Doom:VS - Earthless (CD)

Doom:VS - Earthless (CD)

death doom metal, Solitude Productions, Solitude Productions
450.00 Р
Цена в баллах: 900 баллов
SP. 088-14 x
В наличии
+
Solitude Productions с гордостью представляет долгожданный третий альбом Doom:VS, группы Юхана Эриксона, бессменного участника и гитариста известной шведской команды Draconian!Новый тёмный шедевр от Doom:VS содержит в себе все самые лучшие элементы своего фирменного звучания: великолепные мелодии, мрачная атмосфера скорби и безысходности, депрессивная лирика и, конечно, высочайшее качество исполнения и звука. По-прежнему, Юхан Эриксон исполнил все партии инструментов и чистого вокала, а партии гроула на этот раз исполнил специальный гость – вокалист группы Saturnus Томас Йенсен, добавивший большей атмосферности и ноток отчаяния в «Earthless», своим харизматичным голосом.

Треклист:
1 Earthless 7:34
2 A Quietly Forming Collapse 9:18
3 White Coffins 8:53
4 The Dead Swan Of The Woods 7:27
5 Oceans Of Despair 8:12
6 The Slow Ascent 9:13

Артист:
Doom:VS
Страна артиста:
Sweden
Год альбома:
2014
Название:
Earthless
Стиль:
death doom metal
Формат:
Compact Disk
Тип:
CD
Упаковка:
Jewel Case
Лейбл:
Solitude Productions
Кат. номер:
SP. 088-14
Год издания:
2014
Штрих-код:
4627080610354
Страна-производитель:
Russia
Review
Spirit of Metal
17/20
11.11.2014

Doom:VS, le projet de Johan Ericson (guitariste de Draconian), nous propose depuis quelques mois chez le label russe Solitude Productions son troisième album, six ans après Dead Words Speak, le précédent opus. Intitulé Earthless, ce nouvel album voit l'arrivée de Thomas A.G. Jensen (chanteur de Saturnus) derrière le micro, le musicien danois s'occupant du chant growlé pour l'occasion.

Constitué de six morceaux, ce nouvel opus nous plonge donc dans un Doom Death assez mélodique et ne cherchant pas à révolutionner le genre. Allant de sept à neuf minutes, les chansons utilisent des structures assez classiques, alternant passages relativement lents (sans pour autant revenir aux influences Funeral Doom que pouvait avoir un titre comme "The Faded Earth" par exemple) et autres plus entrainants, et mettant en avant aussi bien des mélodies classiques mais efficaces qu'une certaine lourdeur occasionnelle. Témoin de l’expérience du musicien suédois, le travail de composition sait se rendre intéressant malgré son relatif manque d'ambition, les morceaux proposant souvent à point nommé des séquences plus intenses émotionnellement parlant (la très agréable mais trop courte fin du morceau titre en est un bon exemple, ainsi que les très bons passages finaux de "White Coffins" ou "The Slow Ascent"). Quelques interludes plus calmes viennent également enrichir les compositions.

Très sobres, les arrangements se limitent à quelques vagues touches Ambient (pour la courte introduction de "The Dead Swan of the Woods" notamment), à de rares interventions au piano agréables mais pouvant sans doute être plus marquantes (l'intro de "Earthless", l'outro de 'The Slow Ascent"..) et à des nappes venant légèrement approfondir les ambiances de certains morceaux (" A Quietly Forming Collapse" par exemple). Le travail accompli à ce niveau là est de fait sans doute moins marquant que ce que l'on pouvait trouver sur Aeternum Vale (on se rappellera par exemple de l'intro de "The Faded Earth"), et dans une bien moindre mesure sur Dead Words Speak.

Au niveau du chant, Thomas A.G. Jensen nous offre une prestation convaincante qui devrait plaire aux amateurs de son groupe principal. Certains risqueront par contre de regretter le côté plus profond et viscéral du growl qu'Ericson nous proposait sur les albums précédents, et qui leur donnait une tonalité plus sombre. Le musicien suédois s'occupe par contre toujours du chant clair, bien que l'utilisant moins fréquemment que par le passé, seuls les titres "Oceans of Despair" et dans une moindre mesure "The Slow Ascent" en comportant ici. Si ce léger changement ne plaira pas forcément à tous les fans des albums précédents, on saluera néanmoins la qualité des deux interventions du chant clair, celles ci étant très plaisantes. Notons enfin la fréquente utilisation de passages parlés au sein des morceaux.

