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Grown Below - The Long Now (CD) Digipak

post-metal / sludge, Slow Burn Records, Slow Burn Records
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Price in points: 700 points
BURN 010-11 xs
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The debut album of a Belgian band Grown Below "The Long Now" presents another approach to mixture of such genres as post rock and sludge metal. The band succeeded to find their unique composition and sound. "The Long Now" will surely be appreciated by fans of such bands as Isis, Mouth Of The Architect and, especially, Cult Of Luna. The CD comes as a limited edition digipack with a booklet.

Tracklist:
1 Trojan Horses (They Ride) 13:39
2 Devoid Of Age 4:10
3 The Abyss 12:40
4 Minaco II – Nebula 4:10
5 End Of All Time 13:29
6 The Long Now 16:49
7 Malklara 2:08

Artist:
Grown Below
Artist Country:
Belgium
Album Year:
2011
Title:
The Long Now
Style:
post-metal / sludge
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Digipak
Label:
Slow Burn Records
Cat No:
BURN 010-11
Release Year:
2011
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Dark World
4-/5
15.05.2012

Если вам знакомы такие культовые имена в истории зарождения и формирования сладжа и пост-рока, как Isis, Mouth Of The Architect или Cult Of Luna, то вам прямая дорога к прослушиванию дебютного релиза “The Long Now” от группы из Бельгии Grown Below. Тем, кому непонятен данный жанр тяжёлый музыки, вряд ли станет понятным и этот альбом. Не могу сказать, что у бельгийцев проявился вкус к эволюционному рвению в этом плане, поэтому изобретательности в мир sludge metal им привнести не удалось.

Прежде всего, заметна опора на вышеупомянутые коллективы, соответственно, оригинальностью предоставленный материал отнюдь не блещет. Оно и понятно, в своё время и до сего дня различных направлений экстремальной музыки развелось столько, что на данном этапе весьма сложно сконструировать что-либо запредельное, однако, имеются такие группы, которые не идут по изведанным тропинкам на поводу у шаблонности, а бешено ищут и разрабатывают собственное неповторимое звучание. К глубочайшему сожалению, Grown Below к таковым не относится. Имеются некоторые слабые потуги к чему-то монументальному, отводящему в сторону слушателя; музыканты пытаются запутать несчастного и заставляют блуждать по непонятным медленным соединениям, чередуя вокал с шипящего гроулинга до чистого скорбящего, словно молящего о чем-то.

Впрочем, здесь роли чётко распределены: наиболее агрессивная часть заполняется соответствующим, характерным вокалом, а лёгкие, воздушные фрагменты, представленные в размеренной форме, исполняются чистыми вокальными партиями. Разумеется, это поддаётся логике. Но уж чересчур резкими переходами балуются музыканты. Появляется много зияющих чёрных дыр, но и без белых пятен не обошлось. По традиции остаётся желать лучшего развитию гитарных партий, слабое звено подобного жанра.

Разумеется, мне понятно, что основной акцент ставится, как правило, на жирный звук, бас и медленно тягучий ритм. Как известно, чем жирнее будет звук, тем лучше. Бас-гитара, кстати говоря, отменно выполнила свою задачу, а вот ударные подкачали немного, иногда их полностью забивали тарелками, вследствие чего было и вовсе не разобрать что к чему. В принципе, пост-роковые элементы также выполнили свою функцию, как и бас.

Альбом не для слушателей, ожидающих динамичность и энергичность, здесь, скорее, наблюдается своего рода утопичность. Но как ни странно, при всей этой утопии альбом не звучит затянуто, несмотря на большие временные рамки треков, в связи с чем можно полностью расслабиться, отключиться от всего окружающего мира. И только под конец релиза в качестве подспорья для основного мужского вокала выплывает женский, в предпоследней композиции “The Long Now”. А вот и зря, так как его очень не хватало весь альбом. Жаль, что про него вспомнили лишь в заключении, он отлично дополнил бы полученную картину. Релиз предоставлен Solitude Productions.

