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Skogyr - Rainchants (CD)

melancholic pagan black metal, BadMoodMan Music, BadMoodMan Music
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Price in points: 600 points
BMM. 007-07 xn
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This first full length of Russian Skogyr presents four, melancholic black metal tracks. Skogyr’s instrumental music will remind you of the early Drudkh and often sounds like noise of the autumn rain or evening forest. The album includes a bonus track, a cover called “Silent Hill” originally written by a cult composer Akira Yamaoka. Multimedia section includes a video clip “Chant I”

Tracklist:
1 Chant I 5:58
2 Chant II 12:08
3 Chant III 13:24
4 Chant IV 5:57
Bonus Track:
5 Silent Hill 2:36
Video Chant I 5:02

Artist:
Skogyr
Artist Country:
Ukraine
Album Year:
2007
Title:
Rainchants
Style:
melancholic pagan black metal
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
BadMoodMan Music
Cat No:
BMM. 007-07
Release Year:
2007
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Zwaremetalen
6.4/10
22.03.2008

Dacht ik net dat het buiten weer wat droog aan het worden was, schuif ik het debuut van het Russische Skogyr in mijn cd-speler. Ik had het natuurlijk kunnen weten met zo'n titel... Rainchants staat in het teken van die typische herfstdag, waarbij de zon wordt verdrongen door dikke wolkenpartijen, waarna het water met bakken uit de hemel valt. Echt zo'n dag om voor de kachel te kruipen en een sfeervolle black metal plaat op te zetten.

Nou zou je zeggen dat dit album daar uitermate geschikt voor is, maar dat is het maar gedeeltelijk. Vier nummers en een cover telt Rainchants, waarbij Chant II en Chant III respectievelijk twaalf en dertien minuten klokken. Nou hoeft dit normaal geen probleem te zijn, ware het niet dat de heer Farakh ervoor gekozen heeft geen zang te gebruiken. Dit betekent dus dat het muzikaal wel erg afwisselend dan wel sfeervol gehouden moet worden, wil het een boeiend geheel blijven. Vooral tijdens de twee lange nummers slaat de verveling na ongeveer de helft van het nummer toe en ervaar ik het vervolgens als saai en inspiratieloos. En daar helpt een plotselinge blastbeat (aan het eind van het tweede nummer; hoe ongepast) absoluut niet bij! Het derde nummer heeft als basis een aardige pagan-achtige riff en wordt dit mooi afgewerkt met sferische toetsen, alleen hetzelfde probleem treedt op na een minuut of zes/zeven.
Beste nummer daarom is misschien nog wel Chant IV, zowel qua riffs/melodie als qua lengte. Hier laat Skogyr horen wel degelijk wat in zijn mars te hebben. Wel een euvel om nog te vermelden is overigens het soms matige drumcomputer-gebruik. Deze loopt namelijk (vooral tijdens overgangen en breaks) regelmatig achter de feiten aan, iets wat wel érg amateuristisch overkomt natuurlijk.

Nee, dit is helemaal niet slecht te noemen, maar genoemde kanttekeningen zijn toch wel van dien aard dat we hier zeker niet kunnen spreken van een topper of subtopper in het genre. Zang had misschien nog wat kunnen toevoegen, maar ook compositorisch is het af en toe nét wat te langdradig. En ook de cover van Akira Yamaoka tilt het niveau niet omhoog. De volgende keer wat meer nummers als nummer vier, de drumcomputer beter instellen en alles wat beter afwerken, dan komt het vast wel een keer goed met deze Rus. Nu rest de middelmaat.

Author: Robert de Leeuw
Review
Pavillion 666
6.5/10
01.04.2008

Skogyr, * … indentification … logging in … FAILED *. Allô Houston, d’où nous provient cet alien ? De feu l’union soviétique. Des rues pittoresques de Saint-Pétersbourg ou du fronton d’une statue froissée de Lénine à Moscou ? Ni l’un ni l’autre capitaine. C’est du fin fond de la Russie que semble venir la musique de Skogyr.