Pour finir, on notera que si l'atmosphère est globalement moins sombre et dépressive qu'elle ne l'était sur Dead Words Speak, l'album n'en propose pas moins quelques passages à l'ambiance un peu plus noire. On citera en exemple l'introduction de "The Slow Ascent", aux accents volontiers assez angoissants..

Concluons en disant que ce Earthless est un bon album, malgré un certain manque d'originalité. Si les quelques changements vis à vis de la formule pratiquée sur les albums précédents peuvent éventuellement décevoir des fans du groupe, la personnalité de Doom:VS n'en est pas non plus bouleversée, et l'on retrouve dans ce nouvel album des qualités présentes sur Aeternum Vale et Dead Words Speak. Les amateurs de Doom Death mélodique auront toutes les chances d'apprécier..

Author: Peacewalker
Review
Metalizer
3/5

основу траектории, Эриксон продолжает изучение тонких, глубоких структур, внедряя всё больше изящных частей с чистым вокалом. Такой подход в сочетании с композиторским мышлением музыканта мастерски стимулирует на создание чудес внутри нарисованного "Earthless" воображения. Но лишённый ярких красок, релиз выглядит довольно блеклым, хоть так и должно быть, учитывая жанр исполнения, в любом случае хотелось бы более сильных впечатлений.
Собранный на основе тонкого взаимодействия между миазмами "вдумчивых" гитар и душераздирающими мягкими интермедиями, придающими трекам богатое звучание, опус напоминает нам страдания в духе таких монстров doom-сцены, как Daylight Dies, Novembers Doom и, конечно же, Saturnus - чей вокалист, Томас Йенсен выступил в качестве гостевого участника в Doom:VS.
"Earthless" безлик. И за этим словом скрывается неполноценная атмосфера, которая делает этот альбом непривлекательным и ещё менее запоминающимся. Кроме того, отсутствие полной отдачи в эмоциональном плане создаёт дополнительный преграждающий барьер к пониманию диска. Он будто плывёт на поверхности, плавно и не спеша перемещаясь в пространстве. Вещества, из которых состоит альбом, уязвимы перед опустошающей меланхолией и эта совокупность стимулирует наше и без того подавленное состояние проникновением минорных аккордов и пышных депрессивных мелодий, вызывающих грустное и унылое состояние.
Как и подобает группам такого формата, оформление диска заранее раскрывает его настроение. Серые тона, угрюмые образы, ветхие символы одиночества – всё это накладывает глубокий отпечаток на слушателя, оставляя оттенок скорби на его лице. Кто этот монстр, изображённый на обложке? Возможно все наши несбывшиеся мечты и желания, всё то, что сидит внутри, скрываясь от посторонних глаз, все неудачи и жизненные потрясения, выбивающие нас из привычной колеи. Релиз предоставлен Solitude Productions.

Author: Валентина PANTERA Катышева
Review
Terroraiser
9/10

DOOM:VS - это сольный проект Йохана Эриксона, гитариста Draconian, в котором он воплощает в одиночку свои самые темные и мрачные музыкальные идеи. Это уже третий полноформатный альбом DOOM:VS, поэтому фанаты funeral doom metal уже знают, что им стоит ожидать от нового альбома - депрессию, отчаяние, необъятную горечь утрат, воплощенные в тяжелую музыкальную форму. Развиваясь в рамках стиля, Йохану удается создать на редкость впечатляющий своей эмоциональной и музыкальной точностью отображения материал, который исключительно тонко затрагивает самые чувствительные струны души. Шесть композиций на 50 с хвостиком минут на "Earthless"- совершенное музыкальное полотно человеческого отчаяния!

