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Grown Below - The Other Sight (CD)

sludge / post metal, Slow Burn Records, Slow Burn Records
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CD
Price in points: 500 points
BURN 017-13 x
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The second album by the Belgium band continues traditions of the debut album “The Long Now” being, however, more conceptual. Interlaced guitar passages create an inimitable atmosphere typical for post rock while sludge metal riffs do not allow to monotony to dominate. Episodic appearance of bugle and trumpet ensure new sound which is not common for post metal. The album is addressed to fans of Isis, Cult Of Luna, Mouth Of The Architect, Rosetta.

Tracklist:
1 New Throne 8:51
2 My Triumph 13:02
3 Valo Etendi 2:53
4 Phantoms 8:22
5 Reverie 10:07
6 Malvarma 1:32

Artist:
Grown Below
Artist Country:
Belgium
Album Year:
2013
Title:
The Other Sight
Genre:
sludge / post metal
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
Slow Burn Records
Cat Num:
BURN 017-13
Release Year:
2013
Barcode:
4627080610507
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Iye Zine
8.3/10
06.03.2014

I belgi Grown Below si propongono agli appassionati di post-metal con un secondo album che dovrebbe auspicabilmente incontrarne i favori.

The Other Sigth è infatti un lavoro nel quale è pregevole il bilanciamento tra le parti melodiche e lo sludge, che resta acquattato normalmente negli abissi del songwriting per esplodere in repentine quanto azzeccate sfuriate capaci di trasfigurare in un amen il sound della band.
Se i nomi di riferimento per il genere sono i soliti (e pur una volta non li cito, se qualcuno non sa di chi stiamo parlano tanto meglio per lui, vorrà dire allora che si godrà questo disco senza alcun pregiudizio dovuto ad ingombranti termini di paragone), è vero anche che i Grown Below si spostano talvolta sia su lidi molto più dark e acustici, andando a lambire i migliori Antimatter nella superlativa My Triumph, anche grazie alla voce pulita di Matthijs Vanstaen che a tratti ricorda quella di Mick Moss , sia verso un rock atmosferico avvicinabile ai primi, ottimi, Muse, come accade nella traccia capolavoro Reverie.
Intendiamoci, tali momenti sono soprattutto accenni, da considerarsi più alla stregua di citazioni che non di influenze vere e proprie, specie nel secondo caso, perché in fondo i brani mostrano un’impostazione di base pressochè simile ma ugualmente avvincente, con un avvio tra l’intimista e il riflessivo per l’uso appropriato di strumenti acustici, prima che il placido fiumiciattolo si trasformi in torrente in piena per il fragore e la distorsione degli strumenti elettrici, coadiuvati dall’inasprirsi tra lo screaming ed il growl della voce del bravo Mattijs.
The Other Sight è un disco di grande valore, non solo dal punto di vista musicale ma anche da quello concettuale, trattandosi in tal senso di una sorta di sequel del precedente “The Long Now”; musica colta, ma ugualmente fresca e mai noiosa, grazie alla capacità dei Grown Below nell’ inscenare passaggi dal grande coinvolgimento emotivo, anche quando le partiture si fanno più ruvide.
Da una band proveniente da Anversa era più che lecito aspettarsi che ci venisse regalato un piccolo diamante, e The Other Sight non tradisce le attese.

