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Catacombe - Kinetic (CD) Cardboard Sleeve

post metal, Slow Burn Records, Slow Burn Records
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BURN 007-10 xs
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Debut album of Portuguese band Catacombe uniquely combines modern metal and post rock. Developing the ideas of their first EP “Memoirs” the band makes a pronouncing step of their way of creating memorable sound. The music features fine guitar passages, heavy riffs and complex melodic constructions. The album was recorded in January/March 2010 at Soundvision Studios.Mastering is performed by James Plotkin (Isis, Khanate, Pelican, Earth). The CD comes in noble Cardboard (Mini LP) Sleeve.

1 Grundsatz 1:56
2 Supernova 7:53
3 Anna-Liisa 7:50
4 Memoirs (Extended) 10:23
5 Cavalgada Épica 7:39
6 Mockba 8:46
7 Sequoia 8:32

Artist Country:
Album Year:
post metal
CD Album
Cardboard Sleeve
Slow Burn Records
Cat Num:
BURN 007-10
Release Year:
Country Of Manufacture:

Catacombe is one of those bands who are good at making heavy metal hypnotic. Along the lines of other bands such as Pelican, Red Sparrows, and Russian Circles, much of their entire debut album, ‘Kinetic,’ is instrumental. Usually the music will go from melodic to atmospherically dooming and depressing, but overall there is a real sense of skill and entrancing tone to the guitars along with the drums which plod along. Take the first track for example- “Grundsatz.” Despite its repetitive nature, the entire haunting quality is downright astounding, and like many of the other tracks, would only be distorted and distracted if any vocals were involved. On the other hand, a track like “Anna-Liisa” is a bit more progressive and psychedelic with the keyboards and samples looped in with an eerie backing loop that is sure to be a mindtrip if not listening to this album soberly.

“Memoirs” is a repeated, extended track from their first EP, and starts out just as haunting as the opening track, but builds up to a more energetic and abounding crescendo before falling back into the more simplistic, but hypnotic chords. Again, what Catacombe does best is hook listeners with the melodies and then just hold them in place by keeping the atmosphere of the music varied enough. Compared to the original, “Memoirs” is just a bit longer, but only keeps the progressive atmosphere going overall. “Cavalgada Epic” is a mix of heavy, sludgy doom and then all of a sudden breaks for a jazzy, progressive second half of the song that brings back that enrapturing style heard so far. “Mockba” keeps things heavy, but eventually leads for a momentary drum solo while letting the guitars play repetitive lines, but for once it seems like the bass gets a key role before the chords start hammering in again. “Sequoia” is almost a happy track with how the guitar notes sound, which betrays the nature of the more depressive, hypnotic nature of the other tracks, but once the music starts building up for the thick, rumbling sound of everything being played in unison rather off each other, it shakes off happy for a more epic feel.

Still, while this whole album is not necessarily ‘epic,’ – it barely clocks to 40 minutes- Catacombe prove one doesn’t have to have a long track to create a grand sense of atmosphere. A lot of metal fans may get bored when it comes to ‘atmospheric post metal’ due to being ‘repeated out’ for such a long time, but the only real track that is epic is “Memoirs.” The rest of the album keeps to an easy going pace that is neither too long or short. ‘Kinetic’ may not be trigger happy on the technical side, but all that is here is musical skill, and it is both mystical and magnificent.

Author: devilmetal747

The problem with atmospheric/instrumental post-rock/metal is that the ethereal nature of the music often makes it enjoyable yet fleeting. Albums can come and go, be a pleasant experience, and yet still be kind of, uh, forgettable. It’s the sonic equivalent of Chinese food… you consume it, you enjoy it, and maybe an hour later you find yourself hungry and go rummaging the fridge or cd collection for something a little more solid.

Catacombe’s Kinetic falls into the post-rock genre trap. I’ve listened to this album several dozen times since getting my first “Awesome Package Of Musical Awesome” from Solitude/Slow Burn back in January. Despite repeated listens, I don’t think I can adequately describe much by way of the music from memory. It has nice, quiet, beautiful Mellow Moments ™ followed up by someone stomping on the tube fuzz pedal and kicking the intensity up a few notches.

However, what I can tell you about the release is that at a time when I am suffering from post-rock overload and looking at an Explosions In The Sky cd elicits the same response I get when waking up with the proverbial railroad spike buried in my skull after a five bar, 15 pint bender and seeing a half empty, room temperature bottle of Ranger IPA staring at me from the nightstand:


Yet last night I popped it in for a spin when settling down to read another couple chapters of Android Karenina, enjoyed it, and about 40 minutes later when it ended, I got up and hit “play” again. Who knows, I might do it again tonight.

