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Obsidian Sea - Between Two Deserts (CD)

traditional doom, Solitude Productions, Solitude Productions
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SP. 058-12 x
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A brilliant debut album from a duet originating from the very heart of Bulgaria - Sofia! Obsidian Sea suddenly appeared at the world doom scene with mature work satisfying all canons of traditional doom metal. At «Between Two Desert» the musicians cultivate powerful epic riffs as if they grow a massive tree having its roots into works of Garden Of Worm, Great Coven, Dawn of Winter and other representatives of the genre, a solid basement of doom metal style.

Tracklist:
1 At The Temple Doors 6:50
2 Mountain Womb 5:18
3 The Seraph 5:02
4 Impure Days 5:51
5 Curse Of The Watcher 4:52
6 Absence Of Faith 4:24
7 Second Birth 6:32
8 Beneath 7:20
9 Flaming Sword 9:11

Artist:
Obsidian Sea
Artist Country:
Belgium
Album Year:
2012
Title:
Between Two Deserts
Style:
traditional doom
Format:
CD
Type:
CD Album
Package:
Jewel Case
Label:
Solitude Productions
Cat No:
SP. 058-12
Release Year:
2012
Country Of Manufacture:
Russia
Review
Funeral Wedding
3/5

Faz algum tempo que recebi esse material da Solitude-Prod, já o coloquei para rodar e sempre surge imprevistos que não consigo resenhá-lo, seja por motivo qualquer ou por apenas falta de palavras para fazê-lo.

O que dizer desse duo búlgaro, que praticam um som voltado ao doom tradicional? Que possuem uma pegada instrumental impecável, riffs cadenciados, bateria compassada, peso e melodia de dar inveja, mas tem alguma coisa nesse som que não me convenceu.

Não sei se foram os vocais, ou por ser um som que não traga nada de novo e não é por falta de costume, pois já ouvi algumas (lê-se muitas) vezes esse CD e não vai.

Mas como gosto é gosto, vamos tentar relatar os pontos altos desse material.

A primeira música, At the Temple Doors, é uma boa faixa de abertura pois consegue prender a atenção do ouvinte e bons riffs de guitarra são ouvidos nela.

Mountain Womb também tem uns riffs arrastados, e uma bateria com toques ritualísticos e um solo de guitarra simples, porém eficaz.

Impure Days mostra uma faixa cadenciada, com riffs bebidos na fonte da Iommi Doom Institute. Aqui os vocais estão de certa forma legais, não sei se já é o costume ou se realmente aqui eles estão inspirados. Nos minutos finais, temos uma pausa e logo temos uma acelerada no tempo, dando uma quebrada naquele andamento funesto.

Curse of the Watcher tem um início que me lembrou os riffs the Bell Witch do saudoso Mercyful Fate. Nela encontramos alguns fraseados de guitarra bem compostos e algumas quebras de andamento.

Outros destaques vão para Second Birth e Flaming Sword, a mais doom de todas e também a maior em duração, com pouco mais de 9 minutos.
Review
Atmosfear #10
7/10

Довольно интересно дебютирует дуэт OBSIDIAN SEA из Болгарии. Качественная во всех отношениях работа в стиле traditional doom metal наверняка порадует всех любителей жанра, в особенности, кто предпочитает олдскульные команды. Такие треки как “Impure Days” и “Curse of the Watcher” просто сносят крышу! Все кому знакомы такие имена как REVEREND BIZARRE, GRIFTEGARD, GARDEN OF WORD, GREAT COVEN и прочие, могут смело приобретать себе в коллекцию и этот диск.

