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Evoke Thy Lords - Lifestories (CD)

psychedelic doom metal, Solitude Productions, Solitude Productions
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Price in points: 700 points
SP. 124-17 x
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The new full-length album by Evoke Thy Lords, the key representatives of the Siberian doom scene. Each work of Siberians differs in one way or another from the previous one preserving, however, well-recognized features of the band: a powerful, tightening groove and the sounds of flute amplifying the hypnotic effect. The "Lifestories" evolves into psychedelic doom metal from adjacent styles demonstrating original interpretation of life stories and a unique view of the musical genre.

Tracklist:
1 Regressed
2 Still Old
3 Life Is A Trick
4 Heavy Weather
5 Stuffit

Artist:
Evoke Thy Lords
Artist Country:
Russia
Album Year:
2017
Title:
Lifestories
Style:
psychedelic doom metal
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
Solitude Productions
Cat No:
SP. 124-17
Release Year:
2017
Barcode:
4627080611153
Country Of Manufacture:
Russia
Review
No Clean Singing
24.04.2017

Evoke Thy Lords are a name, as one would say, widely recognized in narrow circles. They are one of the oldest doom bands in Siberia, and they started off as followers of the doom/death wave that was still strong in Russia in those days, but with a twist — they used a flute very prominently in the music. Since those days, one could argue only that flute remained, as they had a very drastic change of sound they’ve been following for several releases now — stoner doom with a focus on the psychedelic aspects of the genre. First Drunken Tales, then Boys! Raise Giant Mushrooms in Your Cellar!, and today, the plainly-named Lifestories reaches us.

This album is a solid development on their previous releases. Consciously or not, Evoke Thy Lords have not even strayed away from many of the established aesthetical conventions of their genre so much as remained agnostic to them. Yes, they quite often use elements expected of the genre, but never do they completely rely on them; it’s their means, never their purpose.

On this record, more than on any of their previous efforts, a curious effect manifests — they reach their sound by tapping into values shared with blues and psychedelia, akin to stoner rock, while still keeping the bite and edge of stoner doom. The song “Life is a Trick” is an especially good example of this — the stoner doom template is only background to the crooning clean vocals, at times reminiscent of Witch Mountain, and the flute kicking in at the absolutely right moments — a solo here, a couple underscoring notes there, just beautiful.

Overall, the album does a great job at keeping your attention at the right level. It is atmospheric and spaced out enough to make your mind wander, but every so often your attention gets snapped back to the music itself by an interesting twist. It’s like those couple of minutes right after the first bong hit, when the effect slowly but surely starts creeping on you, when you’re already a bit stoned, but your body and mind struggle to admit it.

Over the years, quite a few reviewers and listeners have tried to “figure out” Evoke Thy Lords, find their gimmick, so to speak. Mushrooms, sci-fi, space — a lot of conjectures were thrown around. I approached this album with some such preconceptions of their craft, and it has dispelled my assumptions. Dare I say, it finally allowed me to figure them out. Evoke Thy Lords‘ gimmick is… they have no gimmick! Comes across as a bit banal, but hear me out.

In this day and age, there’s so much music to listen to, that many bands have to constantly think of a way to catch the interest of the listener aside from the music to stand out. Well, Evoke Thy Lords have no catch — along with the very obvious psychedelic influence, they are a refreshing throwback to the good old days when bands relied mostly on their music speaking for them. Lifestories foregoes having any concept other than the unifying sound and flow, which reminds you how music was never supposed to be a sophisticated intellectual matter — it’s all about the groove, the emotions it makes you feel.

This album is a great first listen for genre neophytes and for crusty old stoners looking for an appropriate palette cleanser as a break from the usual routine of Satan, bongs, and witches — as long as you turn off your mind and allow the proggy flute, the bluesy vocals, and the oh-so-groovy riffing to take you on a wild ride to the realm of sonic bliss.

Author: Islander
Review
Doom-Metal.com
8/10
03.05.2017

Russia’s Evoke Thy Lords tick a few boxes for sure. Principally the ones marked ‘strange’, ‘non-conformist’ and ‘idiosyncratic’. Which is all very fine and dandy. They got my vote for album title of the decade with 2015’s ‘Boys! Raise Giant Mushrooms in Your Cellar!’ and now, two years on, they offer up their fourth full-length in the shape of ‘Lifestories’, where they basically refine the sound and style of the previous release and remind us all what jolly strange fun it was. So sit down, turn on and tune in.