Catacombe do it really well. They manage to craft beautiful music, even if difficult to describe. Kinetic is kind of like Ulver’s Bergtatt … it is thoroughly enjoyable, you’re enjoying it, and its over so fast you are wanting more. Which I guess also kicks back to the Chinese food analogy from earlier.

If you dig the genre, this is definitely worth checking out. If you’re new to it and are considering dipping your toes into the post-rock pool, seems this is a pretty solid release to start with.

Author: BitterCOLD

Vous aimez les lancinances de ISIS ? Vous trippez sur les soubresauts maîtrisés de NEUROSIS ? Vous n’avez pas trouvé plus fascinant que EARTH dernière formule ?

Par ici, amis aventuriers car les Portugais de CATACOMBE reprennent à leur compte les langueurs captivantes et dissonantes du Post Rock et la force du Metal le plus progressiste, pour ne pas dire progressif.

Aborder un album comme « Kinetic » demande à la fois une certaine ouverture d’esprit, une patience avérée (mise à part une courte introduction, les morceaux oscillent entre sept et dix minutes) et une capacité à se laisser guider en dehors des formats classiques du Rock et du metal. A ces conditions, vous pourrez laisser défiler les sept instrumentaux de cet album, très mélodiques, souvent contemplatifs et savamment dépressifs, parfois colériques. Rien de fondamentalement novateur en soi mais une impression générale de maîtrise et de cohérence.

Les amateurs de PORCUPINE TREE et de TOOL pourraient être amenés à s’intéresser à CATACOMBE.

Author: Alain Lavanne
Antichrist zine 11/2011

Huh, and again I had just spent timeJ. CATACOMBE comes from Portugal, and their music isn’t my cup of tea again… they plays so called post metal, and I do not think neither me nor our readers could sink into this music… here is modern metal, made with some melancholic tunes and heavy guitars, also with some acoustic parts etc… Marching rhythms changing with some vortex measured ones, and sounds a bit angry. For me personally – this is some boring music, even with all those variative melodies and tempo-changes, so I wont write this is shit just only I do not like it, no, for fans of modern metal this would be interesting if it was released, but not for me. Excuse me – I have nothing to add…

I portoghesi Catacombe si muovono attraverso un territorio che sa di campo minato, il metal dalla forte connotazione post/rockeggiante è divenuto una moda su cui tanti anche inaspettatamente puntano per far breccia nell’ascoltatore, un mercato che da inesplorato in un paio d’anni è esploso risultando florido ma anche pieno di inutili cloni.
“Kinetic” è una prova che si colloca nel mezzo, è impossibile infatti non notare le influenze di band cardine quali Isis, Mouth Of Architect, Red Sparowes e Long Distance Calling, non hanno però la cattiveria di alcuni di questi né l’intensità emotiva.
Il disco nei suoi cinquanta e passa minuti risulta sì interessante, ottima compagnia in quanto a dolcezza e delicatezza espressa da un animo a cui piace viaggiare fra le nuvole, è però dispersivo, non possiede ancora la qualità continuativa che permetta all’attenzione di focalizzarsi appieno esclusivamente sul discernere delle note.
Un paio di episodi il bersaglio lo centrano non in pieno ma ci vanno vicini, “Anna-Liisa” poetica, armonicamente ispirata al pari di un avvincente racconto d’amanti che si inseguono senza un reale raggiungersi, ciò fa sì che il desiderio di conquista aumenti esponenzialmente, gradevoli e ammicanti le fasi in cui il mood di matrice jazzy si ritaglia un angolo in “Cavalgada Epica” e il finale di una “Mockba” a dir poco sognante.
Oltre queste tre che fanno da traino, c’è una carenza di dinamicità nel riffing che appiattisce leggermente l’incedere generale creando dei momenti statici che interrompono il feeling con l’ascolto, è un peccato perché le emozioni sembrano scoppiare come bolle di sapone che si scontrano contro il muro del vuoto, è un alternarsi che poteva essere evitato con delle chitarre più vibranti per rompere quella sensazione distesa e sin troppo rilassata che percorre le canzoni quasi appesantendole.
Un disco che convince solo per metà “Kinetic”, un platter che nel ruolo di sottofondo si comporta più che bene ma non trova lo stesso impiego come ascolto che non sia una semplice e disattenta compagnia, i Catacombe hanno sicuramente delle discrete basi da cui poter ripartire e sistemando un paio di dettagli potranno magari non brillare per originalità ma farsi apprezzare dagli abituali fruitori dello stile, questo sì.

