Astral Sleep - Angel (MCD)

doom death, Solitude Productions, Solitude Productions
300.00 Р
Price in points: 600 points
SP. 039-10 xn
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A novel work from Finnish band. EP “Angel” consists of three parts featuring more traditional doom-death metal style compared to their debut album. This makes their composition more monolithic both conception-wise and music-wise. Nevertheless, the band keeps their gloom and heaviness according to the genre requirements: the exceptional work for true lovers of the doom-death metal.

Tracklist:
1 1st Angel 11:43
2 2nd Angel 8:00
3 3rd Angel 11:34

Artist:
Astral Sleep
Artist Country:
Finland
Album Year:
2010
Title:
Angel
Style:
doom death
Format:
CD
Type:
MCD
Package:
Jewel Case
Label:
Solitude Productions
Cat No:
SP. 039-10
Release Year:
2010
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Metal Library
9/10
20.03.2011

Молодые финны, не слишком торопясь с новым диском, действительно направили свою молодецкую удаль прочь от ненужных излишеств в самой музыке, и внедрили ее в задорную концептуальность, в чем-то даже высмеивающую стилистические шаблоны. У какой группы из doom или gothic metal нет песни "Angel... (слово на ваш выбор)"? Вот и их, как упоминается в буклете, не один раз спрашивали про таковую, в связи с чем, на один и тот же текст нам предоставлено целых три варианта, различающихся музыкально в крайне значительной степени.

Как видите, юность надавила на нужную триггерную точку выдумки, дабы лишить нас сомнительных удовольствий необдуманных развитий и дурашливых вокалов, зато подарить столь необходимую порой в doom улыбку. А уж с качеством музыкального содержания как такового, на первом диске проблем не было, как не появилось и тут. Композиторское чутье, остепенившееся в своей мельтешащей энергии, течет по нужному руслу, когда вступает в дело в первая версия "Angel": смачный death doom, вполне олдскульного характера, несмотря на весомые гитары, оказывается мелодичным и в меру скоростным, с замедлениями под куплеты и уверенными разгонами, бласт-битом и сильным гроул-скримом. Она в некоторые моменты совершенно подобна какому-нибудь качевому мелодик-дэт, вроде Amon Amarth, столь динамично ее развитие. Пара отрезков взывают к traditional doom, но, аккуратно, не прибегая к эклектике, плавно переходя из одного в другое, а не надстраивая бетонные риффы друг на друга.

Атмосферного последыша за ничтожные восемь минут изо всех сил клонит уже к black doom, и там, выискав свое место, появляются вымершие на первом треке сиплые, визги и заднеплановые крики, в этот раз попавшие туда, куда им следовало. Они в концовке не самой интересной песни нагнетают театрализованное сумасшествие, сменяющееся акустическим пассажем в начале третьей версии "Angel", в свою очередь ваяющей в думе эстетическое богатство Ника Кейва поющего Tenhi (лишь изредка вокал переходит на скрим), мажорные аккорды Tiamat последнего десятка прошлого века. Добавка на сладкое – легкие касания современности и post metal, догоняющие песню в финале. Между делом где-то по идее появлялся даже контрабас, органичнейшим образом вписавшийся в контекст, так, что даже не был замечен.

Теперь у юных талантов есть оплот для будущих интервью, целое трио песен "Angel" – фарцевать хоть направо, хоть налево, а сначала на продажу 1 и 3 части – задорого, последней, для тех, кто ходит к "шапочному разбору" вторая, самая скучная, несмотря на эмоционально-психическую составляющую. Итогом же, удовлетворяющим всех должен стать второй альбом, который непременно станет один из лучших релизов года – талантливые, эти Astral Sleep.

Author: Maliceth aka Алк.
Review
Froster
8/10
04.01.2011

Astral Sleep - финские дум металлеры, в своём активе имеющие полноценный альбом "Unawakening" (2008), одноимённое с названием группы ЕР 2006 года, и второй ЕР "Angel", вышедший в 2010 году, который и стал предметом обозрения. Как известно, финны некачественного материала не выпускают. Так вышло и с этими музыкантами - три песни на 30 минут, но за эти 30 минут вы сможете вдоволь насладится мрачным и мистическим дез/думом в лучших традициях ранней Anathema и My Dying Bride. Приятно смотрится вокальное разнообразие в виде чистого меланхоличного вокала и жёсткого и агрессивного гроулинга. На диске присутствует великолепное качество записи и профессиональная игра музыкантов. Так что, как и многие новинки в данном стиле, Astral Sleep должен быть услышан каждым любителем дума!

