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HellLight - As We Slowly Fade (CD)

death doom metal, Solitude Productions, Solitude Productions
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SP. 140-18 n
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The new full-length album from the Brazilian masters of atmospheric doom death metal HellLight demonstrates the loyalty of the band to their unique sound, recognizable from the first notes, carefully combined with the development of their ideas. Avoiding copying themselves or other genre representatives, the band produced a brilliant material filled with a ponderous atmosphere, melodies, and memorable guitar solos. The feast of grief continues!

Tracklist:
1 Intro 02:39
2 As We Slowly Fade 11:52
3 While The Moon Darkens 11:24
4 The Ghost 10:17
5 Bridge Between Life And Death 09:05
6 The Land Of Broken Dreams 08:47
7 Ocean 10:52

Artist:
HellLight
Artist Country:
Brazil
Album Year:
2018
Title:
As We Slowly Fade
Style:
death doom metal
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
Solitude Productions
Cat No:
SP. 140-18
Release Year:
2018
Barcode:
4627080611450
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Wings of Death
07.03.2019

Funeral doom uit Brazilië, een onverwachte combinatie wat mij betreft, maar ach, waarom ook niet. Helllight heet de band in kwestie, en ondanks dat deze band al sinds 1996 bestaat, maakte ik pas kennis met deze band middels hun vijfde album Journey Through Endless Storms van eind 2015. Nu, drie jaar later is er een opvolger: As We Slowly Fade.

Na beluistering kom ik al snel tot de conclusie dat veel van wat ik over de voorganger schreef, ook nu weer, of beter gezegd nog steeds, van toepassing is op de doom metal van Helllight. De zelfbenoemde "Braziliaanse meesters van de atmosferische doom" leven zich uit in zeer lange composities (het album duurt deze keer 'slechts' zo'n 65 minuten) gedrenkt in diepe droefenis en melancholie. Dit levert in al z'n ellendigheid echter enorm fraaie en betoverende muziek op. Sfeer en emotie zitten gebakken in elke noot die wordt uitgeperst, daar moet deze muziek het dan ook van hebben. Want zoals zo vaak is enige vorm van originaliteit of eigenheid ver te zoeken in dit genre. Maar verdomme, wat is dit prachtige muziek!

Direct vanaf het korte, maar fascinerende Intro word je uitgenodigd in een sfeervolle wereld van passie en verdriet. Terwijl de titeltrack langzaam binnensluipt met fonkelende druppels pianotoetsen, wordt de luisteraar zich ongetwijfeld bewust van hoe groots deze onderneming in de schaduw eigenlijk is. De track, onderbroken door sinister tremolo-picking en donkere, monsterlijk trage akkoorden, spreekt tot de ziel in gesproken en monsterlijke grommen, voordat de doden worden opgewekt met zuivere vocalen die het waard zijn om hun weg te vinden binnen deze duisternis.

Het lijken allemaal tegenstrijdigheden, maar de verschillende elementen versterken elkaar juist enorm, en bepalen daarmee de sfeer. Donkere riffs en werkelijk sinistere toetsenpartijen (The Ghost!) gaan hand in hand om de luisteraar zo veel mogelijk in vervoering te brengen. Afwisselend worden ruige grunts en cleane zang in stelling gebracht om de muzikale effecten nog te versterken. De traagheid en consequent slome opbouw kan voor menigeen lethargisch werken, ik wentel mij echter met alle soorten van genoegen in elke seconde die voort lijkt te kruipen.

Natuurlijk vindt de climax plaats met het afsluitende monster Ocean. Met behulp van een vrouwelijke tweede zang worden alle effecten nog eens aangescherpt, zodat je een ervaring rijker je verzadigd terug kunt trekken in je eigen gedachten. Helllight heeft me opnieuw weten bezig te houden met een prachtige reis langs hun muzikale en thematische gedachtegoed. Laat ze daar vooral niet mee ophouden!

Author: Chris van der Aa
Review
Necromance
7.5/10
28.02.2019

Directa mente desde Sao Paulo, nos llega “As We Slowly Fade” sexto disco de estudio de los Brasileños HELLLIGHT. Formado por siete temas nuevos y una duración de poco mas de los sesenta minutos para esta edición del sello Solitude Productions. La portada a sido obra del artista Rodrigo Bueno.