Author: Mourning
Metal Revolution

Kinetic is a debut album of Portuguese band Catacombe. The album contains 7 long tracks where the band successfully combines modern metal with some post rock and post doom sounds. Let me say from the very beginning; I’ve never been the biggest fan of this genre, but this band does it really good. All seven songs are instrumental and although it sometimes tends to get boring in the long run, it is also refreshing.

Their music is complex but also highly innovative and partly unique. Unlike many of other modern metal units, these Portuguese guys nurture this slow, melodic and atmospheric sound. The only problem I have with this kind of music is the predictability factor, as one feels to know what is coming next. Despite of this, there’s some depth, different layers and great structures in their music. The overall sound is memorable too, and it is always a good thing to be recognized with one particular sound, no matter if it’s Motörhead, AC/DC or Catacombe.

Heavy guitar riffs, fine instrumental passages, complex melodic structures and a concept story that had to be told – it is all here, so do not hesitate to give this act a chance. Esp. recommended for fans of Haze, Farflung, Hypnos 69, My Sleeping Karma and similar bands.

Author: bato
Metal Italia

Diciamolo: il cosiddetto “post” metal/rock oggi è una piccola moda. Sono sempre di più le band che decidono di abbracciare queste sonorità e molte di queste si danno persino arie intellettualistiche, producendo brani o album interminabili, spesso esclusivamente strumentali, sulla carta ricercati e atmosferici, nei quali però ben di rado si va oltre uno scialbo riciclo di soluzioni proprie dei soliti grandi nomi. È purtroppo il caso dei portoghesi Catacombe, che sì, nel loro primo full-length qualche buon passaggio lo offrono (il finale di “Mockba”), ma che tuttavia non riescono mai a mettere in mostra una personalità degna di questo nome. Anche dopo vari ascolti, è praticamente impossibile distinguere l’operato dei nostri da quello di tanti altri emuli. Immaginate una mistura di Red Sparowes, Rosetta e Long Distance Calling, ma con assai meno slancio emotivo e meno variazioni ritmiche. Un lavoro molto soft e disteso, che però, all’altezza di alcuni episodi, non esitiamo a definire piatto. È tutto sin troppo uniforme, il guitar-work manca di ardore e l’assenza di un po’ di saliscendi – sia nell’atmosfera che nell’andatura – è seriamente in grado di mettere a dura prova anche l’ascoltatore più volenteroso. In sintesi, un disco acerbo, che si ricorda solo per la bella grafica.
Pest Webzine

Post-rock / post-metal is not really what we usually feature in Pest webzine, so whenever I receive such releases I always think what if I’ll have nothing to say on the release, or worse, what if I won’t have the state of mind to listen to the whole release? Portuguese Catacombe, although bearing a name that would better suit a Death Metal band, is an instrumental piece of Post-Metal, melodic to the bone, portraying a atmosphere that led my thoughts to an after-storm time, don’t know exactly why. Maybe because their music sounds full of hope, quite light and shiny, with occasional metal (stoner metal) riffs, but with compositions based mostly on guitar leads, lounge-like drumming, keys and effects, all under a progressive veil. This is something I would listen to while driving, still I wouldn;t recommend it to extreme metallers.

Author: Adrian
Gitarzysta Magazyn

Czy postrock to martwy gatunek? Zdania na ten temat są podzielone. Jeśli o mnie chodzi, uważam, że nie dość, że martwy, to jeszcze dawno już pogrzebany i rozkładający się sześć stóp pod ziemią.

Jakiś jednak popyt na takie granie wciąż musi istnieć (podejrzewam, że wcale nie mały), skoro ciągle powstają nowe materiały i kolejne kapele parające się tego typu graniem.

Jedną z nich jest portugalski Catacombe, który właśnie (a właściwie w grudniu zeszłego roku) zadebiutował w barwach rosyjskiej Slow Burn Records. Podstawowym problemem post rocka jest jego swoista hermetyczność i wyjątkowo wąska formuła. Przez to już pierwsze zespoły, które wypłynęły na takim graniu, zaledwie kilkoma czy kilkunastoma płytami powiedziały niemal wszystko, co było do powiedzenia w tym temacie. Przytłaczająca większość tego, co powstało później – mam na myśli bandy raczej czyste gatunkowo – to tylko klony, które produkują powieloną muzykę. Nie mówię, że złą, ale na pewno wtórną.