Author: Rover
Review
Femfogacs
9/10
22.12.2010

Egy újabb Solitude Productions kiadvánnyal lett gazdagabb nyöszörgő világunk, ideje némi körítés után megismerkedni mostani kritikánk tárgyával. A finn Astral Sleep 2004-ben látta meg a napvilágot sztyeppék és tűlevelű barátaink társaságában, tamperei horda már egész korán elkezdte gyártani személyes kiadványait, így tehát 2005-ben demóval, egy évvel rá ennek kislemezes verziójával lepték meg a változatos doom metal szerelmeseit. 2008-ban az első debüttel ünnepeltek majd idén kijött az Agel EP-jük, melyet némileg górcső alá veszünk egy picit, a különböző perspektívák és koncepció fiolái tökéletes táptalajt adnak a fájdalomnak és a beteges death torzításoknak, tele emocionális kirohanásokkal és telített pólusú artériás vérzéssel. Kicsit csalóka az összkép, hiszen ha a szép nyomai munkába oltott borítót és bumfordi logót vesszük, akkor bizony black vagy drone képet kéne kapnunk, ennek ellenére a végeredmény változatos és jól megszerkesztett doom cammogást ad az erre vevő nagyérdeműnek. Lássuk, mit is takar a kislemez alapvető szegmense, s hogyan lesz a mélységből emészthető felszín vagy éppen magával ragadó önön magunk kibaszott börtöne.



Bár finn barátaink egyértelműen elfogadják és büszkék a Type O Negative konstruálta hatásokra, azért az aspektus nem kevés differenciával gyűri maga alá sebes, de azért kívánatos testét. Azonban az aktus kimenetele kellemes elegye az örömnek és a kéjnek, azért mégis csak a fájdalom égisze alatt fogant halott embrió ez kérem szépen. Az összkép közelebb áll a black és death hordalékához, mint a színtiszta doomhoz, így tehát mondanom se kell, hogy mennyire sokféleképpen igyekeznek összepasszítani az amúgy rokon műfajok megkínzott szegmenseit. Szinte minden lassabb és vonaglóbb csapat fertőzése tetten érhető, de elsősorban egy perverz My Dying Bride kelepcéjébe sétál a gyanútlan hallgató, s mikor rájön mit is rejt a sűrű erdő, a kiútját már csak nehézkesen, vagy egyáltalán nem találja meg.
A kislemez három dala annak koncepcióját járja közre, hogy bukik el az éteri fény, hogy fekteti le és hajtja malmára a gonosz, környékezi meg és csúfítja el a szépség és gyönyör megrepedt székesegyházát, majd dobja oda a kutyáknak, amik halálra marcangolják az ezer sebből vérző és koszos, egykoron fehérben tündöklő, ma szürke és zápfogakkal teli testet. A vég mégsem következik be, ügyel klérusunk, hogy messiásunk ne a kereszten lelje halálát, hanem egy elátkozott kuplerájban ajzószerek és gliteringgel fertőzött örömök ágyán, ölelve önmaga materiáját, átadva magát a jelennek, a beteljesülő új életben, amelynek már köze sincs az egykoron tündöklő tegnaphoz. A gonosz jelenléte érezhető, lélegzete egyszerre forró, birodalmi és katakombákból eredő, miközben teste nagy részét a fagy és az csillapíthatatlan éhség teszi fertőző masszává. A megcsúszott és átvedlett alany tehát nem tesz mást, csak eggyé válik a lét minden téren betegesnek tekinthető mocsarával, melynek lápos szélén már ott tündököl a végzet, míg fenekén egy teljesen új létforma kezdi meg burjánzását.
Igényes és természetesen jól sikerült anyaggal lettünk gazdagabbak, fájdalma örök, egyedisége fertőzött, ám még sem zavaró. A háttérben vonagló és mélyen kattogó fénymásoló gép tehát kellően színes és jól sikerült papírokkal szórja tele a gyertyafényben lobogó szobát. Azonban le kell hogy szegezzük, hallottunk ennél már jobban sikerült Solitude Productions terméket is, s bár a Type O Negative sok helyen feltűnik, de egyetlen lélegzetben és leheletben sem marad meg mérvadóan, egyszerűen velejáró betegség, mélységből feltörő abberáció, a death-black és dark-gothic aspektusai között. Nem is tudom mennyire is tekinthetjük az idei anyagot doom metalnak, sokkal több és egyszerre radikálisan kevesebb is van benne, egyszerre tűnik komplexnek és puritánnak, mélynek és felszínesnek, s ezek problematikája felveti annak kérdését, hogy mennyire színház a darab, s hogy ez a felvonás netán nem is egy vörös függönyökkel teleszőtt színpadon, hanem a reális életben vergődik. A felmerülő kérdések egyikét sem lehet maradandéktalanul megválaszolni, már csak azért sem, hiszen a mi elménk, a miénk, az övék meg az övék, de hol is van a gonosz és merre az angyalból lett prosti?