L’homme à l’origine du projet est loin de la foule vaseuse et au moins tout aussi loin de celle qui règne sur ce territoire : madame corruption. Car si l’on peut d’ores et déjà affirmer quelque chose, c’est sans hésiter que l’on dira de ce one man band qu’il est étranger à l’avilissement ambiant. Ne cherchant ni la reconnaissance internationale ni le fin fond de l’underground, c’est tout en simplicité que le projet nous apparaît. Une musique simple mais infiniment plus intimiste que la plupart des disques qui sortent ces temps ci. Rien de novateur puisque les compositions peuvent être vulgairement décrites comme l’enchaînement de riffs typiquement black dépressivo-mélancholico-atmosphérico-suicidal. La sauce est loin d’être nouvelle mais rappelez-vous de la déconcertante victoire de Varg Vikernes sur le black métal standard de son époque (l’Inner Circle ou les Légions Noires, à vous de choisir). Peu après 1990, alors que tout semblait trouvé en Norvège et plus précisément à feu l’Helvète, un blondinet ramène sa fraise et avec lui sa « révolution » métallique. Par la suite, l’homme est devenu plus célèbre pour son activisme discutable et produisant des disques que lui-même devrait entreprendre de brûler. Depuis, d’autres hommes ont su en prendre de la graine comme on dit, et elle aura mis du temps à germer, mais Skogyr est - enfin.

« Rainchants », premier album, est sorti sur Bad Mood Man. C’est une des seules infos véritables qu’on ait à propos de ce disque, alors exploitons le filon. Bad Mood Man, sous fifre du label russe Solitude Productions, connu pour ses sorties doomesques de qualité. Déjà l’on peut se douter de la qualité du dit « Rainchants ». Même s’il est d’un simplisme limite absolu, l’objectif est atteint : nous substituer peu à peu au monde qui nous entoure pour nous envoler durant 40 minutes, loin, très loin. Une technique qui a ses bévues, une boite à rythme qui en est limitée à son pauvre état et des lignes de basses qui mériteraient d’aller voir plus loin que ces éternelles six notes. Déjà pas mal de défauts à son actif, on peut lustrer la croix des imperfections du disque avec la vidéo qui accompagne « Chant I ». Ce qui pourrait passer pour une vidéo amateur jouissant d’un manque de moyens considérable devient alors une sorte de performance : mettre en image comme on peut et d’une façon un peu bancale sa musique. Encore une fois, l’idée n’est pas nouvelle mais comporte son petit charme, un peu kitsch tout de même. Des vues d’arbres plus ou moins morts pendant 5 minutes, c’était déjà dépassé dans les 90’s, alors maintenant … On aurait pu dire que monsieur Skogyr venait de tout ailleurs que de Russie tellement sa musique est atmosphérique et loin de tout repère connu. Mais avouez que ça en rajoute au mysticisme qui plane autour du projet. Une musique chargée en émotions comme il ne s’en fait plus légion dont on ne sait rien sauf qu’elle vient de Russie. Skogyr : hOmme doVé Non Identifié.

Le résultat est là. Un premier album qui rempli sa mission à merveille : présenter Skogyr à la face du monde et dégrossir ce qu’il pourrait devenir. A suivre de près. Et merci qui ? Merci Bad Mood Man !

Author: Decembre
Review
Kronos Mortus
7/10
21.02.2008

A kimondhatatlan nevű Skogyr egy orosz formációt takar, mely mögött egymaga „Farakh” áll. Ezt az egyszemélyes bandát még 2005-ben keltette életre, hogy atmoszferikus pagan/doom metal-t szabadítson a világra. Itt teljes mértékben instrumentális zenéről van szó, melyben a természeté a főszerep. A zene jellegéből fakadóan végig lassan hömpölyög, a középtempót szinte sehol sem lépi át. A dalokban viszont jó kis harmóniák váltják egymást és itt is jellemző az, ami a sok hasonszőrű bandára, hogy egy-egy témát szinte vég nélkül ismételgetnek, de mindig ott történik egy apró finomítás, váltás ahol kell, így nem fullad unalomba a muzsika, persze csak annak, aki vevő az efféle zenére. Mégsem mondanám kellően változatosnak a Skogyr első anyagát (Rainchants).