Nic więc dziwnego, że same kapele czy ich wytwórnie próbują uciekać od jednoznacznej klasyfikacji twórczości tego gatunku, dodając do niej choćby nowe określenia i kolejne etykiety. Tym samym tropem poszła także Slow Burn Records, nazywając dźwięki tworzone przez swych podopiecznych ‘miksem post rocka i modern metalu’. Cokolwiek to znaczy, nie dajcie się zwieść; to klasyczna zasłona dymna, bowiem pojawiające się w paru momentach odrobinę cięższe partie gitar (choć dobrze spełniają swoje zadanie, np. w “Memoirs”) to zdecydowanie za mało, by mówić o nowoczesnym metalu. Tym bardziej, że przytoczoną frazą przyjęło się opisywać zupełnie inne nuty.

Wcale nie zamierzam jednak mieszać Catacombe z błotem. Choć kapela porusza się w obrębie dobrze znanej, i z każdej strony ogranej i oklepanej estetyki instrumentalnego postrocka, robi w całkiem udany sposób. Melancholijne dźwięki Portugalczyków mają to ‘coś’, łatwo przyciągają uwagę i nie nudzą, choć szczerze mówiąc, nie mam pojęcia, z czego to wynika. Może z nieco odmiennej, mniej sztampowej konstrukcji utworów, której udaje się ominąć schemat; polega on zasadniczo na budowie napięcia przez początkową część kawałka i wstawianiu małego trzęsienia ziemi w końcówce. Może z tego, że przy pomocy każdej kompozycji zespół chce opowiedzieć inną historię. A może po prostu z bardzo przyzwoitej, czystej, ale zarazem niezbyt wygładzonej produkcji materiału, za którą odpowiada sam James Plotkin.

To wszystko nie ma w gruncie rzeczy znaczenia. “Kinetic” płynie i koi spokojnymi dźwiękami, a zespół nie próbuje udowadniać, że właśnie wzruszył podwalinami muzycznego świata. To po prostu solidny i dojrzały (a to przecież debiutanci) materiał, ze sporą dawką interesujących dźwięków. Jednym słowem, miła niespodzianka. Polecam z czystym sumieniem.

Author: Szymon Kubicki
The Pit of the Damned

Il post rock/metal attualmente è la mia mania, sarà che il buon vecchio Franz mi ha contagiato, ma effettivamente è il genere del momento. Oramai una marea di gruppi nuovi (o vecchi) ripropongo queste sonorità stracariche di delay, riverberi al pari di malinconia e rabbia. Come fossero uno effetto dell’ altro. E come sempre, molti copiano e solo pochi riescono a destare l’ attenzione del pubblico per originalità o piglio artistico. Ho come l’impressione che i Catacombe siano inclusi nel primo gruppo poiché iniziano proponendo tutto il repertorio già sentito con Isis, Sigur Ros, Cult of Luna, Callisto e tanti ancora, ma oltre a non offrire una grande personalità, riprendono spesso la parte ripetitiva e piatta dei grandi. Il quintetto portoghese esordisce con questo EP di sette brani all-instrumental dalla buona qualità audio, meno nel packaging che probabilmente non è nella sua massima versione retail (in effetti quello tra le mie mani è il promo). Il cd gira nel lettore e introduce l’ascoltatore con qualche minuto di ambient, giusto per prepararci al dopo. Infatti “Supernova” entra di prepotenza sfruttando la mancanza di pausa tra la prima e la seconda traccia con delle chitarre massicce, basse come nello stoner ma cariche di riverbero e delay. Con questo i Catacombe adempiono subito al compitino dei bravi post rockettari. Forse un pezzo un po’ lento, ma se critichiamo questo punto, varrà poi per tutto l’EP. “Memoirs” è una traccia camaleontica che spazia dal post rock al funky/jazz riuscendo ad essere godibile e mai banale. Soprattutto perché le variazioni di ritmo e tema sono svariate all’interno dei quasi otto minuti di traccia. Scivoliamo sinuosi fino all’ultima song, “Sequoia” che inizia soffice con un loop di batteria molto trip pop che fonde bene le sonorità in stile Massive Attack, con dei fraseggi tra chitarre che riescono ad emozionarci più di mille vocalist. Poi il pezzo si sviluppa in diverse direzioni, portando l’ ascoltatore a vivere vari stati d’ animo in una manciata di minuti. Ben fatto, veramente. “Kinetic” si conclude così nei migliori dei modi. Non so se i Catacombe hanno immaginato un concept album ma mi piace pensare che lo sia. Questo è anche il bello dei pezzi strumentali. Un solo consiglio ai nostri portoghesi: continuate così perché siete sulla buona strada, ma cercate di differenziarvi con vostro mood dal movimento post-qualcosa.

Author: Michele Montanari
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