Author: HARDsick
Review
Metal Revolution
5.8/10
24.02.2011

Angel is the new project release from this doom metal act Astral Sleep from Finland. I was not very secure nor did I know what the band was up to, prior to listening of this record. It was my first encounter with Astral Sleep.

Angel is a release with three tracks with the same title “Angel”. All three racks have different variation on the release, and it has themes like angel, Satan & evilness in different ways. The first track is the most aggressive one with lots of up-tempo parts, while the second starts with vibrating motion like the one has some rattling gurgles of a snake suppurating combined with low-tuned guitar sound again combined with heavy elements.

My overall opinion of this particular demo is that Astral Sleep managed to sail safe between doom metal with some melodic & dark tunes combined with some solo guitar riffs. But I see no reason to do three different versions of one track; it actually tends to get boring, despite of an overall decent quality of each song.
Astral Sleep is definitely a band to watch for if you are into the dark and doomy world.

Author: Simona
Review
Friedhof Magazine
7.5/10
27.01.2011

Lo primero que llama la atención de este EP cuando empieza a sonar es el sonido tan bien conseguido, con guitarras muy gordas, sonido limpio, nítido y cristalino. Estilísticamente hablando, su música podría tratarse de un Death/Doom bastante abierto en coger influencias de otros estilos como el Black Metal, y con trozos que tienen muy cercanos al Stonner.
“Angel” es un álbum denso compuesto de tres únicos temas de una duración cercana a las diez minutos cada uno, con un sólo argumento conceptual. El concepto es demasiado simple a entender. Trata sobre los ángeles y de la muerte de Dios con una letra que parece algo inmadura y adolescente. No obstante los temas no son para nada lineales, porque tienen multitud de cambios de dinámica. Algunos trozos a medio tiempo, otros más rápidos rozando el Black Metal, otros más Doom, unos muy aplastantes típicos de grupos como Shape of despair, y otros más tradicionales que recuerdan mucho al "Gothic" de Paradise Lost, con esa voz gutural tan monstruosa. Un punto interesante de mencionar es la voz que está muy bien lograda, y que cambia de registro constantemente de gutural a chillona, con multitud de efectos molones o distorsión. También abundan las voces normales, y se ha conseguido un buen resultado.
Mención especial al tema “2nd Angel”, que es quizás el más variado de todos y tiene un momento en particular que recuerda a la primera época de In the Woods. Lamentablemente el primer tema tiene un genial trozo lento de Doom de guitarra acústica que se ve ridiculizado por una voz que parece estar eructando. Una lástima.
En definitiva es un buen álbum de Death/Doom con una buena producción que gustará a cualquier fan del estilo que se tercie. Les falta limar un par de cosas en cuanto a criterio estético y hacerlo un pelín más adulto, pero no van por mal camino.

