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Osoka - Osoka (CD)

post metal, Slow Burn Records, Slow Burn Records
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BURN 016-13 x
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The second full-length from the Russian band Osoka. The density of the devastating riffs, hypnotic drums, immersed in the enveloping atmosphere. This music will excite the blood in the veins and destroy the walls of an established universe. The band inspirations are Jesu, Khanate, Nadja, Halo.

Tracklist:
1 Иллюзия Мертва 11:09
2 13000 10:44
3 Классики 3:14
4 Отец 4:52
5 Освобождение 8:28
6 Мантра 7:48
7 Река 8:06

Artist:
Osoka
Artist Country:
Russia
Album Year:
2013
Title:
Osoka
Style:
post metal
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
Slow Burn Records
Cat No:
BURN 016-13
Release Year:
2013
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Metal.de
7/10
14.10.2013

OSOKA versorgen uns auf ihrem selbstbetitelten Album mit einem doch relativ seltenen Drone-Doom-Release, das auch noch richtig gut klingt. Das Ganze wird mit einem Schwung instrumentalem Sludge in Richtung OMEGA MASSIF gewürzt.

Neu erfinden OSAKA Doom dabei sicherlich nicht. Die Musik folgt den Regeln des Genres, aber das richtig gut. Die Gitarren hören sich an wie Kaugummi, variieren nur widerwillig den Sound und drücken, was das Zeug hält. Das Schlagzeug ist gut platziert und bietet viel Abwechslung. In den lang gezogen, repetitiven Passagen zeigt es immer wieder interessante Variationen. Der Gesang erinnert an buddhistische Mönchsgesänge und bettet sich super in den allgemeinen Soundteppich ein. Der Sound erinnert an BONG, allerdings verzichten OSOKA komplett auf Melodiebögen. Das Hauptaugenmerk liegt auf den kleinen Variationen zwischen den Instrumenten und schleppenden Rhythmen. So ist “Osoka” sehr meditativ und minimalistisch, das Besondere liegt im Detail. Insgesamt hat die Musik einen ausgeprägten Ambient Charakter. Zum Hörvergnügen trägt auch die sehr gute Produktion bei. Beim allgegenwärtigen Drone-Soundteppich hört man die einzelnen Instrumente trotzdem sehr gut und kräftig heraus.

Minimalismus ist, wie so oft, auch bei dieser Platte ein zweischneidiges Schwert. Auf der einen Seite trägt er zur Stimmung bei, auf der anderen kann schnell Langeweile beim Hören aufkommen. Das ist zwar bei OSOKA nicht unbedingt der Fall, allerdings bleibt die Musik in sehr engen Bahnen, mehr Variantion hätte das Album zu einem noch eindrucksvolleren Erlebnis machen können. Etwas aus der Reihe, und richtig gut, ist z.B. der Song “Otec”. Obwohl nicht wirklich viel am Sound gedreht wurde, wird durch ein paar Tricks bei den Gitarren ein genialer Effekt entwickelt der dem Lied ordentlich Würze verleiht. Mehr von so was und die Platte wäre wirklich herausragend gewesen.

Trotz allem ist “Osoka” ein tolles Album geworden, wobei es leider an wirklich hervorstechenden Liedern und Ideen mangelt. Das Gefühl, welches die Platte im Ganzen vermittelt, und die vielen kleinen Details machen es jedoch durchaus hörenswert. Freunde von Drone/Doom/Sludge sollten unbedingt mal reinhören.

Author: Alexander Schmidt
Review
Doom Metal Front magazine #11
7/10

Irgendwie ist man ja immer froh, wenn man eine Scheibe von einer russischen Band in die Hand gedrückt bekommt und es sich dabei nicht um Death oder Funeral Doom handelt. OSOKA gehören zu diesem kleinen Kreis und legen viel Wert auf Atmosphäre. Das selbstbetitelte Album enthält sieben Songs, die sich in einer Nische zwischen Postmetal, Drone, Ambient und Okkultismus eingenistet haben. Der letzte Punkt resultiert vor allem aus jener Stimmung, die einer rituellen Messe gleicht, das wiederum durch den Gesang entsteht, der sich gebetsmühlenartig und sehr prägnant durch die Titel zieht. OSOKA braucht auf keine technischen Raffinessen zurückgreifen, da die Wirkung ihr Ziel nicht verfehlt. Allzu gut kann man sich die finale Beschwörung für ein anschließendes langsames Opferritual vorstellen. Einziger Kritikpunkt: der Sound zersägt mit der Zeit das Hirn, da er ziemlich blechern klingt. An der Stelle noch mehr Druck und das Album wäre noch gelungener.