Author: Thrashmentor
Review
Pavillon 666
8/10
22.02.2015

DOOM:VS. Voilà bien un nom étrange pour un groupe, même si l’on sait de suite que l’on a affaire à un groupe … de doom. Groupe, pas tout à fait car il s’agit en fait d’un one-man band, side-project de Johan Ericson, tête pensante de DRACONIAN. Si vous n’êtes pas un grand fan de doom, DRACONIAN en est un fer de lance depuis le début des années 2000. Inutile, donc, de vous dire que retrouver un album de doom avec ERICSON aux commandes est synonyme d’une grande attente pour les amateurs. Surtout que le gaillard n’a rien sorti depuis 2011 et le dernier album de DRACIONIAN. Mais l’attente est récompensée par la qualité d’EARTHLESS. Le doom a toujours misé sur une ambiance très oppressante. EARTHLESS ne déroge pas à la règle et offre cinquante minutes de morosité et de désespoir dans une veine très heavy malgré tout. Une association que l’on pourrait croire impossible et pourtant. Certes l’on garde la lourdeur d’un tempo très lent, un chant majoritairement death et quelques touches de piano, mais les lignes de guitares apportent cette fraîcheur heavy (THE SLOW ASCENT) qui fait un bien fou à ce doom là. L’ambiance est portée par le piano présent dès l’intro de l’album ou sur la fin d’OCEANS OF DESPAIR. Il apporte sa touche baroque, un peu glauque et distille son empreinte victorienne sur les morceaux. Quelques bruitages parsèment également l’album, comme ces vagues (OCEANS OF DESPAIR). Côté chant, ERICSON s’est octroyé les services de THOMAS JENSEN (SATURNUS) sur quelques titres. La plupart des morceaux sont en chant death, mais des variantes se font entendre, comme un chant parlé (QUIETLY FORMING COLLAPSE), un chant clair (OCEANS OF DESPAIR) ou un parlé plus théâtral sur le pont de THE SLOW ASCENT. Toujours dans un souci d’ambiance et de captation de l’auditeur. EARTHLESS est donc un très grand album de doom. Pas aussi hermétique que certains albums du même style, mais exigeant malgré tout. La musique de DOOM:VS se mérite autant qu’elle se laisse simplement apprécier.

Author: sarvgot
Review
Atmosfear Magazine №14
10/10

Новую сольную работу от шведского мультиинструменталиста Юхана Эриксона пришлось ждать целых 5 лет, но впрочем, тут нет ничего удивительного, ведь, как всем известно, Юхан дико занятой человек. Помимо своих многочисленных проектов (DRACONIAN, DOOM:VS, SHADOWGARDEN, STYGGLI), он ещё рулит своей собственной студией Dog Farm Studio, так что похоже время на музицирование и поиск лейблов у него не остается уж так много времени. Как бы там ни было - ожидание того стоило. “Earthless” - это лучший альбом DOOM:VS во всех отношениях. Более крутое оформление, чем на предыдущих дисках, да и материал стал более интересным. Нельзя не отметить тот факт, что в записи оного принял участие Томас Йенсен из культовой датской группы SATURNUS, который исполнил все партии гроул вокала. В общем, обязательная позиция для всех ценителей мелодичного doom/death metal'a, тем более что этот альбом вышел аж в трёх форматах: обычный CD, Digipack и LP.