Author: Azathoth
Review
Shapeless Zine
7.5/10

A due anni di distanza dall'album "Unawakening", la cui recensione и presente negli archivi di Shapeless Zine, i finlandesi Astral Sleep sono ritornati con un MCD: "Angel". Pubblicato dalla Solitude Productions, il disco in questione contiene tre tracce, della durata complessiva di poco piщ di mezzora.
La copertina ci mostra la sagoma di una figura fotografata in controluce. Si tratta di una persona vestita con un abbigliamento pesante. Sullo sfondo, un groviglio di vegetazione coperta di neve. Il libretto, di otto pagine, contiene tutte le informazioni relative alla registrazione, la formazione degli Astral Sleep, una fotografia dei musicisti ed un breve testo che descrive la genesi di questo lavoro. In pratica, si tratta di un aneddoto curioso. Sin dagli inizi della loro carriera, gli Astral Sleep sono stati tormentati da una domanda rivoltagli dai fan: "Ma "Angel" и una vostra canzone?". Il gruppo non ha mai scritto questa canzone, ed in piщ afferma che si tratta di una canzone pessima. In risposta a tutto questo, gli Astral Sleep hanno composto "1st Angel", "2nd Angel" e "3rd Angel", in pratica le tre canzoni che compongono "Angel".
Il disco и stato registrato in due giorni nel giugno del 2008, presso il D-Studio di Klaukkala, in Finlandia. La formazione che ha inciso il CD ha visto all'opera il chitarrista e cantante (gutturale) Markus Heinonen, il bassista Jaakko Oksanen (che si occupa anche della voce urlata), Rolle Heinonen all'altra chitarra e Jiri Pyörälä alla batteria. Rispetto alla formazione che ha inciso "Unawakening", и cambiato solo il batterista: il nuovo arrivato proviene dai Serethe.
Eccoci dunque a commentare questo "Angel", i cui testi sono decisamente oscuri e satanici. Dunque, in queste tre canzoni i finlandesi dimostrano una classe ed una personalitа che in "Unawakening" erano rimaste un po' in sordina. Molto probabilmente, la pubblicazione del primo full-length del gruppo ha esorcizzato il passato della band, e l'ha proiettata verso il futuro. Perchи ecco, sebbene "Angel" sia stato pubblicato due anni dopo "Unawakening", la sue registrazioni hanno avuto luogo solo un anno dopo quelle dell'album. Eppure, il songwriting mostra un carattere tutto diverso. Non che lo stile sia stato stravolto, perт ora i finlandesi possono sentirsi allo stesso livello degli altri loro compagni della Solitude, mentre prima erano ahimи un gradino sotto.
Le tre canzoni sono molto diverse tra di loro, ma collegate da un sound coerente, oltre che dalla tematica dei testi. Si tratta di composizioni lunghe, dagli arrangiamenti complicati e ricche di sfumature. Si passa da momenti commoventi ad altri tristissimi e disperati, ma non si disdegnano atmosfere soffocanti (ai limiti del funeral doom) ed altre orrorifiche (si ascolti il finale della seconda traccia). Nel complesso, gli Astral Sleep mettono in mostra un buon talento, ed una creativitа rinnovata e piщ fresca che in precedenza. Gli arrangiamenti, giа citati in precedenza, sono creativi e ricchi di idee. Credo pertanto che "Angel" potrebbe intrigare anche gli ascoltatori che non impazziscono per il doom. Infatti, la breve durata di questo lavoro e qualche accelerazione fanno sм che "Angel" scorra via con facilitа, senza risultare mai ostico nи noioso.
A parer mio, il gruppo puт ancora crescere. Talvolta i vocalizzi puliti sono un po' imprecisi, e altre volte le idee non sono cosм originali. Nel complesso perт "Angel" и un MCD interessante e testimonia la crescita degli Astral Sleep. Avanti di questo passo, i finlandesi potranno togliersi molte soddisfazioni!

Author: EGr
Review
Forgotten Path
8/10

When I turned Astral Sleep on for the first time, I strongly believed that this band is epic and well-known for everyone. It was really strange when I found out that this is just another underground Doom Metal band from Finland. Astral Sleep deserves much more.
Here we have their newest release, the EP “Angel”, which demonstrates a great piece of variety and harmony. This work consists of three songs called “Angel”. Each of the song is unique and uncovers a different idea of the angelic. The angel theme is rather popular, but as always, no matter what you’re doing the most important is how you do it, and the fact is that Astral Sleep look toward it in really serious and deep way.
It is difficult to describe all the music - it has something from that, something from there... I actually can’t say that it is strictly Doom Metal, because it sounds like original Alternative Metal, Progressive Metal, Atmospheric Black or Atmospheric Death Metal, so variety made it a bit unnamable. But it does not mean that everything is really original and unheard before. Furthermore, no matter what song you are listening to it sounds like what you’ve already heard from My Dying Bride, Swallow the Sun or Novembers Doom, probably from something else, but so familiar...
If we talk about this work within the Doom music context of 2010, I must say that this sounds pretty solid, but on the other hand Death/Doom is not the most popular Metal style, so this album is not of a personal favorite either. It has his minuses - no matter that the vocals are really interesting and could remind of traditional Doom, the atmosphere is a little bit undeveloped - yes, it has melodic parts and many slow parts, but when you listen to it in its entirety, the music sounds too cold and simulated.
So, I have no idea why Astral Sleep, a band with an original and memorable face, is so unpopular. They’re playing good original, technical and professional Doom music, which could easily compete with other Doom Metal legends. It is not something really special that must be heard, but it is strongly recommended to all Doom fans.