Sokszor az ember elveszíti az érdeklődését a dalok iránt és a dobgép használata sem válik előnyére a „bandának”. Alapból nem zavaró, de néhány cintányér effekt elég furcsán (idegesítően) szól. A számcímek is eléggé le lettek egyszerűsítve (Chant I,II,III), pedig szerintem itt fontos lenne, mert egy jól eltalált dalcím és a zene összhatása nagyon eltudja indítani a hallgató fantáziáját. A doom metal bandák mindenképp nagy hatással lehettek „Farakh” munkásságára, mert ezek az elemek végig ott bujkálnak a dalokban. Főleg a Chant III-ben. Ha már megemlítettem a doom bandákat, akkor az olyan black formáció, mint a Burzum is tetten érhető. Billentyűs hangszer is szerepet kap a korongon, ami egy plusz atmoszférát ad és egy megfoghatatlan légkört teremt a hallgató köré.

A borító és a belső booklet is teljes összhangban van a zenével. Nem mondom, hogy egy érdektelen album ez, sőt! Aki az efféle muzsika híve, mindenképp hallgassa meg. A hibák ellenére még az is elmondható, hogy sötét erdők mélyén vagy magányos pillanatokban kitűnő társ lehet a „Rainchants”.

Author: Menegroth
Review
Metal District
7/10
25.02.2008

SKOGYR ist ein russisches Ein-Mann-Projekt, das von Farakh aus der Taufe gehoben wurde, um seinen melancholischen, bisweilen paganistischen Black Metal Chants eine Plattform zu geben. Vielmehr Informationen liessen sich leider nicht erarbeiten.

Konzentrieren wir uns also auf die Musik. Farakh nimmt den Hörer mit auf eine vierteilige Reise durch die Wälder seiner Heimat, die sehr atmosphärisch ausgefallen ist, neben Instrumenten auch allerlei Waldgeräusche wie Vogelzwitschern, Eulen, Käuzchen und Wasserplätschern integriert, aber gänzlich auf Vocals verzichtet und sich somit in die Riege der reinen Ambient-BM-Projekte der Marke DRUDKH einreiht.

Die einzelnen Songs sind lediglich von "Chant I" bis "Chant IV" durchnummeriert und werden im Booklet mit jeweils einem Bild eines verwelkenden Blattes im Herbst untermalt. Farakh gibt sich alle Mühe, seinen instrumentalen Schöpfungen Leben einzuhauchen, trotz der fehlenden Vocals eine Geschichte zu erzählen. So wechseln dramatische Passagen mit friedlichen ab, traurige mit verträumten und verspielte mit ernsten. Grundsätzlich wird innerhalb der Songs eine gewisse Monothonie gepflegt, wo ein bestimmter Grundrhythmus einige Variationen erfährt im Verlauf des Songs, aber den gesteckten Rahmen niemals verlässt.

Vor allem in den beiden längeren Songs "Chant II" und "Chant III" entstehen so zeitweise auch ein paar Längen, wenn dann ein und das selbe Thema endlos ausgewalzt wird, allerdings gibt es hier dann auch als Kontrastprogramm die spannensten Stellen zu beobachten. Auch der Bonustrack "Silent Hill" aus der Feder Akira Yamaoka's (Sounddesigner für die japanischen Spieleschmiede Konami und insbesondere deren Spielserie Silent Hill) wird der Grundstimmung der restlichen Songs angepasst und nahtlos ins Gefüge eingewoben. Wobei man auch vermuten kann, dass eben Silent Hill bzw. Yamaoka als Inspiration für "Rainchants" diente.

Neben dem Bonustrack bietet die CD auch noch ein Video zu "Chant I", das aber nur wenig überzeugen kann. Die Idee war wohl, den Wald mit den Augen der Eule darzustellen, wozu anfangs ein einzelnes, pulsierendes Stillimage mit einer eulenaugenförmigen Umrahmung den Hörer in Empfang nimmt. Irgendwann kommen weitere Bilder hinzu, die schon in der Kameraführung verwackelt waren und weiteren Misshandlungen per Schnitttechnik ausgesetzt werden, Effekte beschränken sich auf das exzessive Überlagern von mehreren Aufnahmen, mal Wald frontal, Wald von unten nach oben, Lichtungen und am Ende Flussufer oder Tundrasteppen, alles vergilbt, unscharf und eben recht willenlos übereinander. Idee gut und erkennbar, Ausführung, naja, wirkt zu nervös und passt daher nicht wirklich zu dem eher Ruhe ausstrahlenden Song.

