut ».

Si NARROW HOUSE a laissé de côté le Funeral Doom, il n'a pas abandonné les bonnes productions pour autant. C'est avec un savoir faire impeccable en matière de production qu'arrive ce disque. Si même les pays de l'est qui connaissent des heures difficiles savent nous servir d'aussi bonnes productions, il n'y a plus d'excuse pour tous les autres. Mais le savoir faire ne s'arrête pas là. La musique de ce groupe est pour le moins diversifiée. S'il reste quelques bases, comme la lenteur et la lourdeur, NARROW HOUSE va plus loin que pas mal de formations de la même trempe, notamment au niveau de l'utilisation des mélodies et des arrangements. « Crossroads » ouvre ainsi cet album sur des nappes de claviers mélodieuses avant de se faire rattraper par quelques couches de guitares et de voix avant de lancer le morceau à proprement parlé. L'album débute réellement avec « The First of the rest of your Life ». Tous les ingrédients habituels sont bien représentés mais on sent à travers ce morceau une volonté d'aller plus loin. Si les débuts du groupes représentaient bien les bases d'un style, NARROW HOUSE a su les maîtriser pour en faire quelque chose de plus poussé, de plus personnel. « Furious Thoughts of Tranquility » prolonge les problématiques du groupe en ce sens. Le groupe introduit certaines parties au violoncelle qui viennent ici remplacer la ligne de chant et compléter l'univers sonore du groupe. « The Midwife To Sorrows » vient au contraire imposer un style nettement plus rock malgré un tempo au ralenti. Il est rare dans le doom de se retrouver face à une énergie telle que celle-ci mis à part dans les groupes plus anciens tels que CANDLEMASS. « Thanathonaut » recentre les problématiques même si ce qui ressort de ce morceau est la présence d'un saxophone assez inhabituel pour le genre. « A Sad Scream of Silver » ou « Crushing The Old Empire » se font plus traditionnels tandis que « Doom Over Valeria » relève le côté émotionnel des compositions du groupe avec bien plus de sonorités acoustiques. « Vozrozhdenie » conclue ce disque d'une manière assez particulière. Ce titre rassemble toutes les problématiques musicales du combo sur un morceau de plus de 7 minutes.

NARROW HOUSE nous propose un album riche en contrastes et en surprises. Tout en s'inspirant d'un style pré existant, le groupe s'en approprie les bases pour transcender l'ensemble. Il serait vraiment dommage pour tous les fans de doom de passer à côté d'un tel album. Les pays de l'Est sont par ailleurs en train de se poser comme les leaders de cette scène et au fil des découvertes, le style s'affine de plus en plus et la qualité se fait de plus en plus imposante.

Author: CHART
Review
Pitchline Zine
6/10
03.04.2015

La banda ucraniana de Funeral Doom Narrow House ha querido dar una vuelta de tuerca a sus experimentales composiciones, abandonando casi por completo el Funeral Doom, para presentarnos en su segundo trabajo ‘Thanathonaut’ una obra conceptual basada en una distopía futurista.