Author: Pantera
Review
Funeral Wedding
5/5

A primeira ouvida nesse debut já nos causa uma impressão agradável pela diversidade ritmica e sentimental que nos é transmitida em pouco mais de 60 minutos.
O que temos aqui é um sludge + doom + post rock, e que toda essa mistura de ritmos foi construída de uma forma natural e é simplesmente chamada Grown Below.
Trojan Horses (they Ride) abre o play e te joga na cara a ira sludge, com as guitarras sujas, bateria quebrada e vocais guturais, para depois ter a sensação de ser jogado ao chão e ser surrado até perder as forças. A sensação miserável que você sente ao ouvir as guitarras limpas/viajantes e os vocais melancólicos são desesperadoras. Podemos considerar a faixa seguinte Devoid of Ages como a parte final de Trojan Horses, onde a faixa anterior termina de forma calma, Devoid mostra que o moribundo ainda luta pela vida e sua pegada sludge nos mostra realmente isso.
O início de The Abyss me trouxe a mente o grande Celestial Season, por seu início tendo algumas linhas de violino sendo tocadas com as guitarras distorcidas e vocais guturais.
Um destaque para a faixa, vai para o dueto com a cantora Aurore Picavet, conhecida sob alcunha de Arconic.
Minaco II – Nebula é uma faixa instrumental, que vem de forma climática, talvez para conseguirmos recuperar o fôlego para a próxima faixa.
End of All Time começa de forma viajante, alternando passagens de guitarra sem distorção com guitarras sujas até a entrada dos vocais sofridos de Matthijs Vanstaen.
Vale destacar não somente o trabalho da banda em si, mas os vocais de Matthijs, pois o cara consegue ir da “ira” ao “melancólico” de forma ímpar, e por algumas vezes lembra o timbre de Laine Stayle (Alice in Chains).
The Long Now vem para encerrar o play e ao longo de seus 16 minutos nos trás um resumo de tudo que o ouvimos/sentimos durante a audição desse cd faço minhas a penúltima frase do cd: “Breathing my last vital breath”.
E Malklara é uma faixa instrumental que vem somente para certificar que o cidadão está apodrecendo em vida antes de seu último acorde.
Review
My Global Mind
7/10
09.02.2012

With their dedicated combination of modern Post Rock and Gloomy Sludge Metal, and also their penchant for long drawn-out songs, GROWN BELOW isn’t a band best recommended to the casual listener. The opening track TROJAN HORSES along runs for a little over thirteen minutes without one single section that crawls above a snail’s pace, and there are three other tracks here that are over the ten minute mark.

After a handful of listens I have to say that there a clear ISIS influence to be found here, whether intentional or not, so if you’re a fan of those guys THE LONG NOW will be a worthy addition to your music library. The band have classed this release as a concept album that takes a fresh approach to the 2012 of the world theory and instead makes that date the end of time itself and goes through an interesting story of how we got there. I won’t go any further into it to avoid spoilers, but if you’re the kind of person that likes to be engulfed in an interesting tale while listening to music then this disc is worth sampling.

The Post-Rock element is the more prevalent piece of the puzzle on THE LONG NOW, but the addition of guttural vocal segments really helps keep the Sludge Metal and Doom Metal vibe close enough to surface to ensure that the album is able to add a few twists and turns occasionally when most required. Put simply though, if you don’t enjoy heavy music that is played at the absolute slowest pace possible, then GROWN BELOW aren’t going to satisfy you, but if however you do like to sit back and let the slowness take you over then you’re ears are in for a little bit of treat with this release.

Author: ZeeZee
Review
Mass Movement
29.05.2012

A few years ago I missed a Sunday League Football game for the mighty Axe and Cleaver FC for the most embarrassing of reasons. Constipation. Can you believe it? Sunday morning. Ready for footer and ten minutes before I leave, nature calls but then bloody well hangs up. Sat on the downstairs bog I squeezed and squeezed and gnashed teeth and grunted and well, tried everything but the bowling ball in my alimentary canal just would not budge. An hour later and I am curled up in agony on the bed as the missus zoomed off to Tesco for some Andrews Powder. Good gracious me. It was like giving birth when the concrete contents of my bowels splashed down in to the pan … why on earth am I telling you this I imagine you are wondering? Well fear not! This will not develop in to one of my infamous nostalgic tales from the Gadgie Time Machine. No. I tell you this tale of toilet trouble as it is the nearest experience I can conjure up that describes the way the first 12 minute track of this CD makes me feel. Grown Below create utterly bleak and crushing doom laden end of the world stuff. It’s not pretty. A granite face of atmospheric soundscape capers, noodle doodle dawdling laboriously in to thunderous monoliths of metallic bludgeons to the head take us on an epic journey of utter despair. The Long Now is something of a concept album based on an archaic Lovecraftian style tale of the Earth’s final days as long dormant evils reawaken and plunges us all in to the end of time. And stuff. Likened to Cult of Luna and Isis in previous reviews I would add Gasp to that list but minus the Power Violence, Iron Monkey but minus the sheer unpleasantness and Neurosis but slower(!) Take all of those bands and slow it right down to a glacial pace. Add wailing guitars and a thunderously ponderous rhythm section and you have sound of time coming to a close as you drop in to the bleak nothingness of the end of everything. This is really heavy going if you haven’t already gathered that but worth the effort. Leave the lights on when you listen …

Author: Marv Gadgie
Review
Imperiumi
8.5/10
01.03.2012

Belgialainen Grown Below kulki aikaisemmin nimellä Timer. The Long Now on Timerin raunoille kasatun uuden yhtyeen debyytti, ja varsin vahva sellainen.