Wer allerdings Spass an eben diesen Ambient-BM Projekten hat, der kann hier relativ bedenkenlos zugreifen, denn grundsätzlich ist die musikalische Umsetzung durchaus gelungen, basiert auf echten Drums und bietet neben den obligatorischen Keyboards auch noch stellenweise Gitarren, wodurch die Songs tatsächlich recht lebendig wirken, auch der Sound ist ausgefeilt und differenziert.

Author: Velvet
Review
Metal Wave
7.2/10

Skogyr è il progetto solista del russo Farakh, che con questa one-man band crea un album di malinconico black metal completamente strumentale. Musicalmente l'ispirazione è fornita, stando al sito, dal senso di grandezza e potenza sprigionato dalla natura e dai paesaggi, e dall'atmosfera di solitudine che permea le foreste. Farakh parla di "heathen black metal", e infatti la componente "pagan" è molto importante, così come quella ambient. I pezzi come già detto sono solo strumentali e di atmosfera, e l'album è incentrato attorno a "Chant II" e "Chant III" che durano più di dodici minuti ognuna... La quinta traccia, "Silent Hill", è una cover di Akira Yamaoka. Secondo me il feeling dell'intero disco è molto emotivo, coinvolgente e originale, oltre che davvero malinconico, e questo è messo ancora più in risalto dall'assenza della voce, ma purtroppo il lavoro pecca di eccessiva prolissità e l'ascolto è davvero non facile: pezzi della durata di oltre dieci minuti sempre uguali a se stessi con muri di chitarre in evidenza non sono per tutte le orecchie insomma. Quindi nonostante la semplicità di base, la proposta di Skogyr risulta adatta solo a veri amanti di certe sonorità.
In conclusione, a me "Rainchants" è discretamente piaciuto, soprattutto per la spiccata personalità che rivela, ma allo stesso tempo capisco che sia un prodotto relegato a un mercato molto di nicchia.

Author: Heresy
Review
Harm.us
22.03.2008

Skogyr is an one man's band from Russia. The man behind this project is Farakh and the music he present us here can be classified under depressive/atmospheric pagan black metal.

"Rainchants" is the debut album of Skogyr released by BadMoodMan music. It includes 5 songs (one of them is a cover to Silent Hill by Akira Yamaoka) and all of them are instrumental. Yes right, instrumental black metal. They're not bad but i think it's easy to understand that this stuff is boring after a while. And it's a pity because the music here is very good but monotonous also. Take the best black metal album ever ( my pick is "Filosofem" ) and remove the vocals. Wouldn't that be boring?

I don't know if Farakh can't find a suitable singer for his music or if he prefers it to be instrumental but a potentional great melancholic black metal album is only an interesting release now.

Author: Bleeding
Review
Brutalism

Skogyr is Russian and is an one man project of a guy called Farakh. The history is going back to 2005 with the main intention to create instrumental music filled with the atmosphere of solitude and longing.
Is "Rainchants" is with 40 minutes and 5 songs an EP or full length? Anyway, it begins with whistling birds and followed by rain when it run over in dwelling chanitng melody and it ends with rain again. And damn, the second songs also begins with brids... although the music is heavier and has more tempo. The songs that follow are all called chants and that is what it is. Epic, dark, grim chanting melodies with no vocals. Instrumental they call it also and there are differences between the songs it also could easily be 1 track. It is nice but you have to be in the mood to listen to it. The cover by Akira Yamaoka doesn't ring a bell but it is more guitar driven. All together it is a nice extended EP for the dark hours.
Review
Live4metal