Author: CS
Review
Mroczna Strefa
9/10

DOOM:VS był jedną z wyróżniających się formacji w katalogu podupadłej w ostatnich latach, czołowej firmy wydającej dźwięki spod znaku doom/death i funeral doom metalu - Firebox/Firedoom. To, że napisałem to zdanie w czasie przeszłym, nie oznacza, że już tej grupy prowadzonej przez Johana Ericsona nie ma. Wręcz przeciwnie - po sześciu latach powróciła i to z materiałem godnym pierwszoligowego reprezentanta sceny doom/death. Już pierwsze minuty „Earthless” pokazują, że pewne rzeczy nie odchodzą w zapomnienie i standardy poprzedniego albumu zatytułowanego „Dead Words Speak” zostały zachowane, a brzmieniowo jest nawet nieco lepiej. Dosadne growle są uzupełniane bardziej melancholijną barwą głosu deklamującego smutne teksty, sound gitar jest czytelniejszy i wciąż ubogacony melodyjnymi i akustycznymi akcentami, partie pianina i klawiszy cechuje umiarkowanie i swoboda, a echa Brajdowskiego czy Paradajsowskiego monumentalizmu wciąż są słyszalne, co oczywiście komuś się nie spodoba i powie, że to wtórne. Potrzeba jednak w tej stylistyce pewnego polotu i DOOM:VS go posiada w dużych ilościach, a pierwszy z brzegu przykład to epicki, choć dosadny numer tytułowy na początek płyty. Przez siedem minut i trzydzieści pięć sekund, bez żadnego pośpiechu, rozwija się akcja, której wstęp to z pozoru niedbałe tony pianina, po czym wchodzą ciężkie, długo wybrzmiewające akordy gitarowe, wchodzi wokal i tak to się toczy do końca, chociaż Johan Ericson nie zapomina o drobnych zwrotach akcji i odpowiedniej dawce doom’owych melodii. Tu znowu kłaniają się przywołane już przeze mnie MY DYING BRIDE i PARADISE LOST, ale niczemu to nie szkodzi, bowiem DOOM:VS robi to po swojemu, bez powielania pewnych schematów i ze skandynawskim wyczuciem melancholii i zimnych, choć poruszających duszę emocji. Wyśmienity jest jeszcze bardziej doom’owy „A Quietly Forming Collapse”, który w dziewięciu minutach zawiera prawdziwy kalejdoskop wrażeń, w których skład wchodzą smutek, melancholia, odrobina nadziei i wewnętrzna radość, a wszystko to wymalowane monumentalnymi dźwiękami, w których jest miejsce na ciężkie riffy, symfoniczny rozmach, akustyczne motywy, motywy wyciszenia i melodyjne solówki gitary. Podobny wymiar ekspresji przynosi numer „White Coffins”, który w impresjonistyczny sposób ukazuje nastrój wszechobecnego smutku, ale i majestatu symbolicznej celebracji śmierci. Pełne podniosłego nastroju i bogactwa ciężkich barw oraz z lekka melancholijnej aury są też kolejne kompozycje: „The Dead Swan of the Woods” i „Oceans of Despair”, a w tej drugiej pojawiają się w pewnym momencie czyste wokale gościnnie występującego Thomasa A.G. Jensena z SATURNUS. Zresztą pewne podobieństwa między obiema kapelami są w tym fragmencie „Earthless” wyczuwalne nad wyraz. Pozostaje jeszcze prawdziwy, muzyczny orgazm (pisząc po angielsku - climax) w postaci najbardziej wysublimowanego i wynoszącego doom/death metal na szczyty kawałka umieszczonego na samym końcu - ponad dziewięciominutowego „The Slow Ascent”, którego trzeba posłuchać, jeśli ktoś się mieni fanem takiego ciężkiego i jednocześnie majestatycznego grania. „Earthless” to kolejny świetny album DOOM:VS i kolejne cacko w takiej stylistyce.

Author: Diovis
Review
Dark-World.ru
4-/5
12.01.2015

Сей альбом, пожалуй, один из уникальнейших для меня случаев. Моя история связанная с ним - это история от первоначального полнейшего разочарования, с последующим восхищением работой и "средним" отношением в данный момент. И сейчас я эту тему постараюсь раскрыть.

Вообще, скажу, что Doom:vs я услышал незадолго до выхода этого альбома. "Aeternum Vale" произвёл на меня просто неизгладимое впечатление. "Dead Words Speak" меня тоже впечатлил в какой-то степени, но далеко не так, как его предшественник (да-да, я из той малочисленной категории людей, которые считают "Aeternum Vale" лучшим альбомом в рамках проекта). И вот, некоторое время спустя узнаю, что готовится к выходу "Earthless"...