Si en su primer trabajo ‘A Key To Panngrieb’ los ucranianos se mostraban fuertemente influenciados por el Funeral Doom de Evoken o Skepticism, o lo que es lo mismo, ritmos pausados con unas atmósferas heladas y opresivas aderezadas con el melancólico sonido de un chelo, en su segundo trabajo estas influencias han pasado a un segundo plano apostando por una ecléctica mezcla de elementos del metal progresivo y vanguardista. ‘Thanathonaut’ arranca muy bien con “Crossroads” con unas melodías con cierto aire futurista, un tema lento y melancólico donde se entremezclan reproducciones magnetofónicas con coros orquestales a modo de cruce de épocas. Al igual que en su primer trabajo el chelo tiene un enorme protagonismo dando ese toque triste al que también se unen los teclados. En cambio, el segundo corte “The First Day Of The Rest Of Your Life” ya se adentra en los terrenos experimentales, con voces limpias que tratan de transmitir una sensación inhumana y el uso de instrumentos de viento que dan cierto aire vanguardista. Pero esos elementos los llevan más allá en “Furious Thoughts Of Tranquility”, llegando a sonar a una mezcla de Shape of Despair y Dream Theater, con la inclusión de saxofón como elemento progresivo. Los toques progresivos van en aumento en temas como “The Midwife To Sorrows” que recuerdan a Pain of Salvation o los últimos Therion. Destacan otras influencias más propias del Rock alternativo que del Metal extremo tanto en la marcial “Thanathonaut”, con unas progresiones muy conseguidas, como la grandilocuente “The Last Retreat”. Las instrumentales “A Sad Scream Of Silver” y “Doom Over Valiria” tienen esos toques acústicos y melancólicos de los Theatre of Tragedy del ‘Aegis’, pero en lugar de aportar el contrapunto a la fiereza de los temas más duros lo que consigue sobrecargar el disco de disparidad de sonidos.

Narrow House han decidido arriesgar por un sonido más personal, quizá huyendo de las etiquetas que los encasillasen en un estilo que por sus inquietudes artísticas les venía pequeño. Pero bajo mi punto de vista su apuesta no convence, aunque ‘Thanathonaut’ contenga momentos muy brillantes y el concepto sobre el que gira todo el álbum sea interesante, falta cierta coherencia para ser un disco conceptual, y sobre todo uniformidad en el sonido global del disco, ya que por muchas escuchas que le des a ‘Thanathonaut’ no consigues hacerte con él.

Author: AmrotH
Review
Mroczna Strefa
7/10

O tym, że po wschodniej stronie naszego malowniczego kraju rozkwita z sukcesem doommetalowa scena pisał już wcześniej Diovis - mój najprawdziwszy bratni kompan od eksploracji mrocznych zakamarków muzycznego świata - więc żadnego koła nie zamierzam tu odkrywać, tym bardziej, że recenzował on również poprzedni, debiutancki album nazwy powyższej, pod tytułem „A Key To Panngrieb”. Gdy słucham kolejnego wydawnictwa tej ukraińskiej kapeli nasuwa mi się konstatacja, że można widzieć go poniekąd jako logiczną kontynuację tamtej płyty, w pewnym sensie zaś jako śmiały krok naprzód, bo o ile w jego recenzji pojawiały się oskarżenia o brak większej oryginalności, tak ja słuchając „Thanathonaut” mam ochotę okrzyknąć ich styl awangardowym. Nic nie dzieje się na tym krążku podług reguł, jakie sztywno mieliby wyznaczać tzw. klasycy. Tempo bywa fuenral doomowe. Praca perkusji i gitar, choć nie zawsze - też, ale sposób operowania aranżacjami czy strukturą utworów to już śpiewka z zupełnie innej beczki. „Crossroads” jest kawałkiem mylnie rozkręcającym płytę za sprawą klasycznego najazdu doomowej ściany gitarowej na ponuro, acz na swój sposób majestatycznie brzmiącą płaszczyznę klawiszową. Roman Drabyna szybko instaluje się jednak ze swoim saksofonem, a to nie koniec niespodzianek, bo w składzie NARROW HOUSE znajdujemy jeszcze grającego na kontrabasie Maxa Yakimova czy też wiolonczelistkę Olgę Milgrandt. W takim oto klimacie upływa kolejny „The First Day of the Rest of Your Life”, a sprytnie zatytułowany “Furious Thoughts of Tranquility” rusza - wypisz wymaluj - jak jakiś zapodziany w szufladzie numer APOCALYPTICI. W kolejnych utworach do akcji wkraczają hammondy, sample najróżniejszego rodzaju i niespotykane rozwiązania, jak choćby obudzony przez odgłos maszerujących buciorów instrumentalny pochód w adekwatnym doń rytmie, gdzie w pewnym momencie rolę główną odgrywa… rzeczony saksofon. W tej materii dzieje się dokładnie tak jak na ostatnich krążkach IHSAHNA, czyli: po trosze improwizacji, po trosze starannie poukładanych tematów, co według mnie wynika z jak najbardziej zdrowej, muzycznej filozofii, bo nie ma tu ani przesadnego popisywania się, ani też wybitnie sztywnych ram dla owego instrumentu ustalonych. Pod względem wykorzystanych środków można zestawić „Thanathonaut” z „Imprint” NIGHTLY GALE, choć zanim Ukraińcy dorosną naszym rodakom do pięt, będą musieli ciut poważniej pomyśleć nad utworami. Pomysły aranżacyjne mają naprawdę niezłe, a ich muzyka roztacza wokół siebie całkiem przyjemny i niekoniecznie podręcznikowo funeralny nastrój. „A Sad Scream of Silver” mocno zalatuje mi, na przykład, norweskim folkiem w ulverowskim wydaniu, co samo w sobie wiele mówi o tym jakie koncepcje w głowach chłopaków z Ukrainy mogą jeszcze rozkwitać. Trzeba je jeszcze umieć odpowiednio wcielić w czyn i za to trzymajmy kciuki, bo choć numery z „Thanathonaut” trafiają do głowy, nie wywołują w niej niestety należnego zamieszania.