We could be here all day trying to fit them into a category. Doom, yes. Stoner, absolutely. Doom/Death, vocally, yes. ‘Post-something’, I very much doubt it. Gothic, not on this release. Psychedelic, for sure. ‘Life Is A Trick’ sounds like Soundgarden on Ketamin, and so on…pick your own comparisons.

Anyway, back to that refined sound. The songwriting is a confident step up this time and is complemented by a surer-sounding production. The flip side of this is that ‘Lifestories’ loses a little of the experimental folly that predates it in their back catalogue. It’s no less an enjoyably progressive trip though, but this is Evoke Thy Lords rocking out more. More focused, as opposed to being channelled.

You can’t really write this review without mentioning Black Sabbath and Jethro Tull. Iommi-style, wandering bluesy jams are augmented with a shrill birdsong-esque flute. However, what you get with Evoke Thy Lords is the rather more trippy and ethereal stylings of Ed Wynne as opposed to the gutsy hoot of Ian Anderson…and it works, oh so well. The meandering scapes of ‘Heavy Weather’ (itself a Tull-sounding title) brings the spacey psych elements of the band to the fore, and is for me the album highlight.

Apart from the vocals I would ignore the Death/Doom labels, and follow the yellow brick road into their lysergically enhanced world of psychedelic doom. The vocals work though, they just sound like the bad bits of those trips we’d rather weren’t lurking in the subconcious, and there are some cleaner vocals periodically smoothing things over. The whole ‘cake’ is assuredly made from a Stoner mix, but with added elements of eccentricity, and, like all great eccentrics, it’s principally not so much what they’re doing but the way they’re doing it.

To be honest, take a break from whatever Doom usually tickles your fancy and get some Evoke Thy Lords in your system. If you like a musical curveball (albeit a relatively safe one) from time to time, then it’s high time you tried ‘Lifestories’ or its predecessor. All that’s required is an open mind and perhaps a bit of whatever takes your recreational fancy. As for myself, if you’ll forgive me, I’ve got some rather large mushrooms in the basement that need attending to.

Author: Matt Halsey
Review
Archaic Triad
25.05.2017

In recent years, Siberia and the geographically Asian part of Russia seems to have become a veritable fountainhead of extreme music. With a population of approximately 30.000.000 people, Siberia has (in our estimation) given rise to at least 15.000.000 bands of various types. While that number may be exaggerated or made up completely, Siberia does spawn a lot of bands. More to the point: a lot of great bands.

Evoke Thy Lords have been around since 2008, and began their career as some kind of gothic/doom band. Why, I don’t know. In recent years their style have changed, and what meets us on their very recently unveiled album Lifestories is a blend of stoner, doom and progressive/psychedelic death metal. With flute! Something like this could have been more fun than good, if it were done in the wrong way. Humor, too much weirdness or otherwise unsuitable nonsense could well have sent this album packing for the curiosities bin. Luckily, this is not the case.

Lifestories takes all of its elements and compresses them into a completely coherent, heavy style of its very own. The main adjective here is “groovy”, since virtually the whole play time consists of drawling, sleazy riffs over shuffling-yet-tight drum work. Certain elements come and go: the regular patches of Jethro Tull style flute work by Irina Drebuschak add a great note of subtle beauty, and the rest of the music moves between sludgy stoner riffing, progressive rock complete with guitar solos, and slightly more death/doom like segments. All is welded together like a massive steel component from EVRAZ ZSMK.

The vocals are mainly deep, throaty death metal growls, though there are a few standard stoner clean vocal parts. The combination of rock and death metal is somehow similar to the criminally underestimated Malaysian death/thrash band Sil-Khannaz, and a track like “Stuff It” sounds somewhat like a stoner/doom interpretation of “Eastern Barbaric Skullcrusher” or more recent “Thunder Roar”. Other than that, there is no particular reason to find similes here – Evoke Thy Lords do their own thing, and in this case that tired cliche means something. In the 12 minute epic “Heavy Weather” they come into their own completely, and it is both the best track and a magnificent synopsis for the album as a whole.