Ближе к выходу начала просачиваться различная информация об альбоме. Например, то, что некий Томас Йенсен из Saturnus будет приглашённым вокалистом на альбоме. Мне это, правда, ничего не сказало, потому что до этого я про эту группу никогда ничего не слышал. Однако меня этот факт уже насторожил, потому что вокал Йохана на ранних альбомах мне ну очень понравился. Для меня он был, есть и будет одним из лучших. Позже в Интернет просочился тизер из альбома. Вообще, тизеры вещь бестолковая, и судить по ним нельзя, но я всё же ради интереса решил послушать. Послушал отрывок где-то секунд в 30 из какой-то песни (т.к. не смог потом найти этот тизер, не могу сейчас определить, что это была за песня), и то, что услышал, было приятно моим ушам, хотя и понимал, что нельзя судить по этому куску.

И вот, в какой-то момент в Интернет раньше времени попадает "White Coffins". Я, затаив дыхание, включаю, и... Вокал - это первое, что бросилось в уши. На место раскатистого и глубокого гроула Эрикссона пришёл сдавленный и плоский вокал Йенсена. Музыкальная партия тоже не обрадовала. Хотя в ней присутствуют интересные моменты, но вообще с трудом узнаётся почерк Йохана. В общем, песня вызвала у меня настолько бурное негодование, что я для себя решил: "Я буду слушать этот альбом только при условии, что мне больше нечего будет слушать".

На собственное удивление такой момент настал. Скачиваю "Earthless", начинаю слушать... Под конец первой песни, за пару минут до конца, в голове одна мысль: "Когда она уже наконец закончится?". Примерно так же прослушиваю и следующие 3 песни. Даже уже перестаю следить за тем, какая песня идёт, я уже просто пытаюсь ушами выловить хоть что-то стоящее. Происходящее окончательно добивают эти выкрики Йенсена, которые, как очень грамотно писали в комментариях, можно описать только как выкрики тужащегося на унитазе рэпера. Уж извините меня, тексты Doom:vs посвящены отчаянию, горю, смерти... а тут эти выкрики по типу "эй, братан, пошли наваляем кому-нибудь!". Было такое впечатление, что Йохан написал музыку, а Томасу просто дали листок с текстом и ритм настучали, а он спел под это. Иными словами - как будто он вообще не знал, в какой манере будет звучать музыка. А так как чистым, судя по всему, не владеет, гроулом уже спел, а скрим будет не в тему - мужик пыжится-тужится, пытается что-то новое сварганить.

В какой-то момент начинается чистый вокал Йохана (в песне "Oceans Of Despair"). И... чёрт возьми. Не могу сказать, что считаю его чистый вокал прям уж великолепным, но по крайней мере на альбоме "Dead Words Speak" его было приятно слушать. Тут же у меня уши в трубочку свернулись. Йохан, ты что, курил и бухал эти 6 лет? Прокручивая этот вопрос в голове дослушал оставшуюся "The Slow Ascent" и пошёл прочищать желудок. Не буду приводить здесь фразы, какие после этого летели от меня в сторону Doom:vs.

Проходит какое-то время, я решил дать альбому второй шанс, ибо первое прослушивание - это первое прослушивание. У меня много раз было так, что, в первый раз слушая альбом, думал: "Ну так, средненько", - а когда слушал второй раз, понимал, что это шедевр. И вот, я скачиваю альбом на телефон, ложусь, одеваю наушники и начинаю слушать. При этом я решил абстрагироваться от осознания того, что это Doom:vs. То есть, иными словами, я представил, что слушаю вообще отдельную команду. Я больше не проводил никаких параллелей с ранними альбомами Йохана. И какой результат?

Как и с первого раза, песня "Earthless" не зацепила ничем. Придраться, конечно, тоже не к чему (кроме выкриков), но и ничего интересного в ней не нашёл. Сойдёт как "открывашка" альбома, не более. Следующие 3 песни уже содержат в себе какие-то интересные моменты. По большей части - красивые проигрыши на гитарах. Но при этом я до сих не вижу чего-то крайне интересующего меня в музыке. Нет желания выключить альбом, но при этом нет и особого желания слушать дальше. И всё же я решаю продолжить...