Author: CS
Review
Pure Nothing Worship

Obsidian Sea is a traditional doom duo from Bulgaria and "Between Two Deserts" is their first album. "Between Two Deserts" offers 9 songs contained in a little less than an hour. The songs are slow or mid tempo followed by heavy riffs and vocals in between Alber Witchfinder and emotional Patrick Walker. The lyrics are epic and mythological with a dose of melancholy and isolation. Solitude productions recognised the quality of this band and released their debut. That tells a lot about these guardians of the old school doom. Get this album if you miss Reverend Bizzare or good old Candlemass.
Review
Mroczna Strefa
6.5/10

Jak niewiele wiemy o bułgarskim metalu, niech świadczy fakt, że tylko niektórzy z nas potrafią wymienić pojedyncze nazwy zespołów z tego kraju, a szukając w necie nie znajdzie się ich więcej niż sto czy dwieście. O czym to świadczy? Nie nasz w sumie problem, ale póki metalowej tradycji w danym kraju nie ma, to tak to jest. Już nie patrząc na takie w sumie pierdoły, bo metal globalnym zjawiskiem nie jest od dziś, to warto się przyjrzeć formacji OBSIDIAN SEA, która to, choć z Bułgarii pochodzi, to brzmi jak by zatrzymały się lata 80-te, nikt jeszcze nie myślał, by wzbogacać Sabbathowskie rzeczy o wiele więcej obcych elementów, a szczytem tradycyjnego doom'u były TROUBLE, COUNT RAVEN czy CANDLEMASS. W sumie to nowatorzy tego stylu i dla wielu prawdziwe pierwowzory, ale jeśli spojrzeć na to z perspektywy pewnego osłuchania doom/death metalem czy funeral doom, dla wielu taki OBSIDIAN SEA będzie czymś archaicznym i nie do strawienia. I tak może jest, choć trzeba oddać, że dwóch Bułgarów tworzących ten band oddaje całkiem nieźle klimat grania, które nie jest nawet trochę skażone tym, co działo się w ciężkiej muzie przez ostatnie 20 lat z okładem. "Between Two Deserts" jest od początku do końca oparte na mocnych riffach, melodycznych wokalach i solidnej sekcji rytmicznej. Koniec, kropka. Nie ma tu mowy o jakichkolwiek nowatorskich rzeczach, wykorzystaniu klawiszy, żeńskich wokali, elektroniki czy czegoś podobnego. Cały materiał opiera się na podobnych, czasem zbyt podobnych motywach, które przewijają się od początku do końca stanowiąc pewien monolit, chociaż czasem, jak na przykład w "Impure Days" zmieniają się w całkiem mocno rozbuchane w swojej szybkości rzeczy, co przynajmniej na parę minut transformuje oblicze OBSIDIAN SEA jako niezwykłych smutasów i konserwatystów. To jeszcze wciąż zbyt mało, by bułgarski duet można było nazwać czołówką doom'u na obecnej scenie, jednakże przy ich całkowitym oddaniu sprawie i jeszcze wciąż dużej pracy, którą mają do wykonania, a mogą ją przecież wykonać, nadzieja jakaś jest. Czy im się to uda - zobaczymy.

Author: Diovis
Review
Antichrist 'zine
8/10

ONSIDIAN SEA is Bulgarian band, which make really good classical doom metal. Under world classical I means ’70-‘80s doom metal, inspired by BLACK SABBATH and etc. there are a lot of bands which trying to do something like that, but as always – far not all are able to do such kind of music. But these two guys were really addicted to that music, and as result they were able to do pretty reliable record. This is the first album they did, but I’m sure they will do lots of albums in the future, and all of them will be kick ass just like this one. One of their main themes is mythology, and I have to say – they have a point on this topic, coz the whole album’s atmosphere is filled with such mythological tunes and this is pretty visible in their songs structure. As a whole, this is mid tempos, twisted and vortex like doom metal, with great tuned guitars, measured tempo-changes and god vocals. I like such bands when they are able to kick ass from the very first song, so I’m dare to recommend OBSIDIAN SEA to all of those who like BLACK SABBATH oriented music, filled with own ideas as well.
Review
Chronicles of Chaos
7.5/10
29.12.2012