Rocking at a languorous pace, Evoke Thy Lords take the very best out of numerous genres and compress it into an utterly convincing album. With just the right balance of clarity and roughness present in the production, the groovy and sublime violence of Lifestories comes straight across to the listener, whether that listener is tending a garden or getting drunk off his or her ass. Bang Thy Head, Evoke Thy Lords.

Author: Archaic Triad Staff
Review
Doomed to Darkness
8/10
26.05.2017

Evoke Thy Lords are a band from Russia that plays a psychedelic mixture of stoner, doom, and death metal and this is a review of their 2017 album “Lifestories” which was released by Solitude Productions.

A very heavy retro doom metal sound starts off the album along with some solos and leads that are done in more of a stoner style while you can also hear a great amount of melody in the guitar riffing and after awhile death metal growls start to make their presence known and flutes are also used briefly.

Most of the tracks are very long and epic in length while the songs mix in influences from as early as the 70’s to modern times and at times the vocals show a Cathedral influence as well as a small amount of melodic vocals and when acoustic guitars are utilized they give the songs a more psychedelic edge and all of the songs stick to a very slow musical direction.

Evoke Thy Lords plays a musical style that takes psychedelic, stoner and doom metal and mixes it with the heaviness of death metal to create a sound of their own, the production sounds very professional while the lyrics cover life stories themes.

In my opinion Evoke Thy Lords are a very great sounding psychedelic mixture of stoner, doom, and death metal and if you are a fan of those musical genres, you should check out this band. RECOMMENDED TRACKS INCLUDE “Still Old” and “Stuff It”.

Author: OccultBlackMetal
Review
Iye Zine
7.4/10
13.07.2017

Quarto full length per i siberiani Evoke Thy Lords, doom band dall’approccio quanto mai psichedelico alla materia, accentuato dalla presenza in pianta stabile in line-up dell’ottima flautista Irina Drebuschak.

I nostro proseguono imperterriti il loro percorso obliquo all’interno del genere, anche se l’impressione è che ora il sound sia più compatto, lasciando al solo flauto e a qualche assolo di chitarra il compito di di far provare qualche vertigine lisergica all’ascoltatore.
Emblematica al riguardo è la traccia d’apertura Regressed, che in più di un frangente riporta ai mai abbastanza rimpianti Type 0 Negative, mentre la successiva Still Old, in fondo, si muove su un piano non dissimile.
Ben diverso è invece il mood di Life Is A Trick, un doom blues micidiale nel quale una lasciva voce femminile (probabilmente della stessa Irina, ma non ho certezze in merito) conduce le danze assieme al sempre presente flauto che si conferma elemento essenziale nello sviluppo del songwriting.
Ancora qualche sentore blues accompagna la lunga Heavy Weather, che oscilla appunto tra riff pesanti, sovrastati dal growl aspro di Alexey Kozlov, e fughe psichedeliche, andando a comporre un quadro sfaccettato e allo stesso tempo altamente lisergico.
Una nuovamente più lineare Stuff It chiude un lavoro breve ma intenso, con il quale gli Evoke Thy Lords confermano la particolare dicotomia termica tra il loro gelido luogo di provenienza e le torride atmosfere stoner doom rovesciate su disco, alle quali hanno la capacità di conferire con il loro particolare modus operandi quel tocco di imprescindibile peculiarità.