Author: Stefano Cavanna
Review
Metalchroniques
8/10
18.02.2014

Le groupe originaire d’Anvers Grown Below est de retour deux ans après un premier effort très prometteur, “The Long Now” et propose un deuxième album (toujours via le label russe Slow Burn records) qui suit les traces de son prédécesseur.
Amateur de brutalité qui tabasse directement les conduits auditifs, de patience il faudra t’armer. Grown Below demeure dans un style au carrefour du Sludge, du rock, ou les compos se dégustent et s’apprivoisent avant de livrer une bonne dose d’agressivité. Les sensations fortes sont toujours présentes, ici elles sont enrobées d’atmosphère -forcément sombre- toujours captivante. Si le groupe propose un album moins long, avec 4 morceaux au menu, il n’en demeure pas moins que l’inspiration est encore au rendez vous, et les vocalises de Matthijs Vanstaen toujours convaincantes dans le registre agressif et au chant clair. Si je devais retenir un morceau de cette toile apocalyptique, ce serait “Reverie”, qui reste au fil des écoutes le morceau le plus accrocheur, ou le groupe déploie tout son talent, du calme, intimiste et mélodique jusqu’à la tempête qui emporte tout sur son passage. Grown Below confirme avec ce deuxième album qu’il n’est pas un feu de paille, et sa vision de la fin du monde mérite d’être écoutée. Amateurs d’Isis ou Cult Of Luna ? Grown Below devrait susciter votre attention.

Author: Hamster Forever
Review
Destructive Music

Belgian Sludge lords Grown Below have returned with their sophomore full length album!

Entitled The Other Sight and released through Slow Burn Records this new opus follows up the bands debut offering from 2011, The Long Now. Kicking things off with New Throne and you are instantly met by reverb and fuzz before a chugging, groove laden melody moves forward at a meticulous speed. Scorching raw vocals combine well with the bands more winding, melodic nature and grinding, abrasive riffs. With a lyrical concept behind the band of the end of days, life’s end and in particular all time coming to an end, there is a suitably morose ambiance about the music that Grown Below create, often portrayed through moments of still calm, softer acoustic tones and the gentle twang of bass or solitary snare beat! Even the odd cleaner set of pipes assail you with more haunting, pleading tones.

The Other Sight is a nice contrast of textures and depths, on one hand a savage doomed sledge hammer blow of crippling intensity, the next a more atmospheric, soaring ambiance and finally a calm before the storm. At all times played with a methodical care to create a diverse and exciting album!
Review
Shoot me Again
10.02.2014

“The Other Sight”, le deuxiиme album des anversois de Grown Below sort deux ans aprиs le trиs prometteur “The Long Now”, paru йgalement sur Slow Burn Records.

Ce deuxiиme volet se compose de 6 morceaux longue durйe dont certains comme “My Triumph” font plus de 10 minutes, avec de longues sйquences instrumentales oщ le chant apparait par parcimonie.

Un album qui dиs le premier morceau nous rйvиle un Mathijs (vocal) trиs en verve avec un chant de qualitй, largement au dessus de la moyenne, alternant а merveille hurlements et chants clairs assez mйlancoliques. L’ancien candidat de The Voice van Vlanderen y met tout son coeur et sa sensibilitй et offre au chant une dimension plus accomplie. C’est le cas pour “New Throne”, le premier titre et meilleur titre de l’album. On y retrouve tous les йlйments qui caractйrisent la musique du quartet: noirceur, mйlancolie, silence et explosion “in the sky” post-mйtal.
Avec cependant un petit quelque chose en plus, fait d’arrangements de cuivre.

En rйalitй, mкme s’il a gagnй en maturitй, Grown Below n’apporte rien de nouveau en suivant le chemin dйjа initiй par d’autres tels que Caspian, General Lee, Isis ou mкme A Perfect Circle, par exemples.

Cela dit, les anversois apportent une petite touche personnelle а cet йdifice post-mйtal avec de multiples moments de silence qui pourraient clairement se rйvйler ennuyeux, comme sur le titre “Phantoms”. Ce trop plein de temps morts pourrait rebuter certains auditeurs avides de brutalitй plus immйdiate.

Cela n’enlиve en rien les qualitйs intrinsиques du groupe avec notamment un Matthijs Vanstaen au sommet de son art sur un “The Other Sight” qui vaut quand mкme le dйtour.

Author: Marc
Review
Out of Step
8/10
07.02.2014

If you are into slow, dark, deep, silent atmospheric but heavy music and that, in combination with terms like sludge and postrock, doesn’t give you feverish shivers, then there are two Belgium bands you should check, both have a new record out: Musth and Grown Below.

