Astral Sleep - Visions (CD)

doom death, Solitude Productions, Solitude Productions
533.33 Р
Price in points: 800 points
SP. 066-12 xn
Out of stock
The new album from Finnish doom death metal band Astral Sleep demonstrates brilliant skills of musicians which have reached higher level. Four tracks, almost an hour in length, create magnificent visions featuring rich color palette. The group operates with epic riffs, graceful acoustic interludes, harsh guitar strokes pierced with excellent melodies and diverse vocals. Preserving their original style familiar by the previous albums the musicians succeed to combine doom death metal with traditional epic doom metal in a single perfect works with carefully mastered sound. «Visions» is the album for thoughtful listening, the music for those who is able to perceive.

1 The Towers 14:48
2 Channel Sleep 13:02
3 Visions 15:34
4 …They All Await Me When I Break The Shackles Of Flesh 13:54

Astral Sleep
Artist Country:
Album Year:
doom death
CD Album
Jewel Case
Solitude Productions
Cat Num:
SP. 066-12
Release Year:
Country Of Manufacture:

Достойно похвалы внимание музыкантов к мелким звуковым деталям- ведь их услышать смогут только те, кто купил полноценный диск, и будет слушать на нормальной аппаратуре, а не те нищеброды, кто на халяву скачал мп3 "для ознакомления". Это говорит о том, что музыканты ASTRAL SLEEP создают свою музыку не на потеху толпы, а для себя и истинных ценителей музыки. Такой подход не может не заслуживать уважения, поэтому мне не остается ничего другого, как высоко оценить эту работу, и искренне рекомендовать пополнить этим диском свою коллекцию.

Author: Thrashmentor
Transcending Obscurity

There's charm in combining several, polarized, musical aesthetics, provided this amalgamation is done right, off course. Like cramming together into the same cubicle both Doom/Death Metal and Epic Metal, for instance. The contrasting characters of the styles -- one aims to the bottomless pits of the earth while the other strives to follow Icarus and touch the sun -- playing on a couple of quite distant areas on the metallic left-field spectrum, can either kill an album or adorn it with a synergistic attribute that is ultimately larger than each style's impact when alone standing. Funeral, Tristitia, HellLight, Woe Unto Me and other, not many mind you, have tried and succeeded to a certain degree to fuse Funeral or Doom Death (that are in themselves hybrid genres) with epic, soaring, operatic theatricals -- and when this musical mode of operation is done right, it is simply stupefying.

Now, the beauty of that lies with the fact a band doesn't have to excel in any of the given aesthetics it explores, suffice the combination of styles is an appropriate one. In other words, the hybridization of styles often bridges the gap between mediocrity and brilliance, because it kind of tends to numb the listener from rationally dissecting a musical creation based on its musical merits alone, and on occasions this pummeling darkened combination fucks with the mind and makes the listener oblivious of the disadvantages or pitfalls through the course of the music.

Finnish Astral Sleep's opus 'Visions' is not a great album when judged upon its Death/Doom merits, nor does it own any of the Finnish scene's psychedelic, avant-garde, mind-fucking, mind-altering trademark sound aesthetic. If anything, the music possesses an innate, mild lunacy, thanks to the occasional nature of the extreme vocals. Ah the vocals! It's like listening to a singer with multiple personalities, each personality either extremely depressed, suffering or fucking angry. Pain is the main vocal theme here, despite the fact the band deals mostly with the subject of dreams and the subconscious. So yeah, that maddening quality is always there, accompanying each of the four long tracks comprising the album; the wretched, anguished voices manifested often remind of bands such as Bethlehem and Deinonychus to a certain extent.

Astral Sleep offer a middle of the road, decent, melodic slowed down death metal that is cool and enjoyable, coupled with a fine production in the Solitude Productions tradition, but there's not awfully lot more than just that. However, the album doesn't settle for a mere Doom/Death affair, but it ventures further into the waters of epic doom, offering in the course of its exploration long, half-meditative non-metal moments and grand, majestic atmospherics. However, the most quintessential attribute the band have incorporated into their growls and howls are the soaring, epic, melancholic and beautifully clean vocals that make all the difference.

The music is essentially melancholic and contemplative (and dare we say, even romantic) but not insomuch as it could be considered exceptionally dark or menacing. But sometimes darkness does not need a distorted guitar or growling vocals in order to manifest (come on, give me a break here: have you really ever considered most of the Brutal Death Metal bands out there as playing genuinely dark music, with a capital D?); Astral Sleep's brooding essence lies with the softer, mellower parts, and not necessarily with their harrowing extreme doom.