Grown Belown musiikissa kuuluu vahva vaikuttajana sellaiset hitaat tunnelmanluojat kuin Cult of Luna, ISIS, Crippled Black Phoenix tai esimerkiksi kotimaisista Ghost Brigade ja Swallow The Sun. Vahvaa vallia, kehittelyä, tunnelman kasvatusta ja sopivasti yllättävä instrumentaatio tekevät The Long Now’sta mielenkiintoisen paketin. Levyllä kuullaan perinteisten bändisoittimien lisäksi myös muun muassa torvia ja viulua.

Grown Below ei ole varsinaisesti keksinyt genrensä pyörää uusiksi, mutta se poimii varsin osaavasti esikuviensa parhaat puolet ja saa kehiteltyä niistä moniulotteisen kokonaisuuden. Levyn seitsemän biisiä kellottavat levylle pituutta 67 minuuttia, joten tyylille uskollisesti Grown Below ei mene musiikissaan lyhyen kaavan kautta.

Belgialaisyhtye on jo debyytillään hyvin kypsä yhtye. Bändin soitanta on tyylitajuista ja teknisesti hyvin maukasta. Matthijs Vansaenin örinän ja puhtaan välillä risteilevät laulusuoritukset taipuvat yhtyeen vaatimiin tunnelmiin helposti, ja paletti pysyy kaikkinensa mallikelpoisesti kasassa. Lisäksi levyn tuotanto palvelee musiikkia tehokkaasti. Musiikin nyanssit kuuluvat levyltä hienosti.

Grown Below on sen verran muikea tapaus, että kaikkien tunnelmametallin ystävien kannattaa yhtyeeseen aivan ehdottomasti tutustua. Bändille ei voi kuin povata hyvää tulevaisuutta näin vahvalla materiaalilla.

Author: Niko Kaartinen
Review
Nocturne Magazine
10/10

Jedan od najboljih doom&sludge debija koje sam čuo za života! Belgijanci Grown Below na ubedljiv i zadivljujuć način kombinuju tradicionalni i death/doom metal sa post-rock i sludge iskricama, pa tako dobijamo umobolan bućkuriš stilova kojima je zajedničko – katarzična atmosfera. Uz poneke Cult Of Luna, Anathema i Tool momente, Grown Below ubacuju atmospheric, jazz i psychedelic finese, taman onoliko koliko je potrebno da ih gutamo kao da su nam neophodni za opstanak. Vokali i muzika su toliko raznovrsni da su i osećanja u nama posve različita, ali svakako uzburkana, a mi do ključanja, pucanja, ludila i suza dovedeni. Preko sat vremena nadahnute izvedbe nije dovoljno za naša srca, pa je i veoma opasno slušati ovaj novitet. Zaista će vas obuzeti. Zaboravićete na svet oko sebe. Zatvorićete se u četiri zida. Voljene osobe će vas zamrzeti zbog ignorisanja. Dobićete otkaz na poslu. Pašćete na ispitima, dobiti jedinice. Nećete jesti. Nećete spavati… Ali kad čujemo na primer sedamnaestominutnu bravuru „The Long Now“, nije nas ni briga ni za šta drugo!

Author: Boban Pantoš
Review
Pitchline Zine
8.5/10
05.04.2012

No sé si es porque me he vuelto muy quisquilloso o qué, pero cada vez me cuesta más encontrar un disco nuevo que realmente me llegue a satisfacer, en todos los aspectos. Cuando todo está inventado (o casi todo, nunca se sabe), pasa que uno se vuelve muy exigente y cualquier cosa que se te planta delante lo coges con pinzas para analizarlo cuidadosamente, encontrando siempre algo que no te agrada del todo, sacando sus lado positivo y negativo, y últimamente saco más cosas negativas de lo que se me planta delante que positivas. Ya luego vienen las valoraciones.

Por suerte siempre hay algo que llega como un mesías a salvarlo todo y a recuperarle a uno la fe en la música. Ése es el caso de Grown Below, que tras los chascos que me he encontrado en este año (unos mayores que otros), supone toda una esperanza para un servidor. Y el caso es que viene del año anterior, demostrando que todavía hay cosas que quedaron en el tintero y por descubrir.