Obsidian Sea put the -epic- in epic doom metal; they glorify traditional doom metal, heighten it to spiritual altitudes, simplify and beautify it. With _Between Two Deserts_, epic doom metal has never sounded so sexy, larger-than-life and still quite sinister and dark. _Between Two Deserts_ is traditional doom metal inflated, magnified and upgraded. Elephantine, towering and oozing with sex appeal, this Bulgarian band's debut album sounds like a cross-over between _Gothic_-era Paradise Lost and Tristitia's _One With Darkness_ (especially in the vocal department and the general atmospherics), with some hefty doses of Black Sabbath-esque leanings; therefore the outcome is unexpectedly fresh, uniquely sounding but comfortably familiar, yet owns an intrinsic dark streak of malevolence and black magick.
Similar to The Wounded Kings (or Abysmal Grief, for that matter), the doom etiquette explored and executed so well by Obsidian Sea is of the kind that is embedded in classic riffs and classic sounds yet is devoid of the 'stoner' element; instead, the band infuses gothic innuendos into its doom, allowing the music to drift towards melancholic and darker realms, summoning occult-like visions and left-hand path ceremonies.

The music is outrageously appealing due to the aforementioned method of writing alienating riffs -- deliberately using some dissonant, off-key 'chords' -- and coupling them with a very familiar, even cozy set of riffs rooted deeply within the '70s heavy metal of the style's originators, namely Black Sabbath who did execute, on their earlier recordings, exactly that dual method of mixing the familiar and the sinister together. The outcome was both appealing and estranged, which in turn amplified the band's darker tones and overall notoriety.

Coupling the tight, epic, enjoyable music captured on _Between Two Deserts_ with intelligent, esoterically-inclined texts, Obsidian Sea thus deliver a good first full-length effort that will find its place in many a heart; an album that is also the best traditional/epic doom metal recording ever released by Solitude Productions. And you can take that to the bank!

Author: Chaim Drishner
Review
Forgotten Path
7/10

As soon as I turn on this debut album of the two-man project , who have already been playing in two Black Metal bands, I feel a strange contradiction - from one side the album is real old-school Doom without any embellishments, without any hooking melodies, just a cold sound with not quite special vocals or sincere performance. It seems that there is nothing missing but after a couple of songs I catch myself thinking that it would be really great for this band to include one or another more involving riffs, to create a bit more of a dramatic and determinant mood. And this means to start playing like all the others...
Why exactly do such thoughts come to me when the music is practically without any drawbacks - not banal, not pandering the listener and seemingly having something to say to others? It is not related to the sensation of the album - the empathy is not a complicated action and I have already paced this step, it is even very simple to define my condition - it could be described as a difficult walk in the night when you realize little by little how boring and valueless life is and perceive that you will die having not done anything really valuable. In fact this lack of something in the music could be defined as an absence of vitality; it has really nothing in common with putting it into the music, I really believe that the members of the band didn’t plagiarize and created everything by heart, through sufferings and joy, that lack of vitality could be even understood as the insertion of dead vitality - Obsidian Sea tried to create a pressingly gloomy atmosphere so hard, so truly Doom’ed and without any impurities that it turned the album into a near perfect work but like all the images of perfection and notabilities, it is lifeless, dead and nonexistent in reality.
Though the work is really worth the attention of every fan of Doom Metal because it is a rare qualitative and deep example of this genre, but from my point of view they have overdone themselves while wanting to become alike to the old masters of Doom.

Author: Bloodie
Review
Miasma
6/10

Moni kakku päältä kaunis, sanotaan. Tämä koskee myös bulgarialaisduon teosta, jonka perinteinen doom sisältää kaikki tyylille tarpeelliset elementit ja ominaisuudet. Silti viimeinen puristus jää uupumaan, eikä levytys tavoita aivan oikeaa henkeä. Bändin kappaleet ovat monilta osiltaan kieltämättä varsin mielenkiintoista. Draivia ja potkua sekä tempovaihteluja löytyy, soundit ovat tuhdit ja välillä biisit lähes tempaavat mukaansa. Toisaalta kappaleiden alut lupaavat usein enemmän kuin mitä tuleman pitää, sävelmät ikään kuin latistuvat kestonsa aikana. Eivätkä nämä edes ole pitkiä, sillä keskimitta jää kuuteen minuuttiin. Tiivistystaidon puutteesta kaksikkoa ei siis voi soimata. Kappaleet ovat kuitenkin huonoimmillaan liian leppoisia ja löysiä, parhaimmillaan toki aivan kuunneltavia. Sävellykset tarjoavat sinänsä runsaastikin vaihtelua, mutta tuntuvat silti hieman yhdentekeviltä, eli pieni hiominen jaitsekritiikkiolisivat olleet poikaa. Laulaja ääni kantaa, mutta sekin on ikävä kyllä täysin persoonaton, miehen voisi sekoittaa moniin muihin artisteihin. Sinänsä kuitenkin hyvä tyyppi, koska ei onnistunut ärsyttämään tämän enempää. Between Two Deserts tarjoaa idioottivarmaa doom metalia, joka kelpaa arkipäivän ateriaksi, mutta viikonloppuisin haluan kyllä nauttia jotain juhlavampaa.