Author: Stefano Cavanna
Review
Powermetal.de
8.5/10
26.08.2017

Die Lichter leuchten in grellen Rottönen, Nebelschwaden verräuchern die Szenerie, ein paar unheilvolle Gestalten konsumieren verbotene Substanzen, und aus dem hintersten Winkel des Raumes ertönen die Klänge eines uralten Science-Fiction-Schinkens. So in etwa stellt man sich den Platz vor, an dem die Herren von EVOKE THY LORDS ihren neuen Silberling eingespielt haben.
Ob die Schützlinge aus dem großen Reich Putins jedoch tatsächlich all diese Bedingungen haben vorfinden können, wird vorerst nicht ersichtlich. Doch es gibt an anderer Stelle viel wichtigere belegbare Fakten, und das sind die fünf Stücke des neuen Albums, mit dem die Russen dieser Tage mal wieder um die Ecke kommen. Und einmal mehr hat man sich äußerst schwer damit getan, einen endgültigen Konsens zu finden, denn auch die neuen Stücke sind inhaltlich recht zerfahren, manchmal sogar regelrecht aufgewühlt, nichtsdestotrotz (oder gerade deshalb) jedoch ziemlich spannend und gerade dann sehr intensiv, wenn die psychedelische Schlagseite des Materials deutlich Überhand nimmt und EVOKY THY LORDS mit einigen bizarren Flötenklängen für merkwürdige Kontraste sorgt.
Gerade in den letzten beiden Tracks von “Lifestories” wagt sich die Truppe an einige risikoreiche Experimente, die damit beginnen, dass die Arrangements unkontrolliert durchgeschüttelt, schließlich aber in hypnotische Heavy-Rock-Tracks umgewandelt werden und mit all ihren wendungsreichen Eigenarten zu überzeugen wissen. ‘Stuff It’ ist schon eine Hausnummer, das elfminütige ‘Heavy Weather’ hingegen ein echter Gewaltakt zwischen derber Stoner-Kante und extravagantem, psychedelischem Doom. Doch bevor man überhaupt an diese beiden Stücke gerät, hat EVOKE THY LORDS mit ‘Still Old’ und ‘Life Is A Trick’ weitere Highlights gestreut, die nicht minder fahrig erscheinen, auf lange Sicht jedoch ihre außergewöhnlich strahlende Intensität entfachen und ein grundsätzlich komisches, zu guter Letzt aber extrem spannendes Album bereichern.
Wusste man bislang nicht, wohin man diese Russen stecken soll, ist mittlerweile zumindest eines klar: EVOKE THY LORDS steckt nach wie vor voller Überraschungen und hat keinen Bock auf einen absoluten Konsens. Gut so, denn dieser Mut in Verbindung mit dem starken neuen Material gehört belohnt!
Anspieltipps: Heavy Weather, Stuff It

Author: Björn Backes
Review
Heavy Metal Heaven
8.1/10
04.10.2017

In ambito metal, la Russia non è un paese molto rinomato. Al netto di qualche eccezione – gli heavy metaller Ария, i folkster Аркона, i progster Mechanical Poet – la maggior parte dei gruppi proveniente dal grande paese nordico non è granché conosciuto, e viaggia in un underground più o meno stretto. Questo non significa però che alla scena russa manchi la qualità: in essa si possono trovare tanti gruppi validi, come per esempio gli Evoke Thy Lords. Nati nel 2002 a Novosibirk, all’inizio della loro carriera suonavano un doom metal solenne e d’impatto, ma nel tempo hanno abbracciato un suono più grasso e psichedelico. È ciò che si può sentire nel loro quarto full-lenght Lifestories, uscito lo scorso 24 aprile: di base il suo stile è uno stoner doom metal lento e possente che sa anche aggredire, grazie per esempio al growl di Alexey Kozlov. Di norma però gli Evoke Thy Lords puntano più all’atmosfera e in particolare alla psichedelia, il che li porta a tratti ad alleggerirsi verso suoni più espansi e a sforare nel doom più dilatato. Questo risultato è possibile anche dalla presenza in formazione del flauto di Irina Mirzaeva: non viene usato in senso folk ma per spingere l’atmosfera, il che a tratti lo accomuna quasi a una chitarra solista – seppur l’effetto sia diverso, come è ovvio. È il principale spunto di personalità di un suono che per il resto non è proprio originalissimo, ma non risulta nemmeno troppo stantio o “la copia di…”. Il problema di Lifestories è un altro: i vari brani risultano un po’ troppo ripetitivi e omogenei tra loro, con per esempio un’impostazione dei riff che si assomiglia sempre. E se la tensione verso l’atmosfera degli Evoke Thy Lords fa pesare meno questo rispetto a come succederebbe in altri generi, è un difetto che impedisce ai russi di raggiungere livelli più elevati, forse persino il capolavoro. Non sarebbe stato impossibile, del resto: anche così Lifestories è un album di gran livello, con pochi momenti morti e tanta sostanza.