Author: Kępol
Review
Atmosfear Magazine №14
7/10

Если вам в своё время пришёлся по душе дебютник от NARROW HOUSE, то их новая работа вам понравиться ещё больше. На этот раз киевляне не стали повторять свой прошлый альбом, а начали как бы новую главу в истории группы. Во-первых, с русского языка музыканты перешли на английский. Во-вторых, музыка также значительно претерпела изменения. Теперь это уже не просто funeral doom metal, а более экспериментальный материал, где можно услышать элементы как traditional так и stoner doom metal'a. Палитра инструментов, которые были использованы при записи альбома, также поражает: тут тебе и саксофон, и виолончель с контрабасом, и даже живой хор. Весьма впечатляет, должен сказать. Гостевой женский вокал в лице вокалистки I MISS MY DEATH также прибавляет изюминку этому релизу, как впрочем, и оформление от французского фотографа/художника Кристофа Десанья (AYREON, STAR ONE, GUILT MACHINE). По традиции альбом завершает кавер (причём русскоязычный), на этот раз на композицию VIRGIN BLACK “Renaissance”. Весьма интересный релиз на отечественной сцене.

Author: CS
Review
Hardsounds
8/10
12.01.2015

Il lavoro del recensore è un compito bastardo poichè anche se si ascolta un'opera più e più volte non sempre si riesce a trovare l'ispirazione', si può persino sbattere la testa al muro, ma se ha deciso di non venire in aiuto si può far ben poco; cosi' come altre volte chi recensisce altro non è che un trasduttore, cioè uno strumento atto a trasformare la musica in parole specie quando i suoni riescono a trasportarti in un universo parallelo che altrimenti non avresti mai esplorato. Questo è ciò che ci è capitato ascoltando la seconda fatica degli Ucraini, i quali dopo un esordio tutt'altro che esaltante a base di stantio e soporifero funeral doom, hanno trasformato la crisalide in farfalla multicolore e il volo che questa ci regala è una vera meraviglia per occhi e orecchie. L'allargamento della formazione (da tre a sette elementi) ha incorporato sax, contrabasso e violoncello, dando vita ad un processo di osmosi tra strumenti classici ed elettrici da restare a bocca aperta; un magistrale mix di symphonic doom, sperimentazione, chitarre chrushing, atmosfere sinistre alla Goblin, epicità e tanto sax che ci ha fatto tornare in mente un grande sassofonista italiano: Fausto Papetti. Diteci che non sono coinvolgenti le idee contenute in "The Last Retreat", "Furious Thoughts Of Tranquility", "Thanathonaut" e che vi lasciano indifferenti per la loro melodrammatica intensità. Quante band metal conoscete che utilizzano il sax o la tromba e il contrabasso elettrico? Apocalyptica, I Divine, Sear Bliss, King Crimson ZU, Mombu a memoria d'uomo. Cigni - "A Sad Scream Of Silver", e Titani "Возрождение" (il russo non è proprio una lingua musicalmente adatta al metal ed in questo brano ve ne è la prova), per la bellezza e la furia che sanno trasporre in suoni; se riusciranno a mantenere il livello di songwriting delle tracce citate il prossimo disco sarà una bomba.