Author: Bloodie
Review
Pitchline Zine
7.5/10
02.09.2011

Todavía recuerdo el día en que escuché por vez primera el Our Problem de Iron Monkey. Miré la portada y pensé: “¿De verdad este discazo tiene esta mierda de portada?” Porque era difícil de creer que algo tan maravilloso pudiera tener ese dibujo tan cutre propio de un chaval de 12 años. Y mira que intenta uno evitar pasarse de la raya por respeto al trabajo de otros, pero es que cuando algo es malo, es malo, por mucho que quieras disimular. Lo curioso es que he acabado cogiéndole hasta cariño, será por lo que encierra el disco en su interior.

Por eso, cuando vi este álbum, tenía la certeza de que me encontraría con algo como mínimo interesante. No sólo eso, sino que me encuentro con un trabajo digno de ser, cuanto menos, anecdótico, pues Unawakening desprende un aroma que muy pocos consiguen obtener. Astral Sleep es una banda formada en Finlandia allá por 2004, exactamente en Tampere, y estaban dispuestos a demostrar hasta dónde son capaces de llegar. Su primer larga duración del 2008 fue a su vez su debut con Solitude Productions, y bajo su “pintoresca” portada (aunque mejor que el Our Problem, si nos ponemos a comparar) se esconde una auténtica obra, de ésas para colgar en la pared de tu salón con orgullo y regocijo.

Unawakening es el mejor ejemplo que podría dar una banda como Astral Sleep sobre cómo hacer Doom/Death sin caer en la repetición y en el esquema típico del estilo, pues presentan una serie de peculiaridades que te harán arquear una ceja ante la curiosida. En primer lugar, y a destacar sobre todo, la amplia variedad de voces que corren a cargo de Markus Heinonen. Sepultada por las guitarras, es increíble cómo puede pasar de unos guturales de auténtica ultratumba reverberantes que incluso se acercan a los usados comúnmente en el Funeral Doom, a unas voces limpias más próximas al Doom Metal tradicional de toda la vida, suspiros relajados y melódicos apagados, e incluso a voces en la vena del más puro Heavy Metal. Y si no, escuchad Expression, donde tiene varios momentos que a algunos probablemente le recuerden a Warning, y veréis, veréis… desde luego el título del tema le viene como anillo al dedo.

Además de ello, Unawakening destaca también por cómo van enlazando partes melódicas con riffs mucho más animados, rítmicos y pegadizos, y así como si de unos Novembers Doom se trataran, obtienen un equilibrio ideal entre unos y otros aspectos, convirtiendo el disco en toda una fluctuación bastante llevadera propia de una marea. 5 cortes son necesarios para construir un auténtico monstruo abisal como éste, si bien la duración de los temas es lo que más se le hará a alguno cuesta arriba, pero precisamente Unawakening tiene esa magia propia de los discos en los que a cada escucha descubrirás algo que se te pasó por alto la vez anterior. Peculiaridades como las que presenta Away From The World con unos efectos bastante interesantes, sonidos espaciales que vienen y van como si estuviéramos siendo observados por vidas inteligentes del más allá, o breves acústicos que se asoman tímidamente al final de End Of Ages son sólo un ejemplo y breve mirada hacia el universo que encierra esta obra.

Un disco que necesita de más de un viaje para hacerse con el terreno y allanarlo para la comodidad de uno, pero que una vez asentado en él, desearás no irte de ahí.

Author: Soulkiller
Review
Heavy Impact
7/10
17.01.2011

Con un Ep ed un full alle spalle (“Unawakening”, del 2008), tornano a riaffacciarsi sulle scene i finnici Astral Sleep, e lo fanno con tre nuove tracce che in realtà sono un'unica suite lunga trentuno minuti, in cui il piglio Doom Metal della band appare quanto mai ispirato ed eclettico. Si perché gli Astral Sleep, da non confondere con la gothic band tedesca avente lo stesso nome, non perdono la propria capacità compositiva, messasi già in luce in passato. La band finlandese, anche in questa occasione, ingloba riffing di matrice classica, corpose puntante Death Metal ed una attitudine eclettica che permea di personalità l’essenza dei brani.