'Visions' often ventures into territories far removed from metal music par excellence, but Astral Sleep take with them, wherever they may musically roam, a certain burden; an existential sadness that walks hand in hand with their music and in turn this pain of existence is being conveyed and manipulated straight into the heart of the listener.

'Visions' is therefore one of the most unique albums around, combining several stylistic approaches to Doom Metal, often exhibiting pretty polarized sound architectures back to back so that they highlight the negation and dichotomy even to a greater extent. That seam, this hidden line drawn between opposing styles, has been celebrated on 'Visions' to an artistic degree.

In the end, 'Visions' is an above average effort containing some fantastic moments, speaking an assorted language bearing every faculty a metal aficionado searches for, be it the atmosphere, the musicianship, the emotional emanation and that extra something mostly Finnish metal artists know how to pronounce and articulate. Get this unique album as fast as you can if you are into singular vocal arrangements, melodic craftsmanship and a slice of sadness grazing the unconventional and the lunatic.

Author: Chaim Drishner

История, произошедшая с Astral Sleep за прошедшие с момента выхода их первого альбома четыре года, до обидного тривиальна. Обнаружив, что сырость и сумбурность дебютного альбома далеко не всем пришлись по нраву, а, может быть, просто повзрослев и набравшись опыта, финны взялись исправлять эти “ошибки” на «Visions». Нельзя сказать, что новый диск радикально отличается от предыдущего. Как раз наоборот. И по стилю, и по авторскому почерку «Visions», лишь с небольшими поправками - прямое продолжение наработок «Unawakening». Из нового: с первой композиции трудно угадать в неожиданно доминирующем трад-думовом звуке, грузящим низкими и “туповатыми” басами, прежнее влияние Unholy и Tiamat. Да что там дэт-дум, который и на этот раз оказался у финнов не на главных ролях! Важнее, что в музыке Astral Sleep уже не осталось ничего, что можно хотя бы с натяжкой назвать мрачным. Зато отмороженной, неживой созерцательности, которая отличала таких метров, как Thergothon или некоторые песни Pantheist’а, - хоть отбавляй. Собственно, именно на торжественную музыку последних, притом не раннего и не позднего периодов, а на обобщенно-собирательный образом всего творчества, “новый” Astral Sleep поначалу кажется похожим больше всего. Но вот в концовке «Channel Sleep» музыканты, как и раньше, заигрывают с рок-н-роллом, чтобы почти сразу же (пусть и ненадолго) сорваться в раскатистый дэт-метал. А на последнем треке, наконец, возвращается характерный, ни с чем не сравнимый Astral Sleep’овский вокал, варьирующийся от истошного визга до декламаций низким, торжественным голосом. Как жаль, что самое главное, для меня куда более важное, чем оригинальность, продюсирование и бесчисленные влияния – свою юношескую непосредственность, – финны, похоже, уже навсегда оставили на первом альбоме. А потому, несмотря на кажущееся разнообразие материала, общий градус думстерской трушности на этот раз оказался слишком высоким даже для меня: этот, кажется, совсем не плохой альбом я просто “неасилил”.

Author: Astad

Дум и его виды не являются основной моего тяжёлого музыкального рациона, однако банда Astral Sleep смогла стать ещё одной неплохой специей, которая внесла в эту гастрономию замечательное вкусовое разнообразие. Поддерживать интерес на протяжении почти целого часа, когда каждая из 4-х композиций в среднем по 14 минут - дорогого стоит.

Рассматриваемому диску чужды серость и "думоломная" шаблонность. Это не широко распространённая ныне метастазирующая вторичностью халтура, а настоящее осмысленное творчество, пусть и в осях координат, заданных предшественниками из прошлого века, где нет места нелепости и выверенность каждого используемого приёма радует слух. Хотя аудио-краски альбома преимущественно тёмных оттенков, созданная группой картина не лишена ярких инкрустаций, а отдельные фрагменты обладают особой цепляющей составляющей. Послушайте заглавную "Visions" или завершающий трек, и вы наверняка поймёте, о чём речь. Тщетно будет искать на диске тяжести ради тяжести. Попробуйте просто насладиться созданной атмосферой с переходами и перепадами настроения вокальных партий, с красивой мелодикой характерных для жанра инструментов, среди которых не слышно клавишных. И сей факт не обедняет, но подчёркивает как авторский, так и исполнительский талант мастерски владеющих гитарами.