“OSOKA’s album serves seven tracks, which have settled in a niche between Postmetal, Drone, Ambient and Occultism. The overall atmosphere built up by the vocals is like a ritual mess.”

Author: Florian Friedrich
Review
Pitchline Zine
6.5/10
27.01.2014

Sería complicado imaginar ningún tipo de inspiración mejor para una banda de Doom que la estepa rusa y demás paisajes del enorme país a caballo entre Asía y Europa y de aquí, Osoka saca toda la pesadez necesaria para crear lo que es su segundo disco, tras un primero casi imposible de rastrear pese a la gran herramienta que es Internet. Incluso en este segundo trabajo, la información es escasa y sólo podemos entrever la nacionalidad y las intenciones de la banda hacia la dirección que debería tomar este plástico: Jesu, Khanate, Halo… nos vamos haciendo una idea. Y es que a veces, amigos, los prejuicios musicales juegan en nuestra contra y escuchar algo de lo que no sabes nada invita y ayuda a que todo sea más sincero.

Bajo este preámbulo de misterio y expectación compruebo que hasta los títulos y créditos del CD están en ruso, cosa que dificulta aún más cualquier tipo de intuición sobre lo que se viene encima y para mi sorpresa, no son más que agradables sorpresas. El primer tema es una oda de 11 minutos al Doom/ Sludge de corte minimalista con el impronunciable título de “Illjuzija Mertva”, totalmente hipnótico y aplastante que casa perfectamente con el siguiente track “13000”, añadiendo otros 10 minutos a la mezcla con unas voces propias de una ceremonia oscura y densa. El combo inicial del disco nos deja totalmente aplastados, sin duda motivo de celebración en un larga duración de esta índole, dándonos breves descansos auditivos en forma de pasajes limpios para volver a desembocar en los acordes pantanosos y las voces sepulcrales para desembocar en un final que no nos deja espacio para respirar.

“Otec” es un cambio de tercio armónico, que, pese a contar con el mismo tipo de voz, deja algo de espacio para acordes algo más cargados de optimismo, logrando una sensación de contraste positiva y de agradecer para aquellos que no estamos tan metidos dentro del género y sus vertientes más agónicas. Pero sin duda, esto va a más y tras el experimental “Osvobozhdenie” y “Mantra” continuando la aparente secuencia de parejas de temas tanto formal como melódicamente relacionados, los soviéticos Osoka finalizan con “Reka” con más influencia post que los demás temas y un punto más de velocidad en la ejecución, pese a que la batería sigue densamente arraigada en el aspecto más minimalista del género y la voz, que a estas alturas empieza a ser algo monótona y repetitiva, cosa que sin duda trae polémica a la hora de valorarlo positiva o negativamente. Para un servidor, el mono-registro resta magia y dinamismo a algo que podría haber tenido una magnitud relativamente mayor con algo tan sencillo como algún registro más.

En resumidas cuentas, y como suele pasar con bandas tan poco conocidas y aparentemente introvertidas, nos encontramos ante un disco con cierto potencial dentro de un género cuanto menos complicado. Muchas ideas son muy buenas pero la falta de quizá ambición les lleva a una sensación peligrosa que viene muy de la mano del uso constante de repeticiones, el hastío. Y es que amigos, tiene que haber un límite y las ideas una vida, con poco más podrían haber expandido su trabajo de manera notoria. Puede, sin embargo que esta sea su intención, pero me temo que el trance no es tan profundo como para no acusar el tiempo similar y las estructuras copiadas de tema a tema.

La producción, sin embargo, es algo destacable y consiguen un sonido más que aceptable, no pudiendo rivalizar con otras propuestas pero sin duda dejándolos en buen lugar. Un disco curioso de una banda con cierto potencial, cuanto menos sepamos a veces, mejor.