Author: Igor Fanelli
Review
Muznews
3.5/5
13.01.2014

Другий повноцінний альбом групи Narrow House. У стилі «Thanathonaut» відбулися помітні метаморфози. Група почала грати авангардний дум-метал із особливою атмосферою. Такі інструменти як саксофон, скрипка разом із ембієнтом придали музиці більш насичене звучання, яке може зацікавити не лише прихильників металу а також меломанів, які хочуть відкрити для себе, щось справді унікальне.

Author: Юрій Цвігун
Review
Darker Magazine
20.12.2014

«Thanathonaut» украинской формации Narrow House – это не просто альбом, это целое музыкальное исследование. Проведённые опыты по-прежнему доказывают наличие вредоносных веществ, действующих разрушающе на психологию современного человека. Эти вещества не содержатся в химических или психотропных препаратах, гораздо хуже – это наделённые тысячелетним опытом и знанием стереотипы мышления, передающиеся… хотелось бы сказать половым путем, но это лишь отчасти.

Вместе с зарождением новой жизни приходит нечто, что было взято из концепции всего мирового общества – подчинение чужой мысли путем навязывания другого мнения. Личное должно всегда стоять поодаль, а лучше всего – его надо глубоко закопать так, чтобы никто, никогда ничего не смог узнать – всю правду о нашем образе существования… Именно поэтому и по сей день в век развитой глобализации люди по-прежнему воюют, продолжая захватывать всё новые территории и ресурсы. Похоже на бред? Конечно, ведь нас заставляют думать так, как выгодно им – Корпорациям. Войны за мировое господство будут идти вечно, во всяком случае, пока живо человечество. Но что если в один прекрасный день – планету накроет ядерный взрыв?

Вот именно об этом повествует «Thanathonaut». Музыканты лишь выразили общую мысль – к чему приводит разработка ядерного оружия и ведение бесконечных войн. Ну а наш разум по-прежнему затуманен, чему способствует излишняя пугающая информация, ведь кому-то просто невыгодно, чтобы мы научились «включать» наш мозг и думать самостоятельно. За нас всё сделают. Люди изматываются с утра до ночи, живя ложными стандартами, чтобы потом изможденными, без сил после тяжёлого трудового дня – попасть в ловушку СМИ, которые внедряют «правильные» мысли, за вас думают, за вас говорят, за вас уже сделан выбор, а тем временем половина населения сидит на антидепрессантах. Иран и мирный атом, нескончаемые санкции США, разведка новых полезных ископаемых путем кровопролитных сражений… и этот список можно продолжать до бесконечности. В странах третьего мира голодают, а в Европе ежегодно выбрасывается 100 млн тонн пищевых продуктов, в Африке свирепствует лихорадка Эбола, появившаяся загадочным образом… Может быть эта картина создаётся нарочно? И тогда это перестаёт казаться фантастикой, таковы реалии жизни. Все эти проблемы сегодня окружают нас, окружают тебя, мой дорогой читатель. Задумайся и сделай свой выбор, ведь у тебя есть такое право.

Очень радует, когда посредством творчества кто-то пытается донести до людей серьёзные мысли и проблемы. Мы погрязли во лжи и собственном самодурстве, не замечая ничего вокруг. Мы занимаемся самоуничтожением – духовным, нравственным, моральным. Осталась лишь физическая оболочка, но внутри пустота. Управление нашим мышлением, полное подчинение и укрепление структур власти – вот единственная цель, которую преследует эта Сила и далеко неважно какими методами.