Grown Below es una banda proveniente de Bélgica y formada en 2010, y como podéis apreciar no podían esperar para empezar a trabajar en el grupo y así sacar justo un año después The Long Now. Y lo cierto es que impresiona saber que hayan facturado un auténtico diamante en bruto en tan poco tiempo (y más considerando el estilo que hacen), pues su debut supone uno de esos discos que es algo más que composiciones, tempos y compases: es sensación, sentimiento, tanto opresivo como depresivo.

Tomando el relevo de bandas como los extintos Isis o Cult Of Luna, la banda profetiza un sonido claramente afincado en el Post-Metal más ambiental, construyendo auténticos mundos a través de sus instrumentos y sus voces sumergidas en la total reverberación para darle ese toque tan esotérico que en su momento se traían Isis.

Si bien es cierto que no se salen de los cánones típicos del estilo, Grown Below se mueven como pez en el agua en este área, añadiendo ciertos elementos que le confieren personalidad a la banda. Para empezar, el sonido del grupo, aún resultando embellecedor y rudo a partes iguales, presenta un cierto toque “cavernoso” que es aplicado sobre todo por las voces más guturales, llegando a tomar influencia en cierta medida incluso del Funeral Doom Metal, no hay más que apreciar el comienzo de Trojan Horses con las primeras voces que surgen para darse cuenta de ello, tema que por otra parte da buena cuenta de la calidad que atesora a la banda, casi 14 minutos de grandeza que avanza entre riffs bestiales y pasajes delicados cual marea brava se tratara.

Además de ello, cuentan con la inclusión de un violín para darle dinamismo y soltura a su sonido además de potenciar el lado sentimental de la banda, incluyendo por parte de ésta voces femeninas que acompañan en momentos puntuales a las voces de nuestros protagonistas. The Abyss es el tema elegido para ello.

A partir de aquí, el resto de temas continúan manteniendo la línea de The Long Now, y aunque en algún tema pueda hacerle perder la atención a uno (el disco tiene una duración de más de una hora, siendo uno de esos trabajos a los que hay que dedicarle tiempo y atención), la cosa vuelve a subir como la espuma con la llegada del tema que da nombre a esta obra, donde incluso llegan a momentos que recordarán a más de uno a Rosetta, y donde las voces femeninas a cargo de Arconic vuelven a hacer acto de presencia con mayor fuerza, cerrando finalmente con Malklara para dar fin a toda una experiencia que más de uno querrá presenciar y vivir.

Un trabajo espléndido, con cierta personalidad, y con momentos altamente memorables que harán a más de uno levantarse de su silla y aplaudir ante tal maravilla. Cuando un trabajo vale, se nota enormemente.

Author: Soulkiller
Review
Metal Revolution
6.8/10
29.02.2012

Grown Below arose from the ashes of Timer in early 2011. The Long Now is this Antwerp (Belgian) based band’ debut album, containing seven tracks while following more or less the same path and with the same sound, but more evolved.

The Long Now presents slightly different approach to mixture of such genres as modern post rock and gloomy sludge metal. In other words, the band succeeded in finding their unique composition and sound. The songs on The Long Now are lengthy and drawn-out, and thus not the most obvious choice for any heavy metal fan. However, despite of the epic nature of the songs, it never really gets boring.

Production is pretty decent and the sound is cleaner than expected for this kind of a release. The overall pace is very slow and the whole atmosphere is dark, deep and epic. The vocals are guttural and deep, yet quite listenable. The guitars are slow, but with calm and almost charming passage. Instrumentally there’re no big surprises, and the quartet only occasionally adds some twists and turns.

The Long Now will surely be appreciated by fans of such diverse bands as Isis, Tool, Mouth Of The Architect, The Ocean, and especially Cult Of Luna.

Author: bato
Review
Evilized

Nur wenige Monate ließ die Formation GROWN BELOW nach ihrer Gründung im Jahre 2010 verstreichen, bis ein erstes Lebenszeichen in Form des Debütwerkes “THE LONG NOW” präsentiert wurde. Vor Kreativität und Ideenreichtum scheinbar nur so strotzend, konnte das Quintett den Silberling trotz der relativ kurzen Schaffensphase mit einer Spielzeit von nahezu 70 Minuten ausstatten. Die dargebotenen Kompositionen werden unter dem Banner Sludge / Doom Metal angepriesen, wobei diese Genrezuweisungen dem Werk nur bedingt gerecht werden.