The trouble I have with these kind of bands is that I have to drag myself through their records: dragging, monotonous sludge/post-rock music doesn’t suit me very well. This does not mean that their music sucks and that ‘The Other Sight’ by Grown Below is automatically a bad album. On the contrary, even I must admit that the beauty and the greatness of the album lies in the silence combined with the heavy outbursts, the dark atmosphere, the theme, … the whole package actually.

Thematically ‘The Other Sight’ begins its journey where their previous album ‘The Long Now’ ended. So if you want to enjoy this album and Grown Below to the fullest, you should pick up both albums.
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Gazet van Antwerpen
7/10

Beginnen doen we met het Antwerpse Grown Below, dat u misschien kent van zijn frontman Matthijs Vanstaen, beter bekend als Matthijs Vanthevoice, het talentenprogramma op VTM waarin hij indruk maakte maar uiteindelijk toch de duimen moest leggen tegen Paulien. Of misschien kent u de band wel van zijn passage op Antwerp Metal Fest de voorbije zomer.

Grown Below is aan zijn tweede plaat toe. The Other Sight is de opvolger van ‘The Long Now’ (2011), en bouwt daar ook thematisch op voort. Het verhaal uitleggen zou ons te ver leiden, maar het zit knap in mekaar. De muziek dan: ook hier bouwt de band verder op de vorige plaat, die dan weer geïnspireerd was door de postrock van bands als Cult Of Luna en Isis. Sfeervolle passages wisselen af met woeste erupties. Bijster origineel is dat allemaal niet meer, maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door de kwaliteit van de songs en het hoge niveau van uitvoering. De gouden stem van Vanstaen bezweert en hypnotiseert, en de drums van Johan Heyrman houden de boel knap bij mekaar. Sowieso geldt voor deze plaat dat het, euh, plaatje klopt: van het artwork over de teksten tot de muziek vormt alles een natuurlijk geheel. Een mooi, professioneel album dat na diverse luisterbeurten nog steeds weet te boeien. Benieuwd of een Belgische metalplaat dit jaar beter zal doen dan deze schijf. De lat is in het begin van dit jaar in ieder geval al hoog gelegd door het kwartet van Grown Below (85/100).

Starman Records is een Antwerps label dat verborgen schatten uit ons Belgisch muziekverleden naar boven spit. Naast reissues van oude albums van pakweg Arno en Roland Van Campenhout heeft Starman Records ook de reeks Belgian Vaults, waarvan nu Volume Three uit is. Op dit album (vinyl + cd) staan dertien nummers uit het begin van de seventies, de tijd waarin hardrockbands als Deep Purple, Cream en Black Sabbath de funderingen voor de metal legden. Ook in ons land kregen ze navolging, zo leert deze compilatie, die ons hardrock en progrock van vergeten bands als Union Jack en The Invocation serveert, maar ook van bekendere namen als Roland (Van Campenhout) and his Bluesworkshop, Jess & James en The Sonny Boys. Dat de paddenstoelen hun werk deden, blijkt ook uit de soms wel zeer originele teksten, bijvoorbeeld over een schaduw. Het muzikale niveau is wisselvallig, maar wie van bands als Cream houdt zal de aankoop van deze plaat zeker niet betreuren. Ons favoriet nummer: het doomy ‘The Sun’ van de Antwerpse band Orange. En ja, we gaan Starman zo gek krijgen dat het binnenkort ook de eighties metal-Vaults opent (73/100).

The Searching, tot slot, is de nieuwe band van Tijs Vanneste, die u allicht nog kent als frontman van Oceans Of Sadness. De Kempenaar is met zijn nieuwe project weg van de metal geëvolueerd. Het debuut Closure laat een band horen die melancholisch klinkt, met een frontman wiens stem sterk aan die van Nick Cave doet denken. Ook The National is een referentie voor de muziek die Tijs en de zijnen nu maken. Hardcore metalfans zullen hier niets aan vinden, maar wij konden wel genieten van deze plaat, bij kaarslicht en een glas wijn. Ja, het hoeft niet altijd bier te zijn
Review
Ashladan
9.1/10
12.01.2014

Mijn eerste, zeer aangename, kennismaking met Grown Below was afgelopen zomer op Antwerp Metal Fest. In een half uurtje tijd speelde de band drie nummers, die allemaal ontzettend sfeervol zijn, maar ook plotseling geweldig konden uitbarsten. Oorspronkelijk geïnspireerd door bands als Cult of Luna, Tool en Isis, gaat de Belgische formatie op The Other Sight op dezelfde voet verder als het debuutalbum The Long Now.