Lo que vamos a encontrar en esta obra, es un sonido Doom/ Death cuidadosamente combinado con el desarrollo de sus ideas sin caer en el auto plagio o típicos clichés del genero. la banda produjo un material brillante lleno de una atmósfera pesada, melodías y solos de guitarra memorables en esta fiesta melancólica que nos acompaña.

Después de una depresiva intro, saltamos al tema que da titulo a esta obra. En donde encontramos una obertura de pianos clásicos que nos van introduciendo poco a poco al tema, con atmósferas depresivas y melancólicas en donde a pesar de su oscuridad es posible ver cierta luz. Su Funeral Doom combina partes de voces narradas, limpias y los guturales característicos del genero. A pesar de la similitud con muchas bandas como por ejemplo SATURNUS, EVOKEN, FUNERAL… se aprecia cierta personalidad en las composiciones. En “While The Moon Darkens”, repiten formula, comenzando con los teclados, para después seguirle ritmos ultra densos y pesados cargados de atmósferas funerarias. A pesar de los ritmos a medio tiempos la belleza de las melodías es casi mágica en muchos momentos. “The Ghost” tiene partes mucho mas enfocadas al Death y muchos mas cambios de velocidades, sin dejar de lado a las envolventes melodías llena de aflicción. “Bridge Between Life and Death” es un tema con Riffs muy opresivos y buenas combinaciones vocales, en donde fusionan a la perfección el Funeral Doom con partes mas “goticas”. “The Land of Broken Dreams”, es uno de mis temas preferidos del redondo, en donde a través de sus deprimentes atmósferas consiguen transmitir el decaimiento. Para cerrar tenemos “Ocean”, en donde los teclados recogen parte del protagonismo, junto a los cambios de voces femeninas . Una obra muy recomendada a los fanáticos de los sonidos densos y melancólicos.

Author: Por Mark Berserk
Review
Doom-metal.com
6.5/10
11.03.2019

'As We Slowly Fade' is the sixth full-length release of Brazilian Doom act HellLight. The South Americans have not only had a long but also varied career with really curious deviations from Doom Metal very much apparent on 'The Light That Brought Darkness', for example, in which they demonstrated great flexibility to cover bands like Black Sabbath and Pink Floyd.

My expectations of 'As We Slowly Fade' was that it’d be a straightforward Funeral Doom release. However, little is straightforward describing precisely what is present here. I can see why some have labelled it Funeral Doom but to me, there’s a reasonable amount of Traditional Doom in it too, not to mention some Death/Doom thrown in for good measure. There’s certainly a combination of all three styles here, that’s for sure, and that’s a dangerous move for any Doom act to make because it runs the risk of potential differences in atmospheres and it’s also likely that the band won’t be good at every style, thus lessening the quality of the music on the release.

At this point, I feel like I should say that 'As We Slowly Fade' didn’t fully click with me, and I think the fusion of styles is predominantly responsible for such. For example, drifting between spoken vocals, growled vocals, and powerfully sang clean vocals left me confused as to what the band was actually trying to achieve on this composition. Another example would be that their use of keyboards was prominent and great for adding suspense but it seldom seemed to lead anywhere because of the differing styles. Perhaps it’s best surmised by saying that the band has some good ideas but they’ve been thrown together rather than worked on separately.

My favourite parts of the album were when they fused slow, powerful riffs with haunting female vocals in the background, and when they stuck to the harsh vocals in conjunction with the keyboards. It was at those points where I thought that HellLight had a good handle on what was happening. I really wasn’t a fan of the male clean vocals nor the more up-tempo sections, however - they detracted from the darker atmosphere that the band appeared to want to return to.

In terms of production, I thought 'As We Slowly Fade' was rather good other than when it came to the vocals level in the mix as I often found it a bit too low for my liking. Everything else was well-executed, though.

To summarise, I feel a bit gutted that I can’t praise this release as much as I would like to. The parts I enjoyed, I enjoyed a lot. However, the band’s constant desire to flirt with different styles detracted away from what they were best at far too much for my liking. There’s obviously quality in HellLight; that much is very apparent. Whether they can fully tap into it or not remains to be seen, however, because 'As We Slowly Fade' was just too disjointed for me. It’s certainly a band to keep an eye on for future reference, though.