Author: Tuukka Termonen
Review
Evilized

Jawohl, es gibt ihn noch – den unverfälschten und wahren Doom Metal, ohne genreübergreifende Zusätze und sonstige Schnörkel. Dies beweist das bulgarische Zweiergespann OBSIDIAN SEA mit seinem via Solitude Productions erscheinenden Debütwerk ”BETWEEN TWO DESERTS”. Völlig ohne Einflüsse aus Stoner, Psychedelic, Funeral oder Death Doom beruft sich das Duo einzig auf die ursprünglichen und traditionellen Ideale und stellt sich in den Fußstapfen von Gruppen wie CANDLEMASS, REVEREND BIZARRE oder TROUBLE gegen sämtliche aktuell vorherrschenden Trends der Szene.

Massive und wuchtige Gitarrenriffs

Die neun Tracks der Scheibe wurden dabei nach einem stets ähnlich bleibenden Muster gezimmert und bieten vor allem massive und wuchtige Gitarrenriffs. Wenngleich diese in zumeist sehr zäher Geschwindigkeit vorgetragen werden, wissen OBSIDIAN SEA doch immer wieder zu überraschen indem in Songs wie etwa ”Impure Days” das Tempo unvermittelt angezogen wird und dem Stück dadurch ein gänzlich neues Gesicht zu Teil wird. Gleich bleibt den Stücken jedoch stets die spartanische instrumentelle Ausstattung. So verlässt sich ”BETWEEN TWO DESERTS” über weite Teil einzig auf die Wirkung des drückenden Grundgerüstes, sodass die Ausgestaltung mit ausschmückenden Leadgitarren eher zurückhalten, allerdings in jedem Moment passend ausfällt. Auch Drummer ”Bozhidar” legt wenig Wert auf ein sonderlich versiertes Schlagzeugspiel und beschränkt sich stattdessen auf eine simple und stampfende Untermalung. Etwas zu dezent findet jedoch der Bass Verwendung, der die Stücke durchaus druckvoller und kerniger hätte mitgestalten können.

Dies hört sich zunächst alles recht unspektakulär und wenig hörenswert an. Dennoch weiß das Schaffen von OBSIDIAN SEA trotz, oder gerade wegen seiner Schlichtheit zu überzeugen. Ein weiterer Grund hierfür stellt sicherlich auch die unheilvolle und kräftige Stimme von Fronter ”Anton” dar, der den einfach aufgebauten Songs mit seinem intensiven Gesang den gewissen Charme einverleibt. Drohend schwebt dieser über dem musikalischen Schaffen und rundet das düstere Paket sehr gelungen ab.