И вот начинается "Oceans Of Despair". Не знаю, как я её умудрился проспать в прошлый раз, но тут я уже с первых секунд понял, что это что-то как минимум стоящее. И не ошибся. Тема развивается весьма интересно на протяжении всей песни. А что касательно вокала Йохана... в этот раз я его как-то спокойнее воспринял. Хотя всё так же признаю, что голос стал слабее по сравнению с прошлым альбомом, но по крайней мере уши в трубочку в этот раз не свернулись. И хотя Туомас продолжает призывать нас "навалять кому-нибудь", песней я остался доволен. Далее идёт плавный переход в "The Slow Ascent"... И тут я тоже с первых секунд понимаю, что это что-то стоящее. Один лишь этот обработанный звук гитары, который звучит до того, как начинается основная мелодия, подействовал на меня гипнотически. А дальше идёт душераздирающая мелодия. И завершает всё это дело снова вокал Йохана. Как по мне, эта песня получилась самой чувственной, и я смело нарекаю её жемчужиной в альбоме.

В общем, я пришёл к выводу, что альбом слушабелен. Некоторое время спустя я переслушиваю его снова и внезапно начинаю понимать, что альбом великолепен на самом-то деле (сам удивляюсь, как это меня так начало шарахать). Проходит время и понимаю - показалось. И на данный момент я придерживаюсь позиции, что реально стоящими вышли только "Oceans Of Despair" и "The Slow Ascent". "Earthless" вообще ни о чём, а остальные песни интересны только в определённые моменты.

И вот, подходит время дать оценку альбому, и это достаточно сложная для меня задача. Если закрыть глаза на ранние альбомы Йохана, и представить, что слушаю не Doom:vs, то можно дать альбому твёрдую четвёрку. Но с другой стороны - а с какого это перепугу я должен подобное делать? Честно - ну вообще не понимаю этот ход со сменой вокалиста. Йохан, тебе какой камень на голову упал, что ты додумался Туомаса на вокал пригласить? Вообще, можно предположить, что у Эриксона какие-то проблемы с голосом по причине болезни или какой-нибудь операции на связках. Но в таком случае однозначно могу сказать - не лучшую замену он себе нашёл. Если же Йенсен был приглашён "по приколу", то шутка явно не удалась.

В общем, моя оценка: четыре с минусом. Как по мне, именно этого заслуживает альбом, в котором лишь две стоящие песни, тогда как остальные недостаточно интересны, не говоря о том, что на них наложил лапу "сами знаете что делающий рэпер".

Author: Teiwaz
Review
Pest Webzine
9.5/10

Solitude Productions managed to secure this classy signing, namely Doom:VS, one man project of Draconian founding member Johan Ericson founded a decade ago. Doom:VS already released 2 full-length albums on Firedoom Music, a division of well-known Firebox Records. 6 years after the second material, here's a new one that from Johan's apologies to Solitude's owners on the booklet of this CD I understand was supposed to be released way back, a 6 tracks effort that makes all waiting well worth the waiting. In fact all music on this new album was composed and performed by Johan, except for the main vocals, some of the deepest and creepiest growls by none other than Saturnus' founding member Thomas A.G. Jensen. This is the way to do some deep, personal, emotional and involving Funeral Doom Death Metal music leaving absolutely no space for boredom. This could have been THE perfect album if Johan would have performed more of his touching clean vocals in support of Thomas' growls, and I say this because the instrumental part, the production, the covar artwork and even the lyrics (I usually don't pay much attention to this part) are perfect, and I'm sure both fans of '90's Doom Death scene like me and newer fans of Funeral Doom will embrace this new release at once. The melodic, emotional guitar leads are supported by a steady but not monotonous layer of riffs, and a complex rhythm section. Let yourselves fall into this amazing, bottomless Doom Death well, you'll feel safe. For my taste this is probably the best album of 2014 in this genre.