Author: Ian Morrissey
Review
Metal Temple
9/10
22.01.2019

We all go to that place sometimes, that depth from whence the hope of light becomes a mere star within the jet black vortex of a midnight sky. For darkness sings, and does so in a strangely unforgiving, brutal voice that terrifies but nonetheless invites you in, and grips you tight, allowing you to fester in its hands.

Doom Metal is a genre that can often border on the Avant-Garde – for not all music enthusiasts may be willing to submit their souls to the pits of despair only to bask in the ambiance of sorrow. Yet for all its lugubrious connotations, Doom Metal is also known for its melancholy beauty and poignant melodic constitution, which in turn makes it one of the most compelling outlets for that darkness within. Brazilian self-proclaimed Funeral Doom outfit HELLLIGHT indeed appear to be experts in gloom and all of its constituents, and yet it is that bright spark of pure emotional fortitude that brings their new EP “As We Slowly Fade” of out of the shadows and into the light.

This EP is indeed a haunting one – and I’m not talking about a state-based spectre with franchise potential. Listening to “As We Slowly Fade” feels more akin to stepping inside Edward Munch’s “Scream” only to discover just how deafening silence can be. The mesmerising, insightful “Intro” lifts the cool veil off this enterprise and invites the listener into an atmospheric world of passion and grief. And as the title tracks creeps in with twinkling drops of piano keys, the listener becomes undoubtedly aware of just how grandiose this endeavor into the shadows really is. The track, punctuated with sinister tremolo picking and dark, molasses-slow chords, speaks to the soul in spoken-verse and monstrous growls, before raising the dead with clean vocals that are quite worthy of finding their way onto a Prog. Rock record – a true Lazarus effect.

There progressive influences certainly hold prominence here. Although “As We Slowly Fade” may at times be punctuated by the obligatory - albeit trivial - heaviness of sluggish Doom offerings like “Bridge Between Life and Death” and “The Land of Broken Dreams”, the grim ambiance of this record truly comes to light through progressive offerings like “While the Moon Darkness” and “The Ghost” that raise this tome from a meditation upon misery to an exploration of ways through and out of its depths. The tracks, with their simple yet prevalent melodicism, organ-esque keyboards a la “Mister Crowley”, and tasteful lead guitar work, enthrall the listener in this somber experience and illuminate what otherwise might have been another black hole of an abyss with flares of inspiration.

However, HELLLIGHT truly come to shine on the closing track “Ocean”, which sees the band invite an angelic female presence to take this lengthy finale to new sanguine heights. “Ocean” is a composition that manifests beyond traditional Doom boundaries and becomes an envisioning of epic verse wrapped in the penumbras of thick chords and levitating piano notes; thus becoming not just a journey through a darkened wood, but a way out of it.

Although the pacing of “As We Slowly Fade” may be a touch too lethargic for some, it serves its purpose in retaining the listener within a state of constant emotional frailty and listlessness that may be associated with the deep uncertainty of pure darkness, and the marvelous production makes this seemingly simplistic record sound uncompromising huge - thus turning a seemingly shallow pit of despair into a bottomless vortex of possibilities.

Overall – if Edgar Allan Poe was alive in this day and age, then “As We Slowly Fade” would certainly have made it into his record vault. On this mighty and moody EP, Brazilian duo HELLLIGHT clearly show that even within something as arresting as the dark, one can create a gem that truly shines.