Si comincia da Regressed, pezzo monolitico e potente a tinte stoner doom con un riffage di base non eccezionale ma potente il giusto. Gran parte della canzone si muove su queste coordinate, a volte raggiunte dal growl cavernoso di Kozlov, mentre altrove c’è l’ingresso in scena del flauto, leggero e quasi sognante. Questa norma si alterna con passaggi meno pesanti, in cui le chitarre di Sergey Vagin e Vasiliy Yuzhanin passano a lead a volte echeggiati e lontani come nel finale. Altrove invece è presente qualche giro dissonante, insieme ancora al flauto oppure al frontman che sfodera un cantato pulito. Insieme, queste due parti si ripetono a lungo senza annoiare, in un affresco avvolgente e placido, seppur una patina di oscurità non sparisca mai. È il segreto di un pezzo forse un pelo prolisso e poco efficace a tratti, ma tutto sommato buono: apre il disco a dovere, anche se il meglio deve ancora venire. Lo si sente già da Still Old, di gran potenza sin dal magmatico inizio, con un riffage di splendida potenza nonostante già un vago senso di “già sentito”. È questa la base su cui si sviluppa poi una traccia potente, che sa graffiare; non manca però la psichedelia, a cui contribuiscono le note dilatate del flauto, i vocalizzi espansi e alcune armonizzazioni della chitarra lontane e misteriose. In ogni caso, la struttura è semplice: a parte alcuni passaggi un po’ vorticosi che spuntano qua e là, di gran impatto, la base si ripete a lungo ossessiva, senza grandi scossoni. Stavolta però gli Evoke Thy Lords sono bravi a giocare con le variazioni e i piccoli arrangiamenti, che rendono il tutto mai banale o troppo ripetitivo. È il segreto di un brano splendido,senza dubbi uno dei picchi di Lifestories! La successiva Life Is a Trick comincia da un intro echeggiato e bluesy, essenza che poi si perpetua anche quando, dopo poco, il tutto esplode. Abbiamo un lento shuffle ancora con un lieve eco blues, che unito alla cattiveria del metal ha come risultato un pezzo sabbathiano di gran energia, nonostante il ritmo basso tenuto dal batterista Yaroslav Kaigorodov. Questa norma evoca un’aura cupa e pesante ma al tempo stesso leziosa e onirica, grazie anche al cantato soft dell’ospite Anastasia Kuzheleva e dei soliti abbellimenti di chitarra e del flauto. C’è poco altro da dire di un ininterrotto fluire musicale caldo e avvolgente, quasi ipnotico, che nel finale dei suoi sette minuti e mezzo si fa anche più psichedelico. Il tutto si lascia alle spalle una grande impressione: abbiamo insomma il brano migliore del disco insieme al precedente!

Al contrario dei brani già sentiti fin’ora, Heavy Weather se la prende con comodo a entrare nel vivo. Si parte da un lungo intro espanso, pieno di effetti sonori e di chitarre molto distorte, per un effetto oscuro e alieno, quasi irreale, ma al tempo stesso etereo. All’inizio è quasi ambient per espansione, ma poi diventa progressivamente più ritmato e denso, con l’ingresso della sezione ritmica e l’incupirsi delle sonorità, che si fanno più rumorose. Sembra quasi che questa norma debba andare avanti molto a lungo quando invece gli Evoke Thy Lords esplodono con un pezzo stoner doom rutilante e intenso, di gran intensità. Ma stavolta questa norma non è destinata a durare: la musica comincia quasi subito a evolversi. A volte la linea si sposta su coordinate più tranquille, con la chitarra pulita echeggiata, tratti di buona psichedelia. Altri invece pendono verso il lato più solare dello stoner metal, con le ritmiche che si alleggeriscono di poco, il ritmo che sale e le chitarre in lead che dominano, accoppiate coi soliti interventi del flauto. Il cambio di rotta maggiore avviene però poco dopo metà, quando il pezzo rallenta ancora. Comincia da qui una progressione ossessiva che parte da una norma stoner potente ma psichedelico per poi divenire pian piano sempre più leggero e rarefatto. Il finale arriva così un rock psichedelico che ricorda quasi i Pink Floyd in versione più rumorosa uniti a echi dream pop e noise, un momento sognante di gran effetto. È il momento migliore di un pezzo che però è tutto buonissimo: non sarà al livello dei migliori di Lifestories, ma non ci si allontana di tanto. Siamo ormai in chiusura, e gli Evoke Thy Lords per l’occasione scelgono Stuff It, che crea un bel contrasto col finale del precedente. Si tratta di un pezzo movimentato, il più veloce dell’album, con dalla sua un riffage efficace con la solita potenza dei russi. È una norma che incide abbastanza sia nelle strofe, più di basso profilo e dirette, sia in quegli stacchi più vorticosi ed estroversi che si aprono qua e là, che colpiscono con una buona potenza. Il tutto però sa un po’ di già sentito, sia in generale dalla storia dello stoner doom che dai brani precedenti. L’unico passaggio che sfugge a questo problema è quello che appare al centro e poi alla fine, in cui una base simile si unisce a ricercati passaggi di flauto per un contrasto strano ma che funziona bene. Degna di nota è anche la parte centrale, in cui i russi tornano verso la loro psichedelia con la solita chitarra espansa a dominare. Sono i due momenti migliore di un pezzo nel complesso più che discreto, che sa intrattenere a dovere nonostante il suo difetto