Author: Adrian
Review
Chronicles of Chaos
4.5/10
16.10.2014

_Earthless_ is a corny album if there ever was one, and apart from the phenomenal, bleak cover art -- this album is virtually the culmination of all that is cliché. And it's not even the metal niche Doom:VS belong to, that is to say ultra melodic, romantic doom/death alongside Saturnus and other bands (fill in the blanks with a zillion other bands playing the exact same style) -- it's the way the songs had been written and executed. Every genre-defining element, every rule in the melodic doom/death 101 rule book -- was incorporated into _Earthless_, leaving no space for any subjective, personal and singular interpretation of the style, echoing a thousand other bands.
From the lyrics -- that read like a textbook for cliché-ridden romanticized sorrow and pain made of plastic -- through the dual vocal approach (a growler and a clean singer, what else?!) and the vocals themselves, to the musical material, the structuring of the songs and the sound ethics (and we could go on and on and on counting the many faults found in this album) -- _Earthless_ displays an impressive lack of inspiration, and in fact, this may be the most uninspired album of the year.

Not that there's anything particularly -bad- in the music of Doom:VS, but the album's steady-state, uneventful, faceless music, makes it a redundant product to say the least. Fans of melodic doom/death with a romantic and slightly depressive edge are advised to seek elsewhere for a more convincing display of tunes than what's on _Earthless_. Did we mention the cover art is awesome?

Author: Chaim Drishner
Review
Deaf Sparrow
4/5
10.06.2014

A long time ago in a summer, far, far away, Draconian’s Turning Season Within came out and changed the game for my musical world. Few albums since then have come close to matching the sheer amount of emotional significance that Turning Season Within invokes. Johan Ericson, one of the masterminds behind such a fantastic album has his own side project called Doom:VS playing death/doom metal. Since 2004, he’s released three albums with the latest being Earthless with Thomas Jensen, the vocalist behind legendary Saturnus, on harsh vocal duty. Doom:VS’s past two albums have been absolutely fantastic and have received highly favorable reviews. His 2008 release, Dead Words Speak, should stand out as one of the best death/doom albums to ever have been released. With such high expectations, Earthless is quite the undertaking to review as all expectations need to be set aside to render the this as un-biased as possible. So let’s begin.
To start thing’s off, let’s focus on the instrumentation. Ericson is a riff master. If you’ve listened to his past albums with Doom:VS and his work with Draconian, you will instantly recognize his talent and creativity in being the absolute master of doom riffs. This isn’t any bullshit either – Ericson is fucking Commander Shepard of doom riffs and his version of the Normandy is Doom:VS. His rag-tag team of alien companions are his instruments and he has an Adept in bringing punishingly morose and heavy doom while being melancholic and beautiful. Unfortunately, some of the songs on Earthless are hit or miss but when they hit they hit hard. “A Quietly Forming Collapse, “White Coffins”, and especially “The Slow Ascent” are some of his best works yet but the title track, “The Dead Swan of the Woods”, and “Oceans of Despair” are rather plain. Nothing stands out and they really just become background noise. There’s probably value in the more boring tracks but it would require a dedicated listen to find it, but that shouldn’t be necessary in the first place (and clearly I’m going through a Mass Effect binge). These issues might be due to the vocalist, Thomas Jensen. After reading some comments on the band’s Facebook page [Editor: Check out a posting from May 10th in particular.], it seems there are a fair amount of people who disagree with him as the vocalist and Deaf Sparrow agrees. There’s something about the delivery of his low growls that sounds like he’s trying to abruptly end and doesn’t extend or hold his note. Unlike Ericson, he also doesn’t bring about much of that agonizing feel which is required for this darker form of death/doom, thus taking away some of the emotional value.



Overall, this album is great but not up to par with his past works. Despite this, Earthless should not be looked over and cast aside. It’s highly recommended it become a part of your musical library soon but it’s even more recommended to fans of the death/doom genre to pick up Dead Words Speak. While the gap between albums has been absurd and Ericson’s presence on social media has been little to none, he is still worthy of all your praise as he is the doom/death king who watches afar. We are enslaved to his will and his products of misery. Come forth Ericson and bring us to the gloomy shores where we will forever abide by your law and word (maybe without Jensen). Amen.

Author: Cole Olson
Написать отзыв