Author: Ahab
Review
The Pit of the Damned
6.5/10
27.10.2013

I russi Osoka pubblicano per la Slow Burn Records il loro primo full lenght datato 2013 e non potevano trovare casato migliore per esporre la propria musica. Proprio così, valutando che stiamo parlando di musica ipnotico/compulsiva, deviata e iper distorta. Stiamo parlando di un ingorgo astrale fatto di Sleep, Khanate e Jesu, musica senza compromessi devastante e letale. Non ci sono momenti di luce, il tutto risuona come una meditazione tibetana triturata da un asceta folle, innamorato del metal più estremo e rumoroso. Una catarsi sistematica che si muove insidiosa ed il suo avanzare lento è micidiale, asfissiante, totale, gonfio di sole nerissime ombre. Stilisticamente vicinissimi all’album apice degli Sleep, “Jerusalem”, ma con un suono più freddo e industriale, senza le influenze ’70s, agli assoli si sostituiscono cascate di lavici feedback. I vocalizzi alla Om sono un optional che a volte ritorna per aumentare l’ipnosi sotto forma di canti sciamanici siberiani… buona la grafica del cd, peccato per la grafia completamente in cirillico che assolutamente non decifriamo. L’album si snoda in sette lunghissime tracce monotematiche e monolitiche, straripanti distorte rasoiate al rallentatore, un umore nero capace di far sprofondare chiunque all’inferno e non farlo più tornare e una patologica composizione devota alla psichedelia pesante più introspettiva e cupa. Da elogiare uno sforzo sonoro di tale portata anche se l’ombra del mito antecedente, ossia il suddetto “Jerusalem”, ci fa perdere un po’ il senso di questo lavoro, caricandolo di idee ben sviluppate ma sensibilmente poco originali. Per amanti del genere è consigliato.

Author: Bob Stoner
Review
Spirit of Metal
29.09.2013

Osoka (mot signifiant carex en russe, ladite plante étant également représentée sur la jolie et assez originale pochette) nous vient de Rostov-sur-le-Don, importante ville russe située à proximité de la mer d’Azov. Après un premier album en 2009 jouant la carte du morceau unique de 45 minutes, le trio nord-caucasion nous revient cette année avec un second album sortant chez Slow Burn Records, la division Post-Rock / Post-Metal de Solitude Productions.

C’est donc un mélange de Post-Metal et de Doom que nous offre Osoka sur cet album éponyme. La personnalité de la musique du groupe est très claire et peux être décrite en trois simples mots: Zen. Hypnotique. Enveloppant.
Zen, car l’album ne contient pas la moindre trace d’agressivité, ni même d’excitation. Au niveau des instruments déjà, le rythme est assez lent, et évite tout changement brusque qui pourrait faire sortir l’auditeur de sa transe. De même au niveau vocal, ne vous attendez pas à trouver ici growl ou hurlements Post-Hardcore: Ilia, le guitariste chanteur, utilise uniquement un chant clair très calme et étalé sur la longueur, qui n’est pas rappeler le Om hindouiste tant sa capacité à plonger l’auditeur dans la contemplation et la méditation est réellement grande (notamment sur le bien nommé Mantra).

Hypnotique, car le groupe sait combiner à merveille répétition et simplicité pour créer des morceaux lancinants auquel il est difficile de s’arracher. L’album, si on l’écoute dans les bonnes dispositions d’esprit, a un effet limite abrutissant pour l’intellect tant la guitare et la basse savent se rendre obsédantes. Le batteur n’est quand à lui pas en reste, son instrument ayant par exemple sur certaines parties d’un morceau comme Illiousia Mertva un rôle très marqué de fil conducteur, de guide nous aidant à pénétrer et à nous laisser embarquer par la musique du groupe. Les morceaux les plus Post-Metal sont sur ce point les plus remarquables, les vagues sonores créées par les trois musiciens maintenant constamment l’attention de l’auditeur, le submergeant dans des émotions étrangement réconfortantes, une expérience aux allures de retour à l’élément liquide primordial, ce qui nous amène à notre dernier point..