Per concludere, con Lifestories da un lato resta un rammarico: senza la sua omogeneità e anche una durata forse un pelo troppo breve poteva essere davvero un capolavoro. Ma dall’altro, ci si può accontentare: con poche sbavature e nessun pezzo meno che piacevole si rivela lo stesso un album di alta qualità. Se vi piacciono le branche più psichedeliche del doom e soprattutto la sua incarnazione più stoner, saprà di certo soddisfarvi al punto giusto!

Author: Mattia Loroni
Review
Antichrist Magazine
9.2/10
21.11.2017

Russia is really huge country, so there isn’t anything strange in fact that huge number of Metal bands exist over there. Some of them play interesting music, some little less interesting and some play crappy. But this is immanent feature of every Metal scene on the world. Another feather of every scene is that Metal bands are creating both in big cities and jerkwater towns.

Well, Novosibirsk is definitely in this first category because there live almost 1,6 millions of people. History of this city is quite short – it was founded in 1893 and primary name was Novonikolayevsk. Anyhow, city had huge importance since it was build and number of inhabitants rapidly grew up. This is an economic, educational and cultural center of the region. Culture is also about music and the fact is that many well-known musicians were born in Novosibirsk (or at least was connected with it). And I’m not talking here only about Classical ones like violinist Vadim Repin or cellist Tatjana Vassilieva, but also notable figures of Russian Punk Rock. And in music of EVOKE THY LORDS I can hear some signs (subtle) of this genre of music. But in general this is in slow tempo and is much more connected with Doom Metal. Members describe themselves (as a band): Siberian psychedelic stoner/sludge/doom metal band. Well, maybe this is complicated term, but there’s something in that.

Personally I can find elements of all mentioned sub-genres of Metal in music of these five guys and one girl. However, all music is based on guitars which play quite monotonous riffs. Of course Vladimir and Vasiliy (they also play together in COLLAPSE) don’t repeat one and the same riff whole the time. But changes aren’t too easy to notice. With this we have some guitar tricks here, and they take place rather often. Everything together with drums and Irina’s flute coming from nowhere, create this psychedelic climate mentioned by musicians. Yaroslav beats, especially as on such music, variable as well. But well, in these really slow fragments it’s more monotonous and sounds a little like slowdown wall clock.

Alexey’s responsibilities are parts of bass and vocal here. Bass follows drums’ work mostly. And in vocal we can clearly hear that roots of the band are in classic Doom/Death Metal. His growling is deep and in some way depressive. But from time to time he sings with psychedelic voice which I connote with… NO!!! You’ll check it out and then you’re welcome to contact me, if you’ll feel such lust. It complete and add something extra to the music. So, if you like much depressive and a little strange music then this band is definitely for you.

OH, I forgot to write that they exist since 2002 and ‘Lifestories’ is their fourth album – there was also split entitled ‘Twofaced’ with another Russian Doom/Death Metal band RIDERS ON THE BONES. And you can be sure that I’ll check out all their works as well!

Author: Bart Tomaszewski
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