Russian atmospheric pagan metal that is a set of instrumental passages invoking the olden skies to recall their distant images of fire, wind and battle. This is not the yawning synth movements made unbearably popular by Mortis. Here we have an Opeth like musical soundscape without the vocals. The album is broken into six tracks, all sewn into one epic theme. With guitars, drums and keyboards driving the sound along, it is frustrating when the expected vocal appearance never arrive, but that’s just a small gripe. Once this small irritant is set aside, there is great warmth to be discovered from the up-lifting arrangements. Track two is a twelve minute journey of meandering pagan metal with rousing guitar riffs and
sweeping keyboards. Track three clocks in at thirteen minutes, again dragging you into a wordless musical mist of sweeping rhythms and pagan atmospheres. This is an album to set loose your mind, to let go of your thoughts and be swept away on long ships set against a backdrop of tree smothered mountains, peaks gleaming with an icy hue. The final track is the theme from Silent Hill, utterly rousing stuff.
An unusual release, and yet a rewarding one if you have the time to relax to a Black primitive Pink Floyd musical style stripped to the bare bones.

Author: Crin
Review
Archaic-Magazine
13.05.2008

Having the prefix 'atmospheric' in a band's genre doesn't necessarily mean that the music is entirely sound effects, right? Skogyr's "Rainchants" is one appropriate example. Since the album is all about the rain and chanting (sure it is...) it's naturally filled with samples of rainfall, thunderstorms and all that, plus some chirping birds and other nature samples, but no human voice chanting! The album isn't the eerie type - there's cool riffing, nice drum beats and a potentially extreme metal composition, too because some death metal elements are involved. It could have actually gone better if there were vocals but it's good as it is anyway. So that must be enough to make you think that the album is good (it is!) but if you're not a very big fan of dark metal, perhaps this five-track album may bore you to death. A song exceeding ten minutes in running time is just fine if there is something exciting to look forward to as the song unwinds. But in the case of tracks 2 and 3, which are 12+ and 13+ minutes respectively, everything's just a cycle and finishing each song becomes a chore and worse, a chore that's not so rewarding because what you've got from the start is just almost the same thing you get in the end. Meanwhile, the "Silent Hill (Cover)" is one nice track; it establishes the scenes it's supposed to and it's the shortest track that's why you can savor its beauty from beginning to end. So that sums up Skogyr's interpretation of atmospheric pagan/dark-death metal. At least he's made it obvious that the album is all about the rain - it's got a feel-good sound that's as sweet and violent at the same time as a heavy downpour but not too ravaging to need an umbrella, if you get what I mean.

Author: Kate Topacio
http://www.archaic-magazine.com/article.php?aid=45366
Review
Burningblack

“Rainchants” is the second release and first full length of this Russian band formed in 2005 by Farakh, mastermind, only member and responsible for the whole album’s instrumentation… Instrumental Atmospheric Pagan Metal with some strong Black Metal traces is what Farakh deliver at this enigmatic opus… At first listening the vocals seems to be a missing element, I waited for several minutes for a blackish scream or a sort of clean Viking-like chord, but my expectation was in vain, not a single vocal can be heard along the 40 minutes this album last, to this point the album sounded quite incomplete to me… but after a couple of listenings after, I get absolutely immerse into the magnificent album’s atmospheres, completely forgetting the absence of vocals. The mid paced riffing shows some slight Burzum-esque influences, that even when not reaches such distortion levels; reaches a highly majestic and quite melancholic feeling, which adorned by some quite minimalist keyboard atmospheres creates varied, still hypnotic desolated auras. The drumming here sounds pretty synthetic, but does its job, delivering a strong and varied base for the whole album’s structure with its solid mid tempos… This Cd also includes a simple and minimalist video-track for “Chant I”, pretty similar to “Transilvanian Hunger” video clip, with some wintry forest images to the compass of music… nothing original really, but pretty fitting with the whole album’s music and concept… I think the music of “Rainchants”, due its transversality, can easily catch the attention of many Atmospheric Black, Pagan or Doom Metal devotees with its intense musicianship and quite soft, still metallic proposal. The obscure, hypnotic atmospheres and the complete lack of vocals of this album also could make it a pretty desirable piece for those into the Dark/Black Ambient music. So, if you like the mesmerizing, yet obscure, pagan and epic ambiances, you should definitely take a listened to “Rainchants”, you can hardly be disappointed with this excellent debut… (AP)
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