Пусть покажется банальным в который раз вещать о "гранях провидящего гения и безумия", о "проникновении в темы таинственно-запретные"; погружённые в свой астральный сон финны обладают несомненным даром намертво соединить мистическую лирику с увлекающей в это потустороннее музыкой в весьма органичном звуковом ряде воображаемых ими видений. Редкое для меня желание следить за текстами, слушая альбом, привело именно к такому выводу.

Стать для эрудированного в стиле большинства каким-то новым откровением релизу не суждено, "ибо это уже было в веках прежних", но посмаковать его слуховыми рецепторами ещё возможно.


Если "Visions" и утомляет чем-нибудь, так это долгой раскачкой. Раскланяться едва ли не со всеми представителями "похоронного" цеха Суоми? Ну конечно, правила этикета обязывают. Именно этому посвящена едва ли не половина стартовой "The Towers", а это, между прочим, долгих семь минут! От достаточно крепких сочинений Colosseum до абсолютной пресности Tyranny - безыдейность, как она есть. Но вот постепенно акценты сдвигаются в сторону классиков вроде Unholy и Thergothon, а там уже и размашистый почерк Cathedral угадывается. Схема, в общем-то, знакомая тем, кто не поленился в свое время ознакомиться с дебютной работой финнов. Все те же прыжки от дэт-дума к думу традиционному и назад, угрожающие замедления темпа почти до потери пульса и кратковременные выходы за жанровые рамки - хотя бы по паре секунд для каждого стиля, указанного в сфере музыкальных интересов участников группы... будто оправдание для многообещающих пассажей официальной биографии, более смелых, надо признать, нежели собственно экспериментальные порывы Astral Sleep.

Проку от того немного: и психодел в "Channel Sleep", и блэк-металл в "Visions" прописаны достаточно схематично, прочие же эпизодические "отклонения" и простого упоминания едва ли заслуживают. А ведь ставка на старые добрые "травяные" ценности классического рок-н-ролла вполне могла бы добавить этому альбому определенный шарм, более того - сделать более согласованными его построения. Мраком и безысходностью "Видения" не отличаются, а вот попытки "контакта с астралом", преимущественно посредством донельзя шизофреничных вокальных партий, делаются регулярно. Но без должного звукового обрамления они звучат скорее как неудачная шутка...

Ну да ладно, благо, костяк у представленного материала на редкость крепкий. Достаточный, во всяком случае, чтобы распределить почти часовую по продолжительности тушу всего лишь на четыре песни-опоры, причем каждая из них полна любопытных сюжетных поворотов, отличных мелодий и просто добротных, крепких риффов. Никакого "сахара", да и пресловутая романтика если и есть, то весьма суровая, холодная... северная, с тучами мошкары, не дающей должным образом насладиться пейзажем, снами под накидкой на голой земле; и то не заходящим, то вовсе не появляющимся над горизонтом солнцем.

С учетом минимальности отличий от "Unawakening" - звук почище, да повествование чуть последовательнее - кажется, что Astral Sleep окончательно обрисовали парадигму своего творчества. Стертые границы между поджанрами дума, эпический масштаб композиций, размашистые сольные зарисовки... во всем этом нет места собственным идеям, увы, да и вообще финнам, скорее всего, суждено войти в историю экстрима лишь в роли гениальных компиляторов. Но все же умение надолго приковать к себе неослабевающее внимание заслуживает поощрения высоким баллом.

Author: Jotun
Funeral Wedding

Há quatro anos sem um full-lenght e a dois sem lançar nada, sendo que seu último registro foi o EP Angel, eis que esses finlandeses liberaram no final de 2012 esse novo material intitulado Visions.

E apesar de se manterem fiéis ao som do Astral Sleep, muita coisa nova foi adicionado ao seu death/doom.

The Towers abre esse petardo de forma funesta, como não haveria de ser. Vocais ora guturais, ora gritados fazem dessa música um item indispensável na playlist de quem gosta do estilo.

Não pensem que ao longo de seus 14 minutos a banda toca de forma lenta e grunhe, muito pelo contrário, inúmeras mudanças de andamento são ouvidos e até um momento alá Opeth podemos conferir, o que seria correto afirmar que eles migraram do death/doom para o prog death/doom? Somente ouvindo para saber.