Songwriting: 9
Originality: 8
Memorability: 8
Production: 9

Author: Anton Sanatov
Review
The Pit of the Damned
8/10
26.01.2019

Altro ritorno storico sulle pagine del Pozzo dei Dannati per i brasiliani Helllight, band che seguiamo sin dalle origini e di cui abbiamo recensito quasi tutti gli album. Mancava a rapporto l'ultimo uscito per la Solitude Productions, 'As We Slowly Fade', un altro, l'ennesimo, monumentale lavoro dei sudamericani. Chi è appassionato di funeral doom, sa di certo di quale preziosa entità flemmatica e funerea stiamo parlando, una band che per quanto provenga dall'assolato Brasile, è in realtà portatrice di un messaggio oscuro e di morte, e per questo divenuta una dei maggiori esponenti della scena funeral mondiale. E pure questo disco, costituito da sei lunghe tracce più intro, conferma quanto di buono il trio di Sao Paolo, produca da oltre vent'anni. E allora addentriamoci nelle viscere della bestia per scoprire le affascinanti trame chitarristiche di Fabio De Paula e compagni, che già con la title track impreziosiscono questa release con lente e strazianti melodie squarciate da decadenti assoli dal sapore progressivo. I quasi 12 minuti della song scivolano via che è un piacere tra growl terrificanti e drammatiche cleaning vocals che stemperano la pesantezza delle prime, mentre la porzione ritmica si mantiene su tempi dettati al rallentatore, soprattutto nella terza disperata e disperante "While the Moon Darkens", brano lento ma dalle keys magniloquenti nella sua seconda parte, che nuovamente si fa accattivante nella sua sezione solistica, vero punto di forza del combo paulista. Qualche anno fa dicevo come gli Helllight avrebbero rappresentato il punto di riferimento del funeral in futuro, oggi posso solo confermare che i nostri abbiano raggiunto quest'invidiabile status, grazie all'ispirato lavoro di chitarre e atmosfere creato nella splendida "The Ghost", in principio dinamica, ma poi sprofondante in territori di opprimente musica funeral. Le sorprese non terminano qui dato che "Bridge Between Life and Death" e "The Land of Broken Dreams" hanno ancora da regalare due putrescenti capitoli di inquietanti sonorità d'oltretomba, sicuramente evocative a livello canoro (a me l'epica performance di Fabio piace assai) quanto nel gigioneggiare a livello chitarristico con queste ardite scale ritmiche e i continui rimandi a sonorità prog rock. L'ultima "Ocean" riserva l'ultima sorpresa nell'ascolto di 'As We Slowly Fade', ossia la presenza di una gentil donzella a prestare la propria suadente voce a duettare con Fabio (qui a tratti non troppo all'altezza, a dire il vero, complici dei rimandi inopportuni agli Arcturus) e chiudere comunque con una certa eleganza questo brillante disco, mi sa tanto, il mio preferito nella discografia degli Helllight.

Author: Francesco Scarci
Review
All Around Metal
4.5/5
19.01.2019

Per molti il nome degli HellLight suonerà sconosciuto, ma per gli amanti delle sonorità più funeree quello dei brasiliani ne è invece noto: attivi dal 1996, con "As We Slowly Fade" arrivano alla pubblicazione del loro sesto album, il quarto sotto l'egida di Solitude Productions. E' un Funeral Doom/Death estremamente atmosferico quello degli HellLight, con un sound riconducibile in primis a Doom:VS ed Evoken: tempi lenti e dilatati, eteree melodie, atmosfere cupe... il tutto a far da colonna sonora a sensazioni di dolore e solitudine. Insomma, ciò che ci si aspetterebbe da un album di questo genere, né più né meno.

Oltre un'ora di musica ci portano nel mondo di disperazione creato dal mastermind Fabio de Paula, protagonista assoluto nell'opera degli HellLight sia in veste di vocalist - sia con un cupo growl che con ottime clean vocals - che di tastierista: sue infatti sono le orchestrali atmosfere plumbee che permeano l'opera della band brasiliana. HellLight che sono una vera mosca bianca nel panorama Metal brasiliano: in una nazione dove per la maggiore vanno il classico Death ed il Power, trovare una band dedita a sonorità così oscure è cosa ben rara. Eppure c'è da dire che i nostri non hanno nulla da invidiare a ben più blasonate realtà europee o americane, tanto che viene da pensare che gli HellLight non abbiano raccolto durante la loro carriera quanto effettivamente avrebbero meritato: noti ai fans del genere, non è eresia credere che la band brasiliana meriterebbe gli stessi riconoscimenti dovuti a gente come Evoken, Doom:VS e Shape of Despair - nomi fatti non proprio a caso -. "As We Slowly Fade" è un album estremamente pesante, molto difficile da 'digerire' se non si è avvezzi a tali sonorità, ma che nel caso contrario riuscirà ad estasiare l'ascoltatore grazie a brani di luttuosa magnificenza come la title-track o, soprattutto, "While the Moon Darkens".

Album ampiamente promosso quello degli HellLight, ma non ci si sarebbe aspettati nulla di meno da un album come "As We Slowly Fade" prodotto dalla sempre attentissima Solitude Productions. Se amate queste sonorità ed i gruppi citati poco sopra, allora è arrivato il momento per voi per scoprire (o riscoprire) anche questa realtà: nella terra di Krisiun, Sepultura ed Angra c'è una band Funeral Doom che non ha nulla da invidiare a nessuno.