Но возвращаясь к диску. Подумать только, что спустя два года после откровенно слабого альбома «A Key To Panngrieb» музыканты решатся на подобного рода эксперименты. Я в недоумении. Делая тогда обзор на дебютник и возлагая большие надежды на группу, как в воду глядела, что потенциал Narrow House был на тот момент раскрыт не до конца. Так и произошло. Диск не только оправдал все мои ожидания, но и превзошел их. Не будем вдаваться в историю создания альбома, скажу лишь, что для его появления потрудилась целая команда профессионалов, начиная от качества материала, аранжировок, записи/сведения и заканчивая оформлением релиза – всё продумано до мелочей.

Прокладывая свой путь через дебри жанра funeral doom, ими была проделана большая работа, а результат не заставил себя разочаровать, теперь на осколках дума и вкраплений других жанров произошло перерождение. Помимо виолончели на диске представлены контрабас и саксофон, отобравший, как мне хочется думать, часть партий у гитары: этот инструмент точно является главным героем на «Thanathonaut», и если бы не он, то опус лишился бы очарования. Жёсткая текстура, на основе которой зиждется довольно мягкий и спокойный тон, гармонично украшена клавишным обрамлением, вызывая фантастическое умиротворение – пожалуй, это единственное, что осталось от «похоронщины». Живые хоры звучат как реквием по человечеству, а использование реплик из старинных радиопередач лишь разжигает искру ярче - дело в том, что, судя по всему, они ориентированы на США, намекая на тягу ко Второй мировой войне тогда и сейчас – к развязыванию третьей. Гитарное покрытие чётко отшлифовано и не вызывает опасений, что аккорд вот-вот сорвётся, а следом идущий фрагмент будет повторяться больше, чем следовало бы. Тут достигнута золотая середина. Эту работу не назовёшь романтической, но это и не невежественная готика, это какой-то апокалиптический dark doom/death, где от последнего осталась скорее только его сущность.

Author: Валентина Pantera Катышева
Review
Wonderbox Metal
11.08.2014

Ukrainian band Narrow House play Progressive Doom and this is their second album.

This is varied and atmospheric Doom, with elements of their Funeral Doom past widened and expanded to included a much larger musical framework.

Playing heavy, dark and slow is still a feature for the band, however, but now they also use additional tools in their toolbox, including non-standard Doom implements such as choirs, saxophone, cello and contrabass, as well as orchestration, piano, keys, etc. that are more typical of the style.

A lot of the songs are more upbeat and have more of a Progressive feel to them. Some tracks such as The Midwife to Sorrows, for example, still have Doom aspects but can also be thought of as Progressive Metal songs with slow parts.

The songs are surprisingly short but still manage to pack a lot in. Narrow House are high on content and depth where they are lacking in length of song. The level of orchestration, effects and additional instrumentation on the tracks mean that each song is densely packed with layer upon layer of musical interest.

The clean vocals are dirge-like and full of depth and authority, whilst the occasional growls are low key but powerful.

This album is a surprise as I wasn’t sure what to expect from the band. From the Progressive Metal-style album cover to the name that gives nothing away, this is an atypical release in many respects. This is a very good thing, as the band have produced an extremely good album that manages to ably differentiate itself from the ravening hordes whilst keeping quality levels high and having a lot of personality and colour.

This will probably be a bit too left of centre for some Doom fans, which is a shame as this is a remarkable release that deserves a wider audience. This is a hugely impressive album that won’t settle for being average and definitely stands out in a sea of mediocrity.

Listen with an open mind and you’ll find that Narrow House have produced quite the corker.

Essential listening.
Review
Chronicles of Chaos
8.5/10
13.11.2014

Argentinian one-man band Trübe's remarkable _Zone of Alienation_ has been reviewed for CoC some time ago; besides the fact the music was brilliant, it carried out a message of an atrocious aftermath following a nuclear disaster. That album embodied through its bleak soundscapes the dread and despair of such a horrendous tool being abused by man.
This very same sentiment, and its effect on the listener, is carried out by the incredibly talented Narrow House, a Ukrainian band that have recorded one of 2014's highlights. From the brooding cover art to the last of its sounds, _Thanathonaut_ conjures nothing but despair, killing the listener softly with its semi-symphonic arrangements and progressive inventiveness that, again, revolve around the concept of the A-bomb.