Car la troisième caractéristique de l’album c’est bien son aspect extrêmement enveloppant, sa capacité à fabriquer une bulle sonore autour de l’auditeur, à envahir tout espace vide autour de ce dernier et à le combler de sa musique. Les quelques baisses volontaires d’intensité dispersées au fil de l’album ne sont d’ailleurs que de furtives remontées à la surface pour refaire le plein d’oxygène et repartir sonder les profondeurs, l’intérêt de l’album se trouvant clairement dans la recherche de l’immersion complète.

Un chef d’œuvre donc ? Non, puisque si Osoka fait au final preuve d’une personnalité assez marquée, une bonne partie des éléments utilisés par le groupe sont relativement classiques pour ce sous-genre particulier, et ne révolutionnent en aucun cas ce dernier. De même, comme c’est souvent le cas pour les groupes auxquels l’adjectif hypnotique est fréquemment associé, l’écoute nécessite des conditions et une humeur particulières, et de fait peine à captiver dans un autre contexte. Reste que les amateurs du genre devraient apprécier..

Author: Peacewalker
Review
Femforgacs
7/10
15.09.2013

Néha eljátszom azzal, hogy a zenekarnév alapján megpróbálom belőni a stílust és a nemzetiséget, és ez az esetek nagy részében be is jön. Na, nem ilyen volt az Osoka, amiről leginkább valami japán iskolásmetalra asszociáltam, gondolom Oszaka miatt, de ez elég téves nyom.

Az Osoka ugyanis orosz, és mindent csinál, csak vidám zenét nem, ahogy ezt általában a honfitársaiktól is megszoktuk. Zenekari infót ne is várjatok, nincs, semmit nem találtam, kivéve a kiadó oldalán kemény 4 mondatnyi infót, hogy oroszok, ez a második lemez, és nem túl meggyőzően, hogy jó.
Illetve Facebookon is van Osoka, de szerintem ez egy másik
Review
Lords of Metal
7.2/10

Slow Burn Records is een sublabel van het Russische Solitude Productions en richt zich meer op stoner en sludge dan de moedermaatschappij. Met dat in het achterhoofd heb je dus meteen al een goed idee van wat je van Osoka kan verwachten. En inderdaad het is sludge wat dit Russische gezelschap op Osoka brengt. Van die sludge die kruipt en af en toe toch de post metal aanhangt en je probeert te hypnotiseren door middel van het monotoon te laten klinken. De zeven nummers in 54 minuten kruipen voort en vereisen wel een bepaalde gemoedsgesteldheid van de luisteraar want anders komt het extreem saai over. Dit is het soort muziek dat je het best s avonds met de lichten uit en ogen dicht kunt beluisteren zodat je meegevoerd wordt. Het is prima uitgevoerd en live zal deze band volgens mij veel meer indruk maken dan op plaat. Dit is muziek die je moet voelen, moet ondergaan, die bas moet je doen trillen.

Author: Marcel H.
Review
Pure Nothing Worship

Osoka is a sludge/post-metal trio from Russia and this is their second album. After the monolithic “Едкий Дым” (a single composition of 45 minutes) Osoka comes back with an even heavier album. The eponymous album offers 54 minutes of ultra heavy and slow music, on the trail of older Isis, newer Neurosis, Khanate, Jodis, HALO and similar massive bands. On this album everything is distorted to the maximum. Guitars destroy with their monolithic riffs, the bass is incredibly heavy and has that good lead sound. The vocals are processed and sometimes sound as if a machine was singing, and the drums are so massive that you’ll be afraid of your speakers exploding. The lyrics are written in Russian and they sing about mantras, nature, Hare Krishna and similar themes. The entire album has a ritualistic atmosphere, as if it smells of sage. As much as it looks that this is just another copy, this band has a big dose of originality. We can say that these guys picked up the best from their influences, packed it in something different and added a lot of their unique ideas. Get this album and listen as loud as possible. HEAVILY recommended!

Written by slow burn on 19 August 2013.
Review
Ave Noctum
6.5/10
18.08.2013

Little of it seems to reach our Western senses, but there really is a veritable hotbed of doom and drone down in the remote and impossibly vast country of Russia. Maybe it’s the humidity of the cities or the often subarctic climate that has inspired bands like Scald, Crepuscularia, Mental Home, The Morningside, Wine From Tears, Abyssphere, Burial Shades, etc. (the list is seemingly endless), but the numbers seem to be growing by the day. Together, they form an unbroken front of mood-makers that all take refuge in creating their own dark, sweeping soundscapes. Joining their countrymen now is Rostov-On-Don’s Osoka. They have set out to feed their populace on aching, sub-sonic, sludgy doom drone and complement it with strong, ritualistic chanting.