Channel Sleep tem um início de piano e consigo vem toda uma atmosfera funesta. Tão logo começa o instrumental, Markus Heinonen canta de forma limpa e intimista, nos dando uma sensação de apreensão e desespero.

Visions é a maior faixa de todas, com pouco mais de 15 minutos e certamente uma das melhores músicas já feita por esses músicos.

Desde seu início somos agraciados pela bela melodia, pelas vocalizações, ora cantando ora urrando. A cozinha está impecável, a bateria certeira e a linha de baixo competentíssima.

No final da música temos até uma passagem black metal, com vocais gritados, palhetadas rápidas e blast beats, lembrando um pouco o Burzum da fase Aske.

E para encerrar temos … They all await me When I break the Shackles of Flesh. Temos seu início executado por Jaako Oksanen, e posteriormente a música segue como todas já executadas, ou seja, se forma lenta e introspectiva. Senti nessa música uma certa influência de Pink Floyd, a letra também acaba contribuindo muito bem para isso. Se um dia o Floyd resolvesse investir no doom, certamente estaria soando como o Astral Sleep nessa faixa.

Se eles forem demorar mais 4 anos para lançar um álbum tão variado e ao mesmo tempo tão coeso, acredito que lá por 2016 teremos outra obra de arte para apreciar.

Добро пожаловать в мир ярких снов и кошмаров, где вас ждет множество непредсказуемых, страшных ситуаций. Как бы вы ни старались, никак не получится подчинить себе план действий или изменить ход сценария, так как все уже давно предрешено астральными сущностями. Видения, которые вы сможете узреть здесь, в этом мире, могут вам не понравится, но всегда есть выбор – стоит к ним прислушиваться или нет. Именно об этой трактовке пойдет речь на втором полноформатном альбоме "Visions" финской группы Astral Sleep.

Обложка – это ни что иное, как ворота в наши фантазии и сновидения. Сновидения, созданные на почве грез, иллюзий, каких-либо предчувствий, также формирующихся в результате обостренной интуиции, оставляющих глубокий след в нашем подсознании. Зеленый фон – признак надежды и гостеприимства, приглашающего внутрь замка или какого-то собора, по залитой кровью дороге, ведущей внутрь бесконечную вереницу маленьких черных фигурок, кажущихся от этого проклятыми и мёртвыми. И только силуэт, сидящий верхом на олене, выделяется так или иначе на фоне остальных. Кто знает, быть может это своеобразный хранитель мира видений?

Музыкально альбом не оставляет никаких компромиссов: монументальные риффы, бурлящие мелодии, акустические перебивки, широкий спектр вокального диапазона, включая некую истерию, уплотненные ударные партии – это образует своеобразный пласт, смещение между глубинным содержанием и волнующим финалом. Полученный контраст лишь усиливает всю утопию релиза. Гнетущая тяжесть и тягучая медлительность омрачены огорчением, эти четыре видения полны любви и смерти, их нельзя отличить от хороших и плохих, иногда видения смерти дают надежду, когда видения любви приносят боль, разочарования и страдания. Страх и боль, печаль и маниакальная депрессия, эмоции раздавливают окончательно при неустанном поиске выхода из лабиринта под названием "Visions".

Найден баланс между тьмой и светом, тоской и радостью, отчаянием и надеждой – главные факторы альбома. Чередование сознательного и бессознательного состояний жирно выделяются на протяжении всего опуса, подобно ярким маякам, отмечая точки на карте "Visions". Образно говоря, релиз получился каким-то песочным и рассыпчатым, стоит только полностью в него вникнуть, как всё начинает распадаться буквально на глазах. В этом, на мой взгляд, кроется недочёт альбома, так как релиз по натуре зыбкий, испещрённый мелкой детализацией, вследствие чего не удается поймать общее настроение, эта разрозненность разрывает его на куски.

Справедливости ради надо отметить, что здесь есть и сила, и слабость в некоторых отношениях: огромное разнообразие в итоге открывается с другой стороны – сначала испытывая легкое недоумение и даже в некоторой степени растерянность, эти смешанные чувства затем трансформируются в награду из пронзительности и изобретательности, выраженных на альбоме. Эта та тонкая грань, где безумие порождает гениальность, и гениальность порождает безумие. Релиз предоставлен Solitude Prod.

Author: Pantera
Ave Noctum

You know, I can’t help wondering what Solitude put in their water cooler as their release rate as a label is phenomenal. Whatever it is, it doesn’t seem to impair their judgement as they have a pretty fine quality threshold. Finland’s Astral Sleep are no exception either I am very pleased to write.