In questa occasione particolare, il mood del sound della band si fa più imperioso che mai, grazie a fraseggi foschi ma sempre attenti alle melodie ed alle ritmiche, dinamiche come non mai. L’unica difficoltà che potrebbe incontrare il potenziale acquirente di questo lavoro è custodita nella durata dei tre brani e nella conformazione degli stessi, che in realtà rappresentano un piccolo viaggio oscuro entro concetti ultraterreni. In merito a quanto scritto, “Angel” esige un ascoltatore accorto, un ascoltatore già ben addentrato nella dialettica sonora buia del Doom Metal d’ultima generazione, di quello che non ha paura di fondersi con puntate Black o Death e che ad oggi, si impone quale uno dei generi di maggior interesse.

Concludendo, un lavoro che testimonia l’ottimo stato di salute della band. Interessante e colmo di spunti.

Author: Andrea Angelino
Review
Damned by Light
8/10

Astral Sleep seems to have a fittingly doom-like slow-but-steady pace; they released their debut demo in '05, which was followed by the full-lenght album "Unawakening" in 2008. They took part on a Thergothon-tribute in '09, and in 2010 they released this kind-of theme EP. The EP holds three ten-minute songs, all which have the same title and roughly the same lyrics, but have all been composed by a different band member according to their own tastes and vision of Astral Sleep's sound.

The band's music is still based on the same core values; funeral doom metal's slow pace and overwhelming feel mixed with a good twist of death metal for heavily rhythmic and powerful riffs, as well as a dose of heavy metal and a lot of weight put on the overall atmospheres. The opening song really shows the band's influences in the form of a brisk and heavy death metal-worshipping riff that kicks the EP into motion, until it slows down to slowly flowing doom metal. This song holds both the fastest and least conventional riffs of the three, and even presents some Cannibal Corpse-blasting by the drums to further unify the mixture of death and doom metal. The song surely keeps the listener on his/her toes while still sounding surprisingly natural. I was left with a feeling that the song's mixture could've been adjusted further to make it sound even more natural, and that it seems to going for greater heights than it's capable of. A good and cerainly original song nonetheless.

The follow-up is the most based on funeral doom's slow tempo and harsh heaviness instead of any form of catchiness or instant appeal. It rumbles forward slowly with it's simplistic but powerfully beating riffs, and the tastefully used synths create a layer of softness that makes the songs thicker and more atmospheric. It's the shortest and least twisted tune, but carries a dramatic atmosphere and, due to the few simple twists in the riffs, retains its appeal through its lenght. Some might find the tormented screams in its end to be banal, but they do fit the songs's dramatic development. The third tune progresses in a similarly slow vein, and for a lot of time it's only focused on vocals, drums, acoustic guitars and some synths, making the electric guitars sound even more powerful when they're used. This song really brings out the band's sense of style: the compositions go forward in a most natural pace and build up without any form of haste, making them all the more powerful and appealing. It also shows that the composers are not afraid to drop out the heaviness and the core doom metal-elements if it seems to suit the songs.

The band used an actual studio this time, and it is clearly audible through the clean (too clean to some, for sure) but powerful, and heavy but breathing sounds. The soundscape is barer than before, having been stripped down from any unnecessary elements, but maybe because of this very fact the songs and compositions carry even more power than before. Especially the drummer must be congratulated, as his minimalistic but very effective way of drumming really enhances the songs' impact. The same applies to the nicely groovy and plump bass guitar. Alongside wondering if the band manages to pull all their ideas into a concise form for their next release, my other main concern is with the young male vocalist; he has a lot of boldness and attitude in his voice, even arrogance to some extent, but he needs to rehearse quite a bit more until he can reach the heights he's aiming for. His voice is distinctive and has a range from shrieks and growls to the traditional clean doom metal vocals, but lacks credibility and power.

The EP comes in a decent-looking package, and the same adjective can be applied to the lyrics as well - they are good but lack character, most likely due to the fact that they had to be flexible enough to fit three different songs. I respect the band's courage in undertaking a theme-release of this kind, although I think it's one of the EP's downfalls as well; it keeps the songs from reaching to their own individual heights, as they had the same lyrics and theme keeping them down. I feel that the theme caused some compositional compromises, although I can be wrong. The EP is a bit of a heavy listening experience due to consisting of three strongly individual songs instead of a continuous musical whole, but I bet that most of the people out there have learned to expect experimentations like this from EP-releases. It's not as good a whole as their debut album, unsurprisingly, but is still more than good, presents bold ideas, and shows that we can expect some great things from the band in the future as well.

Astral Sleep is planning to record a new album next summer, and is currently searching for a suitable label to release it. They've got a few gigs coming up as well, so all those interested should keep their eyes on the band's site for news.

Author: M
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