Ten opzichte van The Long Now is The Other Sight niet echt verrassend. De dromerige, sfeervolle passages en de uitbarstingen zijn beiden weer present. Toch vind ik zeker dat Grown Below is geëvolueerd, en dat uit zich vooral in de prachtige stem van frontman Matthijs Vanstaen. Opener New Throne kent zo op het einde een geweldig hoogtepunt met grunts die niet alleen mij, maar ook de meeste anderen personen zullen raken. Voor Phantoms geldt eigenlijk precies hetzelfde: met een lange intro en schitterende cleane vocalen word je langzamerhand in een slaap gewiegd, totdat…nou ja, luister zelf maar is mijn aanbeveling. Maar ook het feit dat zelfs de drums bijdragen aan de sfeer op dit album, verdient een zeer groot compliment voor drummer Johan Heyrman. Het korte Valo Etendi, Phantoms en het dertien minuut durende My Triumph zijn daar mooie voorbeelden van. In hetzelfde nummer (My Triumph) en de voorlaatste song Reverie wordt overigens ook duidelijk dat de Belgen een iets progressievere invloed niet schuwen met ritmes en tempo’s die variëren.

Maar daar waar de muziek schitterend is en de band zeker vooruit is gegaan de afgelopen twee jaar, moet men ook oppassen. Want Grown Below laat vooralsnog maar één echte truc horen, die ze wel geweldig uitvoeren. Voor een derde album zou het mooi zijn, mocht de stijl iets gevarieerder uitpakken dan de huidige, iets progressievere invloeden in My Triumph en Reverie.

Waar collega’s Grown Below al bestempelde als één van de bands waar ze veel verwachtingen van hadden dit jaar, kan ik alleen maar zeggen dat deze verwachtingen volledig worden ingelost. Van complete rust naar prachtige hoogtepunten, die zich vooral laten horen aan het einde van New Throne en Phantoms, de schitterende stem van Matthijs Vanstaen en zelfs de drums die het sfeerniveau nog eens verhogen…Het enige waar de Antwerpenaren voor moeten uitkijken, is dat ze zichzelf op het derde album niet gaan herhalen. Maar ik heb er alle vertrouwen in dat dit goed gaat komen!

Author: Lethe
Review
The Story In…
01.01.2014

Can doom metal ever escape its self-imposed exile into the wastelands of mediocrity and disdain for anything accessible? A new wave of bands who step out just a bit beyond the confines of Doom are saying an emphatic “Yes.”

Grown Below released their first album The Long Now in 2011 to rave reviews by metal fans. Mixing traditional doom with ambient and atmospheric interludes including chilling violin and female vocals, the band created a traditional, yet nuanced sound. With that release, Grown Below announced to the world that sludge and doom could be legitimate forms of musicianship.

With The Other Sight, Matthijs Vanstaen, Lennart Vanstaen, Johan Heyrman and Jolan Chen have further evolved their sound in a way that should appeal to current fans while making their music available to metal fans who desire a little more energy.

This is a very different album than the band’s first. Gone are the violins and female vocals. New are brass instruments and a modern guitar sound. All in all, a new and unexpected direction for Grown Below’s sound.

The Other Sight continues the story of The Long Now, taking the protagonist to live in a cave of mirrors. His descent into madness drives him to suicide after realizing he is alone and everyone around him are mere “Phantoms” of his own reflection.

A dark story for a dark album. Are the songs up to the challenge? “New Throne” starts us off pensive, growing in power and arrogance and introduces a couple new tricks in Grown Below’s toolbox. The song commences with the heavy riffs we’d expect and meanders through atmospheric interludes before ending with horn and trumpet and a bit of high, fast guitar previously unheard from the band.