Author: Daniele Ogre
Review
DarkUndergroundMusicZine
8/10
24.12.2018

HellLight are a band from Brazil that has had music reviewed before in this zine and plays an atmospheric form of funeral doom/death metal and this is a review of their 2018 album "As We Slowly Fade" which was released by Solitude Productions.

Clean playing starts off the album along with some atmospheric sounding synths a few seconds later which also gives the music more of a depressive atmosphere and the also mix in with the heavier sections of the songs at times while most of the tracks are very long and epic in length.

A great amount of melody can also be heard in the guitar riffing while the slower sections of the songs are very heavily rooted in funeral doom metal along with the solos and leads being done in a very melodic style as well as some spoken word parts also being used briefly and all of the musical instruments have a very powerful sound to them.

Death metal growls can also be heard quite a bit throughout the recording while clean vocals are also utilized in some parts along with some blast beats also being utilized when the music finally speeds up and the music also mixes in a great amount of 90's era atmospheric doom/death metal influences and operatic female vocals are added onto the closing track briefly.

HellLight creates another recording that remains true to the atmospheric style of funeral doom/death metal from previous releases, the production sounds very professional while the lyrics cover sorrow, loneliness, death and paganism themes.

In my opinion this is another great sounding recording from HellLight and if you are a fan of atmospheric funeral doom/death metal, you should check out this album. RECOMMENDED TRACKS INCLUDE "As We Slowly Fade" "Bridge Between Life And Death" and "Ocean".

Author: OccultBlackMetal
Review
Iye Zine
8/10
29.12.2018

As We Slowly Fade è il sesto full length degli Helllight ed esce giusto dieci anni dopo quel Funeral Doom che fece balzare all’attenzione degli appassionati il nome della band di Fabio De Paula.

Mi è capitato di ascoltare, qualche mese fa, quell’opera che presentava una montagna di intuizioni magnifiche, sia pure inserite all’interno di una struttura perfettibile sotto diversi aspetti, e non si può fare a meno di notare come il musicista brasiliano abbia intrapreso una lenta ma costante progressione che ha portato il suo gruppo ad essere uno dei nomi più rispettati in ambito doom, non solo in Sudamerica.
Il death doom melodico e atmosferico sciorinato in As We Slowly Fade, del resto, è quanto mai europeo per stile ed espressione musicale, trovandosi a gravitare nell’orbita dei Saturnus assieme a realtà quali Doom Vs. e When Nothing Remains: il lavoro chitarristico di De Paula è di primissima qualità, così come tutto il comparto strumentale che vede il fedele Alexandre Vida al basso e il neo arrivato Renan Bianchi alla batteria a fornire un puntuale supporto ritmico.
La voce è invece ciò che in certi momenti può assumere un carattere divisivo: se il growl è assolutamente e positivamente nella norma, le clean vocals continuano a lasciare qualche dubbio per il loro essere sempre un po’ troppo stentoree e con l’effetto di attenuare il carico di drammaticità del songrwiting; sarà un caso, o forse no, se per me i brani migliori dell’album sono The Ghost e The Land Of Broken Dreams, gli unici nei quale De Paula si astiene dall’esibire la voce pulita e forse anche per questo, ma non solo, risultano i più vicini ai lidi funeral. Ma questo resta in qualche modo un punto che più di altri è strettamente connesso alla soggettività: quel che conta è che la musica degli Helllight, ancora una volta, non delude offrendo un pregiato dono a tutti gli appassionati di questo tipo di doom; la title track, While The Moon Darkens, e Bridge Between Life And Death sono infatti tracce lunghe ma ricche di magnifici spunti e caratterizzate da un elevato tasso di evocatività.
Fa storia a sé la conclusiva Ocean, canzone alla quale dà il suo contributo anche una voce femminile e nella quale il leader regala alcuni minuti finali di struggenti melodie chitarristiche: una degna coda per un album che, come d’abitudine degli Helllight, si rivela impegnativo per l’ascoltatore soprattutto a causa di una durata che come sempre supera abbondantemente l’ora.
As We Slowly Fade è, in definitiva, un album che non deve sfuggire a chi apprezza il death doom melodico nelle sue espressioni emotivamente più elevate.

Author: STEFANO CAVANNA
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