Bereits der knapp 14-minütige Opener “Trojan Horses” besticht durch ein Mosaik aus den unterschiedlichsten stilistischen Aspekten

Als zu vielschichtig und experimentell erweist sich “THE LONG NOW”, als dass es so simpel umschrieben und in eine Schublade abgelegt werden könne. Sicher finden sich in den sieben enthaltenen Stücken reichlich Elemente, die mir ihrer Ungestümheit dem Begriff Sludge mehr als gerecht werden und auch die überwiegend sehr zähe und schleppende Spielweise spricht zweifelsohne für eine – wenngleich auch recht modern gehaltene – Doomveröffentlichung. Dennoch offenbaren GROWN BELOW auf ihrem Erstlingswerk weitaus mehr Facetten. Bereits der knapp 14-minütige Opener “Trojan Horses” besticht durch ein Mosaik aus den unterschiedlichsten stilistischen Aspekten, die doch letztendlich ein in sich stimmiges und homogenes Klangbild ergeben. Immer wieder brechen GROWN BELOW aus vermeintlich beständigen Strukturen aus, um fast unbemerkt an einem völlig andersartigen musikalischen Gerüst zu werkeln, welches der beständigen Gefahr unterliegt, ebenso so jäh in sich zusammenzustürzen. Das markanteste Gestaltungsmittel auf “THE LONG NOW” findet sich in den perfekt ins Gesamtkonzept eingliedernden Vocals, die teils harsch und mächtig das Geschehen dominieren, nur um in der nächsten Sekunde als klare und zerbrechlich erscheinende Gesangslinien in den Weiten der sehnsüchtig aufschreienden Saitenarbeit zu verhallen.

Ob die aus Antwerpen stammende Truppe nun heftige Riffwogen aufpeitschen lässt oder einer gemäßigten Grundstimmung den Vorrang gewährt, versieht sie das Material doch stets mit einem melodischen Leitfaden. Neben den abwechslungsreich bedienten und großzügig verwendeten Gitarrenspuren, finden hierfür auch die klagenden Töne einer Violine Verwendung, die sich dezent in die Klangkulisse einfügen. GROWN BELOW bedienen sich aus einem reichhaltigen Vorrat diverser Stilmittel und vereinen diese zu einem einzigen, allumfassenden Gesamtwerk.

Trotz all der Lobeshymnen kommen GROWN BELOW an dieser Stelle jedoch nicht ohne eine Prise Kritik davon. So durchdacht und perfekt arrangiert “THE LONG NOW” auch sein mag, so zieht sich das Liedgut mit der Zeit doch etwas in die Länge. Dieser Umstand wird durch das eher kurze, ambientartige Stück “Minaco II – Nebula” leider noch etwas verdeutlicht. In richtiger Dosierung jedoch, bereitet die Platte ein erfrischendes Hörerlebnis.

Für eine Erstveröffentlichung liefern GROWN BELOW eine beeindruckend starke Platte ab, die mit qualitativ hochwertiger Musik überzeugen kann, ganz gleich ob diese nun als Sludge, Doom, Post-Rock, Experimental, Downtempo oder sonstiges tituliert wird.

Author: Urkraft
Review
Doom Metal Front
9/10

Ehrlich gesagt habe ich mich lange nicht mehr so gefreut, ein Album einer mir bis dato unbekannten bzw. taufrischen Band reviewen zu dürfen. Ein erster Hörkontakt ließ mich den Song „The Abyss“ der 2010 noch unter dem Namen Timer gegründeten Grown Below erschließen sowie schätzen lernen und das mit To Long Now betitelte Erstlingswerk der Belgier sehnlichst erwarten. Auch auf CD fixiert und nach zig Durchläufen ermüdet sich diese Songperle, insbesondere wegen der lediglich in diesem Stück eingesetzten klagenden Geige, einfach nicht und bildet für mich das Highlight unter weiteren zeitlich ausgedehnten Filigrankompositionen wie „Trojan Horses“, „End of All Time“ oder „The Long Now“. Stilistisch pendeln die insgesamt 7 Tracks gekonnt zwischen Sludge, Postcore, und Ambient/Experimental, wobei gefühlvoll und wohl temperierte männliche sowie weibliche Cleanvocals im Wechsel mit emotionalem Brutalgesang für denkwürdige Momente sorgen. Mit diesem Referenzwerk im Rücken hat das junge Quartett aus Antwerpen berechtigterweise direkt Unterschlupf beim russischen Spezialisten Slow Burn Records gefunden, der sich wiederum mit diesem Premierenschuss ein wahres Juwel gesichert hat! Ganz, ganz groß!!

Author: Slowmas
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