“My Triumph” continues the pensive mood and incorporates some heavier doom elements. Coming in at thirteen minutes, this song provides ample opportunity for a complete sludge song.

With “Phantoms”, we are taken in a completely new and surprising direction. Reminiscent of old God Smack, this song might — dare I say it — be suitable for some airplay. I could definitely hear this song on WAAF in Boston or KUPD in Phoenix. Don’t get me wrong, there’s nothing pop about the sound. It’s just more accessible than the rest, and may be the best song on the album, showcasing Vanstaen’s vocal talent to the fullest.

With it’s slow build to a straight-out doom payoff, “Reverie” gives us ten minutes of everything Grown Below does well wrapped in a fascinating story. Passionate singing, interesting interludes and heavy guitars. If I could define the band with one song, it would be this one.

The Other Sight isn’t the album Grown Below fans expect, but it is most definitely the album Doom Metal needs. I highly recommend it to fans of doom and sludge that want something more than forty-five-minutes of plodding, repetitive riffs and indecipherable growling. For those who simply love good music, and don’t care about the genre, this album is sure to deliver something different for your music collection.

Doom is moving in new and refreshing directions. Can it escape the shadows, moving into the fore?

Yes, and Grown Below just might lead the way.
Review
Nocturne
10/10
31.10.2013

Grown Below su napravili jednu muzičku aždaju koja traje 44 minuta i koju je veoma teško dočarati rečima. Upravo zbog toga, približavanje ovog vrsnog noviteta rečima biće posve beznačajno ukoliko ovoliko kvalitetnom i zanimljivom sastavu ne pružite šansu kakvu itekako zaslužuje.

Neretko se dogodi da nas debi album nekog benda oduševi, ali nakon toga dolazi do tog čuvenog „prokletstva drugog ostvarenja“, kao što je slučaj u većini vrsta umetnosti, kada sastavi padaju, ostaju bez ideja i elana, iz raznoraznih razloga. Srećom, to nije slučaj sa Belgijancima GROWN BELOW. Naprotiv.

Momci su pod tim nazivom počeli da rade 2011. godine, a iste objavili fenomenalan debi „The Long Now“. Koliko je taj album bio progresivan i miljama udaljen od radova drugih sličnih sastava, toliko je naslednik mu „The Other Sight“ utemeljen na zdravim osnovama dotičnog prvenca, a da se hrabro otišlo dalje u istraživanju zvuka, insistiranju na atmosferi i kvalitetnoj produkciji. Kao najavnu pesmu za album Belgijanci su odabrali izvrsnu „My Triumph“, trinaestominutnu himnu koji ima neverovatno veliki raspon, od najdivnijih, gotovo romantičnih melodija i vokala, preko mamnih rifova i ritmova, pa sve do fenomenalno otpevanog growl-a i perfektno izbalansirane doze agresivnosti, a da je celokupna, uzavrela smesa znalački upakovana u progresivnu strukturu, u kojoj smo samo naizgled izgubljeni, ne zna se gde je početak a gde kraj. Ali… Svakako znamo da je slušamo sa ogromnim uživanjem i gotovo religioznim prepuštanjem.

Dotične opaske za „My Triumph“ zapravo važe za ceo „The Other Sight“, koji počinje hitičnom „New Throne“, u okviru koje Matthijs Vanstaen pokazuje fantastičnu vokalnu mogućnost. Muzika svakako prati žestoku i atmosferičnu nit, sa jasnim akcentima na bubnjevima i bas gitari. Upravo sredinom numere, kod takozvanog down-tempo dela dolazimo do suštine Grown Below. Još više otvoreni za muzička lutanja, za istraživanja po notnim krajolicima, oni kao da pružaju sebe u svakom deliću numere, a svakako nas najviše zahvataju hipnotišućim clean vokalima i produkcijom udaljenim sludge elementima.