Four tracks weighing in at a smidgen under an hour, this second full length is some serious progressive funeral doom and needs to be approached with equally serious intent.

The Towers opens with that first album Paradise Lost slowed to a crawl style and then it opens out, blossom like as the vocals come.clean. They have the trademark tectonic plate speed and weight, vocals that move easily and well between death and clean styles and with an attraction to heavy guitar and riff melody that brings to mind a nice mix of current Ahab, mid period Katatonia slowed down and twists of acoustic and death metal Opeth. A proggy feel does inhabit this particularly on second song Channel Sleep but it is often balanced by a light touch arrangement or, even, some truly deranged and bizarre vocal contortions that kind of remind you of Bethlehem if just a few prescription drugs were actually working.

The title track is a good example of the basic strengths that Astral Sleep have sound wise: The riffs are, despite the melodic content, full of the grit that keeps metal grounded and the drumming is just about the perfect anchor to keep this mournful craft on course. It’s the kind of dark, faith destroying sound that Procession have taken in a different doom direction. You also have to give special mention to the vocal range here: From a broad range of the death/black styles depending on need, through the same variation in the clean vocals through to full on harmony parts. It is as impressive as their grasp of tempo is: They know how to go from hesitant acoustic plucking to the descent of the sky in riff form and make it feel seamless. The intense, gorgeous atmospheric and relentless fall to oblivion of the last five minutes of Visions is a band gracing us with the full range of their considerable talent and touch.

The curiosity is how close some of this actually comes to the sound of true doom; the opening and closing tracks having long sections where the feel and sound of the riffs is closer to the dark but epic sounds of Procession, as mentioned, but also the likes of early Doomshine, Spiritus Mortiis and Griftegarde. This’ll get me drummed out of the true doom society but maybe that final wall is slowly crumbling…?

Bad points? Hardly anythng, and nothing to prevent purchasing. They All Await Me When I Break The Shackles Of The Flesh might get a little lost for a bit of its length and I certainly think the album should close with that amazing title track, but no show stoppers, nothing but me being picky.

As fine and atmospheric a world of doom as you’ll hear. Sumptuous.

Author: Gizmo
Forgotten Path

Many people know this Death/Doom band from its first full-length CD “Unawakening” or from a quite colourful EP “Angel”. That’s great if you remember them because it can easily determine your decision whether to listen to these visions or not. If you liked them earlier - grab this CD and maybe you’ll not regret it, but if you didn’t - just don’t dare to touch, there actually isn’t any progress, perhaps just the quality of sound improved a bit. Now there are more progressive places, but it could have been heard in “Angel” too.
But as far as I understand, the readers of this publication do not follow the fashion and news of Funeral Doom and maybe even have no idea to which genre this album has to be assigned; is it something like Skepticism, or maybe just My Dying Bride in a heavier way? I think that there is a bit of truth in such an analysis because the music really contains quite gloomy and repetitive chords and quite clear and gothic interludes of Funeral Doom. Well, now I would like to remember Pantheist. Though there aren’t any mood or performance similarities from Pantheist’s last CD, we can remember the early creation of the band like “O Solitude” and so on, then we would really score by saying that the bands are really somehow similar.
The main problem of Astral Sleep is not the monotony and use of clichés or being alike to other projects (well, it is somehow allowed for bands that play Funeral Doom), but an attempt to make Doom modern music. The second song is sung with clear vocals, I mean, poor, voiceless and boring male vocals that isn’t able to form any atmosphere and even destroys all the seriousness and integrity of the music. Such an attempt to connect the traditions of Metal and Rock is really justifiable when you extend the scale of suggestibility of emotions and the vocalists are able to sing both one and other genres, but here the vocalist rolls down to a school level Rock singing and also appeals to the epic Candlemass manner. As a result, we have at least one unattractive variant.
In conclusion, you can try if you are a serious listener of Death/Doom, but you shouldn’t be disposed optimistically - the work is average and doesn’t broaden the musical area of Astral Sleep.

Author: Bloodie

Във втория албум на финския квартет отново чуваме качествен дуум/дет метъл, разлят в четири песни с обща дължина от близо час. Хубавите мелодии, интересните акустични пасажи, добавените епик дуум метъл елементи и различните типове вокали правят от Visions интересно „четиво” за феновете на стила. За фенове на Necare, Ophis

Author: Сварог
Write a review