Sicher, ”BETWEEN TWO DESERTS” erreicht bei Weitem nicht die erdrückende Epik von CANDLEMASS oder die fesselnde Magie von REVEREND BIZARRE und dennoch gelingt OBSIDIAN SEA mit dem Debüt eine erfrischende Brise in der momentanen Doom Entwicklung. Als Anspieltipps für Interessierte seien die beiden Songs ”The Seraph” und ”The Abscence Of Faith” genannt.
Review
Metal.tm
7/10

Drei Jahre nach der Gründung von OBSIDIAN SEA im Jahre 2009 haben die beiden Bulgaren Bozhidar und Anton bereits ihr Debüt "Between Two Deserts" fertiggestellt. Eine vergleichsweise doch relativ kurze Zeit, zumal das Duo in der Zwischenzeit mit "Promo 2010" lediglich eine einzige Demo veröffentlicht hat. Diese Demo findet sich auch gleich mit allen drei Tracks neu aufgenommen auf dem ersten Langspieler wieder ("Beneath", "The Seraph" und "Flaming Sword").
Sowas wie einen Findungsprozess brauchten die beiden Herren also nicht, denn offenbar war von Anfang an klar, dass es keine Experimente geben und man eine klare Richtung verfolgen würde: OBSIDIAN SEA spielen traditionellen Doom Metal, der sich stark an den Genrevätern BLACK SABBATH orientiert.

Das ist nichts neues, klar, aber das ist im Falle von "Between Two Deserts" auch soweit (noch) nichts schlechtes. OBSIDIAN SEA halten schlicht am Motto "Besser gut geklaut als schlecht selbst gemacht" fest und liefern kein originelles, aber ein gutes und sauberes Stück Doom Metal ab. Hier und da gibt es leichte Tendenzen in Richtung früherer CELTIC FROST, doch das sind nur klitzekleine Abschweifungen vom SABBATH'schen Hauptweg.
So ist es keine Überraschung (diese findet man auf "Between Two Deserts" ohnehin kaum), dass der Opener "At The Temple Doors" direkt mal die Messlatte schön hoch legt. Stoisch, imposant und kraftvoll walzt dieser Brocken direkt mal alles nieder. Dabei präsentiert der Opener ein Merkmal von "Betwenn Two Deserts", das sich - zum Glück! - durch das gesamte Album zieht: Erstklassiges Riffing.
Anders als man es von anderen Doom-Kapellen kennt, wird hier nicht ein und dasselbe Riff den ganzen Song durchgespielt, ohne dass sich etwas nennenswertes verändert. Die beiden Bulgaren variieren den Aufbau ihrer Songs durch Tempiwechsel (zieht euch alleine die letzten Minuten von "Impure Days" rein!), Veränderungen innerhalb der Riffstruktur oder gleich der Aneinanderreihung mehrerer Killerriffs ("The Seraph").
Hier und da bedienen sich OBSIDIAN SEA klassischer Rock-Riffs, ohne dass die Songs ihren monumentalen Charakter verlieren.

Gesanglich gibt es - natürlich - eine klare, männliche Stimme auf die Ohren. Anton singt mit genug Melodie und dem kleinen Schuss Wahnsinn, den man erwarten kann, jedoch fehlt es hier am letzten Kick, der dafür sorgt, dass sich der Gesang ins Hirn frisst, so wie es bspw. ein gewisser Herr Osbourne schafft. Dafür klingt der Gesang auf "Between Two Deserts" einfach noch zu glatt und sauber. Aber, hey, es ist ein Debüt. Das bedeutet, dass die Jungs noch genug Alben vor sich haben, um solche Nuancen zu verbessern.

Wobei ich nicht damit rechne, dass sich der größte Kritikpunkt ändern wird. OBSIDIAN SEA sind schlicht nicht originell, wie bereits erwähnt. Für ein Debüt ist es ein sicherer Weg, sich an den Größen des Genres zu orientieren. Und es hat auch auf "Between Two Deserts" hervorragend geklappt, denn das Album ist richtig gut.
Doch auf Dauer sollte ein Album in dieser Form keine Option mehr sein. BLACK SABBATH sind Legenden, verdienen Respekt und es ist verständlich, sich an ihnen zu orientieren. Doch letztendlich muss man sich als Band dann immer am Vorbild messen lassen und dieser schlichte Umstand verstellt OBSIDIAN SEA bereits auf ihrem Debüt den Weg nach oben. An die Qualitäten der Birminghamer kommen die beiden Bulgaren, trotz starkem Riffing, nicht ran.

Anspieltipps: "The Seraph", "Impure Days", "At The Temple Doors"

Author: Malte H.
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