Instrumental „Vallo Etendi“ na prvi pogled može zbuniti naivnog posmatrača, ali i on ubrzo shvata da je reč o savršenoj sponi, misterioznom mostu između „New Throne“ i magične „Phantoms“, koja pre svega pleni emotivnim i umirujućim vokalima i perfektnim gitarskim zahvatima koji doprinose dubini atmosfere i izražaja. Sa osetnom dozom post rock i post doom uticaja, dotična numera upotpunjuje sliku savršenosti koja je, već sad, postala toliko grandiozna da nam je savršeno jasno da slušamo pravu zver od albuma, zver koju smo zavoleli do te mere da je postala deo nas. Finiš kompozicije samo nas dodatno ubeđuje u to, a ona nastavlja da se račva u potpuno neočekivanom smeru, što je zapravo jedan od najjačih aduta celog albuma.

Zatim dolazimo do ubistveno dobre „Reverie“, ličnog favorita na novitetu, iako je verovatno greh to reći budući da je celokupna ploča prosto savršena. Ipak, moglo bi se reći da u ovoj pesmi ceo sastav dolazi do celokupnog izražaja. Jednostavni a efektni bubnjevi, perfektne bas deonice, mamni ritmovi, stvarno fenomenalni vokali voze nas suvereno kroz kakvu pustoš sve dok nas nešto ne gurne u visine, ne vine u samo nebo, neistraženu vasionu. Ta pokretačka snaga leži u „refrenu“ koji ostavlja bez daha; sukobljavaju se solo gitare i vokali, te živopisne melodije i očajnički urlici, te otrovne strelice koje nas pogađaju u srce i krici koji kao da nas upozoravaju na nadolazeće zlo. Neka iskonska snaga s onoga sveta nas manijakalno pogura natrag na tlo, tresnemo kao urušena zgrada, a da ne osećamo bol; nežni i melanholični vokali ubrzo prelaze u najdublji mogući growl, odnosno muzika u pravu funeral doom metal deonicu zbog koje nas oblije hladan znoj i obuzme gotovo razarajući strah. Bar shvatimo da smo i dalje živi.

Outro „Malwarma“ nam neprikriveno stavlja do znanja da nas odnekle vreba prisustvo koje, zapravo, sve vreme osećamo slušajući ovo vanserijsko ostvarenje. Istovremeno, „Malwarma“ ima i funkciju introa, pa nas sasvim efektno tera da pustimo album bar još jednom. Suludo ili ne, u tom minimalnom instrumentalu možemo primetiti i neku vrstu uvoda u narednu ploču, jer smo poučeni iskustvom; isto se može reći za komad „Malklara“ koji zatvara pređašnji „The Long Now“, a zapravo otvara sadašnji „The Other Sight“.

Ovo seckanje je, nažalost, neophodno u novinarskom svetu ne bi li albume bilo lakše objasniti čitaocima. Međutim, činjenica je da je „The Other Sight“ toliko snažna celina, potpuno nedeljiva. Da li slučajno ili namerno, tek Grown Below su napravili jednu muzičku aždaju koja traje 44 minuta i koju je veoma teško dočarati rečima. Upravo zbog toga, približavanje ovog vrsnog noviteta rečima biće posve beznačajno ukoliko ovoliko kvalitetnom i zanimljivom sastavu ne pružite šansu kakvu itekako zaslužuje. „The Other Sight“ još uvek nije zvanično izašao, to bi se trebalo dogoditi početkom 2014., ali kada konačno dođe do toga, biće to dan za proslavu, pravi praznik za manji, a odabrani krug ljudi.

Grown Below su nakon izvanrednog debija nastavili da nas prijatno iznenađuju. Napravili su još jedno istinsko remek-delo u kojem mnoge duše mogu zaplivati bez bojazni; „The Other Sight“ nas vodi u svet koji je toliko ubedljiv i naočit da je velika privilegija biti prvi putnik u njemu. On je, pak, toliko živopisan da će svaki turista postati ponosni državljanin tog apstraktnog prostora, dok će mu ovaj novitet biti pasoš, a samog puta će se sećati doveka.

Author: Boban Pantoš
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