Forget everything you have heard or known about Narrow House being a funeral doom band and all that. Despite the fact the band's debut, _A Key to Panngrieb_, was critically acclaimed for the most part, it failed to impress many doom enthusiasts -- the writer of this review included. It all has dramatically and drastically changed with the band's sophomore album.

Man, have these guys improved! It's like a totally different band that seem to go to lengths in order to distance themselves from everything the metal scene has ever known; a quantum leap from mediocrity to timelessness. In fact, the metal factor in _Thanathonaut_ is kept to a minimum, and if you'd ask this reviewer, the music contained within this wonderful album is virtually impossible to be pigeonholed.

_Thanathonaut_ (which loosely translates to "the wanderer of hell") is a dazzling musical creation with so much depth and beauty, no simple words could ever describe it. Narrow House have created a world within the world; dark, godforsaken and hopeless loophole in time and space, yet sweetly nauseating and full of wonders, through unorthodox arrangements, advanced songwriting techniques and an orchestration that would leave every jaw dropped in wonder and awe.

Using the usual rock ensemble, Narrow House also incorporate some blatantly untraditional instruments, such as a saxophone (or two), a contrabass, a cello and some unusual choir lines -- and while that in itself is not a novelty, what the band do with all that musical 'firepower' is phenomenal and exquisite beyond words.

First, they allow the saxophone to lead many sections of the tracks, throwing the listener off, where he would have expected a guitar lead to appear. This method ripples throughout the recording and creates both confusion and fascination. Think of Polish doom oddity Nightly Gale, for instance, then multiply the wonder ten-fold. When they don't use the saxophone, they exploit the contrabass as the main rhythm generating apparatus. Odd? You better believe it.

Second, the structuring of the songs is so out there, it has an instant grip on the listener; like a bloody accident so horrific you don't want to glance but cannot turn your head away, such is the music on _Thanathonaut_. It's peculiar and strange and harrowing all at the same time, but also so very beautiful, the listener feels like his very soul is being squeezed out of his/her body while he is being fed by invisible hands with the sweetest, most sublime candy.

Daring, bold and larger-than-life at all times, _Thanathonaut_ will feed you with bittersweet baroque grandeur and neoclassical mind-altering insidiousness. It will summon some evil ghosts of (nuclear) war -- and beyond; it's almost like wandering off across an uncharted territory, completely desolate and barren, all the while this descent into total and utter despair is being accompanied by a soundtrack so divine and magical, you don't want this exhilarating sensation of pleasure versus pain to ever go away.

The peculiar sensation generated by the compositions is enhanced by the character of the tracks themselves: each track seems to be standing alone, a singular and separate unit of sounds that has no relation to the other tracks. There is no logical continuation from track to track, each song starts and finishes abruptly and bears a rather unique signature aesthetics-wise, as if every track was composed by a different band, with little to none of the natural dialogue a 'normal' album exercises through its various tracks. One track can be jazzy, the next one symphonic, while the third folk-oriented and the one after that industrial and cold by nature (think Laibach). The common factor between the tracks is only the devouring melancholic beauty they all seem to revolve around, but other than that it's total estrangement.

_Thanathonaut_ is not the heaviest nor the most challenging listening experience you'd endure; in fact, it is pretty mellow and ear-friendly despite its high experimental factor. However, the innate depravity and utter desperation, or dismay if you will, the music creates, coupled with an urban decay and visions of total annihilation so beautifully and thoughtfully portrayed, makes this album a one-time experience so powerful it is almost life-changing; it will resonate within the walls of your existence long after the final sounds have died out.

Author: Chaim Drishner
Write a review