For this second album of Osoka’s, the band find a powerfully-resonant tone to their liking and absolutely refuse to budge throughout. There are moments in the duo of opening two-key droners where the silky-smooth vocalisations become almost viscous, sticking around long after they’ve finished. Essentially, the vocals are employed as an extra instrument, so there is a tendency for this to feel all too much like an album without a voice. However, that fact doesn’t reduce the bearing that the messianic chanting carries. There truly is a sense of it melting the music it touches. Either that or it harnesses the power to melt grey matter. Osoka resist the urge to throw in any harsh tones here – that comes later. These early moments are all about becoming one with the music.

Moving forward, there is the subtle kink of “Отец” or, in English, “Father”. This one provides sustenance with a numbing series of chugs that phase together to create a warm, buzzing sensation. Then, perfectly-titled, “Освобождение” (“Release”) is all about catch-and-release guitar strikes – from palm-muted crunch to resonant, open vibration and back into hold. The listener becomes the yo-yo at the end of the string. Senses are toyed with and discarded. Then, lurking at the end is “Река” (“River”). Once the full force of it hits you, trust me, you’ll stay down. A proper whitewater ride, it carries the determined force and labyrinthine qualities of Isis and the heaviosity and dynamic range of Khanate. At the five-minute mark it becomes irresistibly metallic and impossibly oppressive.

What you’ll find with Osoka is that if you don’t give everything over to absorbing the music, it will test your patience and perseverance to the full. However, let this beast burst your dams and it may just be the one to crack your internal depth gauge. Catch-22. For those with a strong constitution for conformist trance-inducing drone, perhaps those that survived last month’s occult Dark Buddha Rising release, there is still plenty to admire in this single-minded atmospheric, unsurprisingly minimalist music. Nurse, it’s time for my vodka. на здоровье!

Author: John Skibeat
Review
Iye Zine
7/10
12.08.2013

Di questi Osoka si sa francamente poco o nulla, salvo che provengono dalla Russia e che sono autori di uno sludge-doom-postmetal caliginoso e intenso come da copione. La scarna biografia in mio possesso li colloca sulla scia di act più affermati quali Jesu, Khanate, Nadja e Halo e, sicuramente, sono rinvenibili tali affinità anche se la sensazione di fondo è che gli Osoka siano più sbilanciati verso il versante sludge e molto meno su quello drone o industrial. Questo aspetto, non posso negarlo, me li rende sicuramente più appetibili e l’oretta scarsa di questo secondo disco autointitolato si rivela un’esperienza piacevole sia pure tutt’altro che di facile lettura. Per nulla disposti a fare prigionieri, i ragazzi russi si presentano con una doppietta iniziale che non lascia alcun dubbio sulle loro intenzioni; venti minuti complessivi capaci di annientare qualsiasi resistenza psico-fisica, in particolare 13000 si rivela una bordata impressionate, resa ancora più ostica dalla litania vocale che si protrae per tutta la sua durata. Ripetitivi e forse un po’ derivativi ? Vero, ma gruppi come gli Osoka, che hanno alle spalle uno substrato musicale ben diverso rispetto a quello delle band occidentali, hanno dalla loro quella marcia in più derivante dall’urgenza espressiva che si trova agli antipodi rispetto al manierismo nel quale cade, spesso, chi ha già vissuto i momenti migliori della propria carriera. In Otec e in Mantra fa capolino qualche accenno di apertura melodica, ma nel complesso l’intero lavoro si regge su un’atmosfera straniante, accentuata dall’uso ricorrente di una voce salmodiante che è un’originale alternativa al più consueto impiego dello screaming o di altre soluzioni dall’impatto disturbante più immediato. A conti fatti non si può che essere soddisfatti della proposta degli Osoka e non resta, quindi, da augurarsi che questo loro album sia solo una tappa di un percorso musicale dalle interessanti prospettive.

Author: Stefano Cavanna
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